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Bem Vindos

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Bem Vindos

Na época tecnológica em que vivemos, a partilha de informação da mais popular até a

científica é um dado adquirido.

Pensamos que a nossa área profissional a da Saúde, seja um dos temas mais debatidos

no planeta, devido às implicações que tem com o nosso dia -a -dia.

Não existia até agora um local onde verdadeiramente pudéssemos trocar opiniões,

expor atualizações e falar da Saúde em geral para todo o mundo, desde técnicos a

leigos, vamos debater e partilhar informação na área da Saúde de uma forma honesta,

séria e global…

Bem Vindos ao Blog : maismaismedicina.ga

Enviar artigos ao e-mail: cjldo2013@gmail.com.

Esperamos a vossa colaboração

Carlos Dinis MD

Juan Ortiz Rubio MD

#New Ways to Get Paid for Telehealth Services

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Editor’s Note:
Betsy Nicoletti, MS, a nationally recognized coding expert, will take your coding questions via email and provide guidance on how to code properly to maximize reimbursement. Have a question about coding? Send it here.

In this column, Nicoletti shares ways to get reimbursed for telehealth, including new codes to use starting next year, plus how to properly bill for telephone services involving a patient.

Getting Private Payers to Reimburse for Telehealth Services

Question: I am in a private family medicine practice and have patients with private insurance (such as Blue Cross Blue Shield, Cigna, and UnitedHealthcare). If I perform an office visit via telehealth, do I use place of service code 02, or add modifiers CG/GT?

Answer: There are specific Medicare rules for telehealth, but let’s start with coding and reimbursement for private payers. Each private insurance company determines its own reimbursement policy for telehealth.

The first step is to check with each company to see whether telehealth is a paid service. Then, do use place of service 02 (telehealth) on the claim form, not place of service 11 (office). Also, use Current Procedural Terminology (CPT) modifier 95, synchronous telemedicine service rendered via a real-time interactive audio and video telecommunications system. This modifier was added to CPT in 2017. Your staff will need to verify that the insurer recognizes and pays telehealth claims.

Medicare only allows telehealth if the patient is in an underserved area. You can read their policy here.

In 2020, CPT will have three new codes for physicians, nurse practitioners (NPs), and physician assistants (PAs) to use for online digital evaluation and management (E/M) services. These codes, effective January 1, 2020, are defined as “online digital evaluation and management service, for an established patient, for up to 7 days cumulative time during the 7 days.” Use 99421 for a service of 5-10 minutes, 99422 for service of 11-20 minutes, and 99423 for service of 21 or more minutes.

Unfortunately, the proposed fees for these services are low: about $15 for 99421, about $31 for 99422, and about $50 for 99423. Because these are CPT codes and Medicare is assigning them an active status indicator, most payers will recognize and pay them, but they will require patient consent for digital service and tracking, as well as documentation of the time that was spent.

Billing for Telephone Services

Question: I am a pediatric pulmonologist in an academic practice, and we do a significant number of over-the-phone recommendations but aren’t billing for these. Can we bill for phone recommendations (for example, starting oral steroids for patients with asthma, starting antibiotics for patients with cystic fibrosis, or discussing CT results)?

Answer: Physicians, NPs, and PAs in all specialties devote hours of time to activities that are not directly reimbursed. In the case of phone calls, there are few good alternatives.

There are CPT codes for phone calls, but they are assigned noncovered status by Medicare and require patient payment for most insurance companies.

Codes 99441 to 99443 are time-based and are defined as “telephone evaluation and management service by a physician or other qualified health care professional who may report evaluation and management services provided to an established patient, parent, or guardian not originating from a related E/M service provided within the previous 7 days nor leading to an E/M service or procedure within the next 24 hours or soonest available appointment.” Both the restrictiveness of the definition and the nonpayment status make using these nonstarters for most practices.

There is a Healthcare Common Procedure Coding System (HCPCS) code that can be used for phone calls or other online communications. Currently, it requires specific patient consent before each use and reimburses about $15, nationally. Verbal consent from the patient is sufficient, so offices don’t need to secure written consent.

The Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) is currently weighing how frequently consent would be needed: every time, or as part of a general consult. We’ll know more when CMS finalizes its 2020 Physician Fee Schedule in November.

Because it is a HCPCS and not a CPT code, not all payers will recognize it. G2012 is defined as “brief communication technology-based service, e.g., virtual check-in, by a physician or other qualified health care professional who can report evaluation and management services, provided to an established patient, not originating from a related E/M service provided within the previous 7 days nor leading to an E/M service or procedure within the next 24 hours or soonest available appointment; 5-10 minutes of medical discussion.” It carries the same restrictions related to a prior E/M service or scheduling and E/M service as the result of the call.

Neither of these are attractive options for paying clinicians for time spent on the phone.

Although payer reimbursement options are limited, your practice can establish a patient-paid fee for phone services or direct inquiries to your patient portal instead.

Have a coding question? Send it in and it may be answered in a future column. (Please be sure to note your specialty in the text of the question.)

#Les #statines en vente libre au Royaume-Uni ?

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Royaume-Uni – Au Royaume-Uni, les statines à haute dose pourraient être vendues en pharmacie sans prescription médicale afin de réduire les taux de maladies cardiovasculaires. C’est ce qu’a annoncé Simon Stevens, le directeur général du National Health Service (NHS), le système de santé public du Royaume-Uni. Outre-Manche, on estime que deux tiers des personnes à risque d’infarctus ou d’AVC ne prendraient pas de statines. D’où l’idée qu’autoriser la vente libre de ces hypolipémiants pourrait sauver des milliers de vie.

« Si je comprends bien, il s’agit d’acheter les statines comme on achète de l’aspirine. Ça pourrait marcher », lance le Pr François Schiele, chef du service de cardiologie au CHU de Besançon, à Medscape édition française.

« Le constat est juste : les statines sont sous-prescrites en France également, alors même que les recommandations européennes sont bien plus restrictives dans les prescriptions que les recommandations américaines et internationales ».

Une étude préliminaire de faisabilité

Une étude sera conduite prochainement par le NHS afin d’évaluer concrètement comment des statines à haute dose pourraient être distribuées dans des officines de ville.

Les résultats seront présentés aux industriels et à la Medicines and Healthcare products Regulatory Agency (MHRA), l’agence britannique de réglementation des médicaments et des produits de santé. C’est la MHRA qui finalement donnera son accord ou pas.

Cette étude sera réalisée dans un contexte particulier : le NHS vient d’ajouter l’examen cardiaque au contrat établi avec les pharmaciens. Elle va débuter  par une expérience pilote qui, si elle est probante, devrait s’étendre à toutes les pharmacies d’Angleterre entre 2021 et 2022.

A l’occasion de la NHS Health and Care Innovation Expo qui s’est déroulée à Manchester fin août, Simon Stevens a expliqué : « Les pharmaciens sont des professionnels de santé qualifiés appréciés des patients. A partir du moment où le NHS va financer des pharmaciens pour prendre en charges des check-up médicaux, il est logique de se demander si les patients pourraient bénéficier de plus de médicaments en libre accès ». « Le NHS va travailler maintenant avec la MHRA  et les industriels pour voir comment y parvenir ».

« Après les camions garés dans les parkings de supermarché où l’on dépiste le cancer du poumon et les check-up cardiaques de rue, il y a un nouveau pas à faire, celui de rendre les traitements plus accessibles, plus faciles et efficaces » a-t-il indiqué.

Attention au sur traitement

« Si seulement 45 % des personnes à haut risque CV étaient identifiés et traités, 6000 AVC et attaques cardiaques pourraient être évités dans les dix ans à venir » a expliqué le Dr Keith Ridge du NHS.

Le Royal College of GPs (RCGP) a accueilli favorablement la décision de mener une étude avant de mettre en place le dispositif. « Nous avons les preuves médicales que les statines sont un moyen sûr et efficace de prévenir les maladies cardiaques, et des milliers de patients en bénéficient déjà », a commenté la Pr Helen Stokes-Lampard, Présidente du RCGP.  « Mais les médecins généralistes sont aussi conscients des risques de sur diagnostic et de sur traitement (…) et nous avons quand même des inquiétudes à l’idée de laisser des statines accessibles plus facilement sans prescription » a-t-elle poursuivi.

Le Pr Schiele est plutôt rassurant sur cet aspect « il n’y a pas spécialement de risque avec les statines. En revanche, il faut quand même un bilan lipidique au départ ». Pour lui, pour qu’un système de statines en vente libre, il faudrait au moins une prescription médicale initiale. « Après quoi, le renouvellement pourrait se faire sans prescription. Si le patient présentait une intolérance musculaire, il prendrait alors rendez-vous avec son médecin qui modifierait peut-être le traitement », imagine-t-il.

«  Nous savons que le régime est pratiquement inopérant en cas de LDLc élevé et donc qu’un patient qui a besoin de statines devra en prendre longtemps. Aujourd’hui, le renouvellement de prescription est fait tous les six mois. Trop de personnes abandonnent leur traitement faute de prescription à jour », analyse-t-il.

Il conclut : « Nous savons ce que représente la baisse de LDLc en terme de mortalité mais nous n’avons quasiment rien fait pour la compliance. La vente libre est une des pistes à explorer ».

 

Cet article a été adapté de l’article original High-Dose Statins Could Be Offered Without Prescription de Peter Russell publié le 5 septembre 2019 sur l’édition anglaise de Medscape.

Le Pr Schiele est membre de l’ESC. Le Pr Schiele a déclaré des liens sous forme de contrats de recherche, honoraires de participation à des groupes de réflexion ou à des symposiums avec : AMGEN, SANOFI, PFIZER, MSD, ASTRA-ZENEKA, BAYER, BMS, DAIICHI-SANKYO.

 

#Outubro Rosa: qual o papel da #ultrassonografia?

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câncer de Mama

 

A ultrassonografia tem se destacado, cada vez mais, como um método de diagnóstico seguro e eficaz de diversas patologias. As razões são desde a facilidade no acesso pelo paciente, bem como a capacidade técnica do equipamento em identificar alterações de órgãos e tecidos. No âmbito da ultrassonografia mamária não é diferente. Além de apontar lesões suspeitas ainda não vistas na mamografia é possível auxiliar na diferenciação de nódulos – císticos ou sólidos – e suas características que indiquem benignidade ou malignidade.

No mês de conscientização sobre o câncer de mama, o médico generalista deve se atentar para a disponibilidade também do ultrassom mamário. Afinal diante da complexidade que o câncer de mama apresenta, o diagnóstico precoce continua sendo a melhor forma de aumentar as chances de cura e sobrevida dessas pacientes. Além disso, esse exame propicia maior conforto pois não envolve compressão da mama, radiação ionizante, apresenta baixo custo e é amplamente disponível.

 

No câncer de mama, a ultrassonografia apresenta como potencialidades:

  • Diferenciar e caracterizar lesões nodulares;
  • Pesquisar abcessos;
  • Avaliar implantes mamários;
  • Caracterizar assimetrias;
  • Suplementar a mamografia no rastreio de mulheres com mamas mais densas;
  • Além disso, ainda é utilizado na biópsia guiada para coleta de material para análise anatomopatológica.

 

Diante de uma ultrassonografia mamária com alterações, o médico generalista, deve atentar-se para as características das lesões. As benignas se apresentam com diâmetro laterolateral maior que o craniocaudal; ecogenicidade homogênea; bordas bem delimitadas; reforço acústico posterior com sombras laterais à lesão. Ao contrário, as características que indicam malignidade são: diâmetro craniocaudal maior que o laterolateral; hipoecogenicidade com conteúdo heterogêneo; margens irregulares e presença de sombra acústica posterior.

Informar, orientar e identificar as pacientes com maiores riscos de desenvolverem câncer de mama são os pilares do Outubro Rosa. Diante disso, o ultrassom se apresenta como uma importante ferramenta propedêutica na busca de lesões mamárias facilitando, assim, tanto o diagnóstico quanto o tratamento precoce.

Autor: 

Dowglas Marques de Santana
Dowglas Marques de Santana

Médico, pela Pontifícia Universidade Católica de Goiás – 2016 ⦁ Diretor Técnico da DMS Serviços Médicos ⦁ Atuo no Programa Saúde da Família, em Urgência/Emergência hospitalar e Ultrassonografia

Referências bibliográficas:

  • Vieira, W.L.; Amaral W.N.; Ferreira R.G.; Castro E.M.  A importância da ultrassonografia no câncer de mama. RSBUS. Edição 24. Março de 2018.

#Microbiota e #exercício físico: uma relação ambígua

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gastroenterite

 

A microbiota, que é a população de microrganismos existentes no trato gastrointestinal humano, como bactérias, vírus e fungos, vem sendo cada vez mais estudada em virtude da sua relação com a saúde e doenças. Já se sabe que o tipo de dieta do indivíduo pode modificar as variedades de espécies presentes e, consequentemente, a dinâmica metabólica.

Recentemente, alguns estudos mostraram que atletas e praticantes de exercício físico apresentavam uma maior diversidade na microbiota intestinal em comparação com indivíduos sedentários. Como resultado, a microbiota modificada promove maior síntese de ácidos graxos de cadeia curta, fundamentais para vias metabólicas, e também de aminoácidos de cadeia ramificada (os conhecidos BCAA), importantes para a recuperação muscular. Esses dados parecem indicar que a modulação da microbiota pode melhorar o desempenho de atletas.

 

Por outro lado, o excesso de treinamento parece dar espaço para uma microbiota mais nociva, que levaria a um aumento da permeabilidade intestinal, inflamação, estresse oxidativo e susceptibilidade a infecções.  Sendo assim, postulou-se que a modulação da microbiota intestinal nestes indivíduos, através do uso de probióticos (que são cepas de determinadas bactérias) poderia reduzir os efeitos deletérios.

Os estudos disponíveis neste sentido utilizaram cepas variadas de Lactobacillus e Bifidobacterium, demonstrando alguns efeitos benéficos como redução de inflamação, redução de infecções e melhora de performance. As grandes limitações destes trabalhos foram o número pequeno de participantes em cada um (muitos não compararam o probiótico com placebo e também não contemplaram a análise de diferenças entre o sexo masculino e feminino), além da desigualdade nas cepas e nas doses administradas.

De qualquer forma, mais estudos são necessários para se estabelecer, de forma precisa e individualizada, quais cepas e em que concentração o uso de probióticos podem ser benéficos nos atletas.

Autora: 

Lucia Henriques
Lucia Henriques Alves da Silva

Médica Endocrinologista do Instituto Estadual de Diabetes e Endocrinologia Luiz Capriglione (IEDE) – RJ ⦁ Professora da Faculdade de Medicina da Universidade Estácio de Sá (UNESA) ⦁ Mestre em Fisiopatologia Clínica e Experimental – UERJ

Referência bibliográficas:

  • Wosinska, L.; Cotter, P.D.; O’Sullivan, O.; Guinane, C. The Potential Impact of Probiotics on the Gut Microbiome of Athletes. Nutrients 201911, 2270.

#Un circuito genético vincula #nicotina con #diabetes tipo 2

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La nicotina aumenta la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2 a partir de un circuito molecular que se describe en ratas en una investigación publicada esta semana en ‘Nature’.

La diabetes es mucho más frecuente entre los fumadores que en los no fumadores, pero las razones que explican esa asociación no estaban identificadas. Ahora, un estudio que se publica en Nature muestra que el consumo de nicotina está vinculado, a través de un circuito cerebral, a la actividad del páncreas. La presencia de nicotina hace que el páncreas libere menos insulina, lo que eleva el nivel de azúcar en sangre y, por tanto, el riesgo de diabetes.

El circuito que vincula tabaco y diabetes, y que se describen en ratas, se basa en el gen Tcf7l2, que regula la expresión genética en el páncreas y el hígado que determina los niveles de glucosa en sangre. Además, el gen también regula la respuesta a la nicotina de las células en la habénula, un área del cerebro que controla las conductas asociadas a la recompensa y la aversión. Si bien se ha descubierto que las variaciones en Tcf7l2 aumentan las posibilidades de presentar diabetes tipo 2, se sabe poco sobre su función en el cerebro. Este estudio descubrió que Tcf712 controla una vía que une la habénula con el páncreas, mediante un circuito que finalmente es responsable de un aumento de la glucosa en sangre inducido por la nicotina.

“Nuestros hallazgos son importantes porque describen un mecanismo que controla las propiedades adictivas de la nicotina y, sorprendentemente, muestran que los mismos circuitos cerebrales relacionados con la adicción también contribuyen a las enfermedades relacionadas con el tabaquismo que anteriormente se pensaba que estaban relacionadas con las acciones del tabaco fuera del cerebro “, dice Paul J. Kenny, director del Departamento de Neurociencia de la Facultad de Medicina Icahn en el Hospital Mount Sinai de Nueva York y autor principal del trabajo.

Para conocer mejor la asociación entre Tcf712, la adicción a la nicotina y la regulación de la glucosa en sangre, los investigadores eliminaron el gen Tcf712 en ratas. Las ratas mutantes consumieron cantidades mucho mayores de nicotina que los animales en los que Tcf7l2 funcionaba normalmente. La eliminación del gen dio como resultado una disminución de los receptores nicotínicos en la habénula medial y, en consecuencia, la capacidad reducida de la nicotina para activar el circuito de aversión de la habénula. Inesperadamente, si bien la pérdida de la función Tcf712 en la habénula aumentó el consumo de nicotina en ratas, este cambio también redujo el aumento de glucemia impulsado ​​por la nicotina y evitó la aparición de anormalidades asociadas a la diabetes en los niveles de glucosa en sangre.

“Este hallazgo inesperado sugiere un vínculo entre el consumo de nicotina y la aparición de diabetes tipo 2, con implicaciones para futuras estrategias de prevención y tratamiento para ambas enfermedades”, afirma Nora D. Volkow, directora del Instituto Nacional sobre Adicción estadounidense (NIDA), que ha impulsado el estudio. “Aunque la adicción es una enfermedad cerebral, este descubrimiento subraya cómo las funciones complejas del cuerpo están exquisitamente interconectadas, revelando la necesidad de una investigación integrada e innovadora”.

Si estos hallazgos en ratas se confirman con la investigación en fumadores de cigarrillos, se podría estudiar en una eventual influencia las variaciones en el gen Tcf712 tanto en el riesgo de adicción al tabaco como en el desarrollo de diabetes asociada a nicotina.

De forma más amplia, los hallazgos sugieren que la diabetes tipo 2, y tal vez otras enfermedades relacionadas con el tabaquismo en las que las anomalías en el sistema nervioso autónomo desempeñan un papel, como la hipertensión y las patologías cardiovasculares, se originan en el cerebro e implican interrupciones inducidas por la nicotina de las interacciones entre la habénula y el sistema nervioso periférico.

“Nuestros hallazgos ayudarán a guiar la búsqueda de nuevos medicamentos contra el tabaquismo y también sugieren que un circuito particular en el cerebro puede dirigirse a tratar la diabetes en los fumadores y, tal vez, incluso en los no fumadores”, afirma Kenny.

#El #insomnio tiene consecuencias “nefastas” para los #niños

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Un 30% de los escolares sufren algún tipo de trastorno del sueño. Su diagnóstico y tratamiento es fundamental para un correcto desarrollo.

El sueño es esencial para la salud y el desarrollo de los niños. Un sueño de calidad promueve el desarrollo cerebral, mejora la memoria, favorece un mejor comportamiento y disminuye la irritabilidad. Sin embargo, no todos los niños duermen las horas que necesitan. Se estima que uno de cada tres menores en edad escolar padece insomnio, caracterizado por la dificultad para dormir y los continuos despertares.

“La mayoría de los casos de insomnio tienen una causa conductual, es decir, se da en niños que no se duermen de forma autónoma, sino que necesitan a los padres para dormirse o duermen incluso con ellos. Esos niños se duermen más tarde, se despiertan el doble de veces que los niños que duermen solos y tienen un sueño de peor calidad”, afirma Víctor Soto Insuga, neuropediatra especializado en trastornos del sueño del Hospital Infantil Universitario Niño Jesús de Madrid y coordinador del grupo de trabajo de Pediatría de la Sociedad Española de Sueño (SES).

El más común

El insomnio es el trastorno del sueño más común, pero no el único. La prevalencia del síndrome de piernas inquietas se sitúa en torno al 2% y la del síndrome de apnea del sueño entre el 1% y el 2%. A esos trastornos, Lourdes Delrosso, especialista en Medicina de Sueño en el Hospital Infantil de Seattle, sumó el trastorno de sueño inquieto infantil, que se caracteriza por una actividad motora excesiva durante el sueño que impide un descanso adecuado y repercute en el estado de ánimo y en el rendimiento académico de los niños.

Para Soto Insuga se trata de un trastorno con similitudes con el síndrome de piernas inquietas, “ya que ambas alteraciones tienen más predisposición a que afecten a los niños con niveles de ferritina bajos, por debajo de 50 nanogramos/mililitro”.

Pese a las cifras, los expertos en este tipo de trastornos coinciden en señalar que las alteraciones del sueño están infradiagnosticadas. Según el neuropediatra, esto se debe en parte a que los padres suelen infravalorar los trastornos del sueño de sus hijos al creer que duermen mejor de lo que lo hacen.

“El porcentaje de trastornos del sueño se multiplica por dos cuando a las preguntas de un pediatra responden los niños en vez de los padres. El problema es que muchos padres asumen los problemas del sueño de sus hijos como algo normal, cuando no lo son”, argumenta.

Tampoco ayuda, según Soto Insuga, que en el MIR de pediatría no haya ningún tipo de rotación por unidades de sueño. “Pese a la prevalencia que tienen, es como si los trastornos del sueño no existiesen”, lamenta.

No obstante, el experto considera que los pediatras de atención primaria en España “suelen estar bastante concienciados y tienen una buena formación” en trastornos del sueño, lo que en su opinión no evita que estas alteraciones en la infancia sigan estando infradiagnosticadas. “Toda concienciación sobre los problemas del sueño en esta etapa de la vida es poca, porque son muy prevalentes y tienen muchas consecuencias en la vida diurna”, añade.

Víctor Soto

“Toda concienciación sobre los problemas del sueño es poca, teniendo en cuenta su prevalencia y sus consecuencias en la vida diurna”

Para Víctor Soto, el diagnóstico precoz de los trastornos del sueño resulta “fundamental” para que éstos no se cronifiquen y para el correcto desarrollo de un cerebro en crecimiento y que atraviesa una fase de gran plasticidad neuronal. “Las consecuencias de un sueño de poca calidad son nefastas tanto a nivel conductual, como a nivel de aprendizaje, y posiblemente también tenga consecuencias a largo plazo a nivel endocrino, cardiovascular y autoinmune”, explica.

Señala el neuropediatra del Hospital Infantil Niño Jesús que, salvo los pacientes que son refractarios o en los que se sospeche que hacen falta pruebas complementarias, en cuyo caso habría que derivar al pequeño a una Unidad de Sueño, la consulta del pediatra de atención primaria es el “lugar perfecto” para el diagnóstico y tratamiento de los trastornos del sueño infantiles.

Insomino conductual

En el caso del insomnio conductual, el trastorno más habitual, el tratamiento es igualmente conductual y se basa en un entrenamiento a los padres para ayudarles a que su hijo consiga dormir de forma autónoma. En estos casos, afirma Soto, “resulta importante la implicación del pediatra para convencer a los padres de la evidencia científica y desterrar mitos”.

Cuando el diagnóstico de insomnio así lo justifique, añade el experto, la melatonina se presenta como el tratamiento hipnótico más seguro y de primera elección para favorecer el sueño de los niños. En caso de insomnios de mantenimiento, el aminoácido triptófano “puede tener su función al ser precursor de la melatonina y permitir una mayor disponibilidad de esta hormona por la noche”.

En todo caso, concluye Soto Insuga, si estos tratamientos no consiguen una respuesta adecuada, lo recomendable, antes de prescribir medicamentos más fuertes, “es derivar al menor a una unidad de sueño”.

La relación bidireccional entre autismo y trastorno del sueño

Los trastornos del sueño son mucho más frecuentes en niños con desórdenes del neurodesarrollo. La relación con estos desórdenes es bidireccional. “Los niños con trastorno del neurodesarrollo tienen más problemas de sueño y dormir mal hace que se agraven los síntomas de aprendizaje y de conducta”, afirma Víctor Soto.

No en vano, según datos ofrecidos durante la XLII Reunión Anual de la Sociedad Española de Neurología Pediátrica (SENEP), se estima que más de un 80% de los niños con trastorno del espectro autista manifiestan trastornos del sueño.

“Son niños que se despiertan muchas veces. Secundariamente, además, acaban derivando en un insomnio conductual, porque los padres los acaban metiendo en sus camas, lo que provoca un agravamiento del problema, porque se despiertan más veces y se entra en un círculo vicioso”, explica el experto.

Para Soto es “fundamental” que además de centrar esfuerzos en la estimulación de estos niños durante el día, se mejore también el diagnóstico precoz de los trastornos del sueño “porque de lo contrario estaremos tratando de manera incompleta al paciente”.

#Common Types of Medications Linked to Increased Dementia Risk

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Study: Common Types of Medications Linked to Increased Dementia Risk

Posted on: August 17, 2018 at 3:37 pm
Last updated: October 8, 2019 at 3:45 pm

Correction Notice: This article originally appeared on Facebook with the title, “New Study: Many cases of ‘dementia’ are actually side effects of prescription drugs”. It has been updated to “Common Types of Drugs, Like Benadryl Linked to Increased Dementia Risk,” to more accurately reflect the study on which the article is based. The original Facebook title was misleading due to its implication that dementia was declared as a side effect of prescription drugs. The 2015 study in question did not come to this conclusion specifically, but rather only found there to be an increased risk of dementia with chronic use of  particular medications.

We wish it wasn’t the case but, unfortunately, memory loss is a hot topic. People have countless questions about brain diseases such as Alzheimer’s and dementia. What really causes it? Will there ever be a cure? Are there any natural preventatives? How do my other medications that I’m taking affect my risk of such problems?

In fact, there is growing evidence that chronic use of certain OTC and perscription drugs are linked to the development and exacerbation of dementia and its symptoms. We hope to answer these questions and more below. So, if you or a loved one is worried about or currently living with this problem, please keep reading…

How Common Is Alzheimer’s Disease?

Most people associate Alzheimer’s with memory loss, one of first and most common symptoms of the disease. On average, the progressive (and currently) irreversible brain disorder starts affecting people after 60 years of age. [1] However, there are many factors that contribute to an individual’s experience such as their genes, diet, lifestyle habits, and more.

According to Alzheimers.net, there are 44 million people who have Alzheimer’s or a related dementia, approximately 5,700,000 of whom are American. Health officials expect that number to rise to 16 million by 2050. And because it’s the sixth leading cause of death in America – the only one in the top 10 that cannot be cured, prevented, or slowed – it demands everyone’s attention. [1][2]

10 Early Warning Signs and Symptoms of Alzheimer’s

As outlined by the Alzheimer’s Association, they can include: [3]

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  • Memory loss
  • Inability to plan things or solve problems
  • Difficulty completing simple tasks
  • Getting confused about times, dates, and places
  • Inability to understand spatial relationships and visuals
  • New problems when it comes to speaking or writing
  • Forgetting where you put stuff and being unable to retrace steps
  • Increasingly poor judgement
  • Growing less and less social
  • Uncharacteristic changes in mood and personality

How About Dementia?

Not unlike Alzheimer’s disease, the most common form of dementia, general dementia is also a progressive syndrome that impairs your cognitive function. That is, your ability to think, reason, remember, and behave properly (if at all). Many of the symptoms actually overlap with those of Alzheimer’s disease. [1]

Growing by 10 million new cases per year, there are around 50 million people worldwide currently living with dementia… According to the World Health Organization, that’s a figure that we expect to hit 82,000,000 by 2030 and 152,000,000. [4]

Although these numbers are alarming, there are numerous ways to decrease your risk of development Alzheimer’s disease or other forms of dementia – naturally and otherwise. But the possibility of keeping the number of dementia cases to a minimum seems unlikely when so many people are on medications that can increase the likelihood of getting it…

Common Drugs Like Benadryl Linked to Increased Dementia Risk

In March 2015, researchers published a prospective cohort study in JAMA Internal Medicine called “Cumulative Use of Strong Anticholinergics and Incident Dementia.” The University of Washington and Seattle healthcare system, Group Health, conducted the long-term study which tracked 3,434 men and women who were aged 65 and up, and had no dementia when the study began. [5]

The team accessed every participant’s history of drug use for the previous decade, including both over-the-counter and prescription drugs. Over a 7-year timeline, they followed up with all the participants every two years, during which 797 participants developed dementia (637 of whom developed Alzheimer’s disease). [5]

As researchers looked back on what those 797 individuals took, anticholinergic drugs became the main suspect. The most common anticholinergics participants used were tricyclic antidepressants, first-generation antihistamines, and bladder antimuscarinics. Compared to those who didn’t take anticholinergic drugs, people who did for as little as three years were 54% more likely to develop dementia. [5]

What Are Anticholinergics?

Usually, these types of drugs are prescribed to treat problems including urinary incontinence, Parkinson’s disease, and chronic obstructive pulmonary disorder (COPD). Anticholinergic drugs’ main purpose is to block the actions and effects of acetylcholine, a neurotransmitter which causes muscles to contract, activates pain responses and regulates endocrine and REM sleep functions. [6]

It’s just a natural fact of life – as we age, our bodies’ ability to produce acetylcholine decreases. [7] Since the brain actually contains many acetylcholine-producing cells, as Harvard editor Beverly Merz highlights, “blocking its effects can deliver a double whammy to older people.” [8]

If you want to keep your head clear and brain functioning as highly as possible, steering clear of anticholinergic drugs seems ideal. However, it is important to recognize that the long-term study revealed only a small portion of drugs was interfering with cognitive function. So, please discuss with your doctor if you’re thinking of getting off any prescribed medications.

Experiencing Memory Loss? It’s Not Necessarily Alzheimer’s

There are reversible dementias that, although worrisome, people can treat and even overcome. Some of these problems might surprise you[9]

1) Delirium

Although this condition seems similar to dementia, the mental changes that occur in delirium happen within days in comparison to months or years. Another key distinction between these two problems is that with dementia, you maintain consciousness; with delirium, you don’t.

2) Depression

People with depression have likely experienced moments of forgetfulness and disorientation. A simple way to tell the difference between depression and dementia is looking at the timeline… Depressed people become depressed first and experience memory-related symptoms later, whereas people with dementia become depressed as a result of their declining cognitive function.

3) Vitamin B12 Deficiency

This crucial deficiency can lead to pernicious anemia, a rare condition associated with confusion, slowness, apathy, and irritability. If you suspect this is the case, see your doctor as soon as possible to make sure your body can even absorb vitamin B12 properly.

4) Thyroid Disease

Individuals with hypothyroidism will likely exhibit dementia-like symptoms. One of the best things you can do is get a thyroid hormone blood test to determine the best possible treatment.

5) Alcoholism

People who are alcoholic can suffer bouts of confusion and amnesia which can mimic the same experiences as someone with Alzheimer’s disease. Although alcoholism can deteriorate the ability to remember and orientate oneself, abstinence and overcoming addiction can help reverse dementia.

Think You Have a Memory Problem? This Is What You Should Do

Not all memory problems or moments of forgetfulness mean you have dementia! That alone should let you have a sigh of relief. But, if you or someone you think thinks a seemingly small memory problem is getting worse, there are a few things you can try.

First, make an appointment with your doctor and talk about your experience(s) right away. No matter the hold-ups you might have with doctors, they are our best source and can help point us in the right direction.

Second, get some blood tests done to make sure your dementia-like symptoms aren’t being caused by hormone imbalances or nutritional deficiencies such as vitamin B12. There might even be some prescription medications that could be causing your cognitive lapses. In that case, simply ask your doctor for more details about the medications you’re taking.

Third, examine your diet and lifestyle habits. This could look like cutting out sugar, eating healthy fats, and getting a bit more daily physical activity. It may be hard to make such habitual changes, but a perfect place to start is right here: 8-Step Alzheimer’s Prevention Plan to Stop Memory Loss Before It Starts.

Fourth, try incorporating natural supplements into your daily diet. These can include science-backed herbal remedies such as ashwagandha, turmeric, gingko biloba, and/or coconut oil!

That was a lot of information…

But, we hope that it answered any questions you may have had. Dementia is a terrible and incurable disorder that scientists, doctors, and people like you and us have all been affected by. With the growing number of cases each year, we need to do all we can to foster a healthy and protected brain. If everyone plays their part, maybe we can keep this heart-breaking health problem from growing.

 

Study: Common Types of Medications Linked to Increased Dementia Risk

 

 

Thehearth&soul