Medicinas alternativas

#The Need for Incorporating #Emotional Intelligence and #Mindfulness Training in #Modern Medical Education

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Hakeem J Shakir; Chelsea L Recor; Daniel W Sheehan; Renée M Reynolds

Although the study of medicine and the tradition of medical students gaining clinical experience on hospital wards have not significantly changed over the years, the experience of physicians practicing in the current climate has changed dramatically. Physicians are confronted with increasing regulations aimed at improving quality of care and are often overwhelmed by their position in a tug-of-war between administrators, staff, colleagues and most importantly, patients. With more than half of the US physicians experiencing professional burnout, questions arise regarding their mental health and work-life balance. Blendon et al[1] reported an overall decline in the public’s confidence and trust in physicians, which may be explained by cultural changes as well as displeasure with medical leaders’ responses to healthcare needs. As the next generation of physicians emerges in this evolving healthcare environment, adaptation to new practices and regulations will be imperative. Emotional intelligence (EI) and mindfulness provide a possible solution to the struggles physicians will invariably face.

The term EI, which refers to a person’s ability to recognise, discriminate and label their own emotions and those of others, was coined by Salovey and Mayer and popularised by Goleman.[2,3] Mindfulness is the process by which an individual actively observes his or her thoughts and feelings without judgement.[4] With foundations in Eastern meditation, mindfulness is now an accepted method of stress reduction in Western culture.[4]

The practice and employment of synergistic EI and mindfulness is grossly lacking from medical school curricula, postgraduate training and continuing medical education (CME) programmes. The systemic deficiency of both EI and mindfulness in healthcare has become more apparent as studies have demonstrated high burnout rates,[5] increasing public mistrust in physicians[1] and disheartening data indicating that 300–400 physicians commit suicide each year; a surprising figure that equals approximately one physician per day.[6]

Identifying a patient’s primary emotion and conveying empathy in the staged, standardised patient settings found commonly in medical education are helpful but not entirely accurate tests of one’s EI and are insufficient for the modern physician. EI and mindfulness are tested most aptly during the trainwreck situations that are not uncommon in healthcare settings. These are the moments in which the patient is acutely deteriorating, the nurses and staff are overworked and unhappy and the patient’s frightened family members are gathered around the room. Here, the physician is required to both identify and adapt to the intense emotions of all parties involved and respond to these emotions in an appropriate manner. However, some may argue in favour of managing the task or crisis at hand rather than the people involved in the particular event. Effective physicians, like effective politicians, businessmen and academics, who subscribe to the notion of separating people from tasks, could perhaps be more effective if they routinely incorporate EI into problem solving. Moreover, focus should be shifted to training physicians to understand their own personalities. Personalities certainly vary among physicians, but physicians with insight into their own EI may cater their interactions to patients by acknowledging their own pre-existing personality traits. Therefore, different personality types may be able to navigate similar situations in disparate but successful fashions. A physician with EI and mindfulness training will be able to do this successfully while still acknowledging their own emotional reactions to this difficult situation.

Physician performance is influenced by interactions with the system as a whole. Therefore, medical schools, residency programmes and CME programmes should enhance existing curricula with EI courses and mindfulness training. EI combined with mindfulness must be taught from the beginning of medical school in anticipation of the realities that students will undoubtedly face as they advance to clinical years. Junior medical students are generally required to take a course that prepares them for scenarios that they may encounter in their upcoming clinical rotations and clinical medicine. As described earlier, this course usually employs actors portraying standardised patients with an illness and often an underlying emotional issue that must also be addressed. Theoretically, the concept is quite practical; however, it does not adequately prepare the student for enough aspects of clinical reality. The reality sometimes unbeknownst to new doctors can be found in, for example, the situation a new resident faces while delivering bad news to a real patient. A hysterical family member in the background or a dispute among family members about treatment options may be unaccounted for in medical school scenarios. Unlike the staged situation where predictability prevails, newly graduated doctors are often thrust into emotionally laden, high stakes interactions with patients and family members, nurses, staff and sometimes colleagues. Early immersion through shadowing and mentorship programmes could better prepare students for what lies ahead in the real clinical environment.

With the proper training, medical students could learn how to effectively deal with these challenges in an emotionally intelligent manner. Dobkin and Hutchinson[7] suggested that mindfulness training was useful for medical and dental students; however, there were many unanswered questions with respect to the timing of training in the trajectory of the physician’s career. Residency training programmes have undoubtedly changed in recent times with Accreditation Council for Graduate Medical Education regulations on work hours and an increased focus on resident health. Nevertheless, more specific strategies are required to promote mental health.

The current climate in medicine, rife with regulation and litigation, encourages physicians to behave less as healers and more as salesmen with the patients as their customers and administrators assuming the roles of bosses. Medical students and residents, immersed in the process of learning how to doctor, are sometimes naïve and unaware of the post-training responsibilities required in real-world practice. In addition to taking care of patients, physicians are required to run their practices, paying attention to billing and collections, management of staff and maintaining licensures. Although physicians contend with these responsibilities and duties mandated by the system, EI and mindfulness continue to be underemphasised.

In following the unwritten rule that the customer is always right, physicians are begrudgingly thrust into a vulnerable role. Furthermore, modern physicians in the USA find themselves pressured to comply with policies that have no evidence base as hospitals maintain accreditations or Press-Ganey scores at any cost. Simultaneously, physicians must interact with potentially unhappy colleagues, dissatisfied staff and patients who may feel they do not get enough physician contact. EI and mindfulness strategies that emphasise conflict management and self-compassion should be taught formally within leadership courses and CME offerings to support the practicing physician in navigating this difficult environment.

Ambady and Rosenthal[8] discovered that when people watched 30 s soundless clips of real physician-patient interactions, their judgements of the physician’s kindness predicted whether that physician would be sued rather than the outcome of the procedure or care. To further touch on the litigious climate of medicine, Robbennolt[9] has suggested that many physicians have not been trained effectively in communicating with patients, especially with regard to apologising after making mistakes, thus leading to potential malpractice suits. Of course, physician hubris is not the sole factor in malpractice suits and some adverse events merit litigation. Physicians still struggle though, coping with denial and having difficulty acknowledging their errors like any lay person may. A paradigm shift might better prepare the physician for some of the difficulties he or she will undoubtedly encounter. What should differentiate physicians from the public, aside from the medical knowledge they have been privileged to garner through years of schooling, is EI and the employment of mindfulness strategies. The combination of these attributes may enable physicians to better realise what factors may be in or out of their control in addition to more effectively communicating possible mistakes made. Furthermore, EI and mindfulness provide physicians with one technique, among many others, which can aid in handling truly stressful moments.

Techniques employed by physicians to contend with overwhelming feelings of anxiety are not limited to EI and mindfulness. Self-compassion and stress inoculation training are examples of two other strategies that can certainly enhance medical education. Neff[10] has described self-compassion as ‘perceiving one’s experiences as part of the larger human experience rather than seeing them as separating and isolating’. She goes on to define it as having ‘an emotionally positive self-attitude that should protect against the negative consequences of self-judgement, isolation and rumination’. Stress inoculation training is a form of cognitive behavioural therapy that can serve as a preventative strategy by preparing individuals and/or exposing them to stressful situations so that they may develop familiarity and ultimately ‘resistance’ to certain stressors.[11] In addition to both EI and mindfulness, these two methods may serve as tools in the modern physicians’ armamentarium. Physicians must understand that they assume an inherent burden that may not be entirely understood by everyone around them. Any of the potential stressors that accompany being a physician, specifically fatigue coupled with the overarching responsibility of caring for a sick human being are not experienced by all members of the healthcare team. This further highlights the need for increased EI and mindfulness training. Nurses and other hospital employees may encounter a less than approachable and short-tempered physician poorly coping with fatigue and other stressors. Adding to the workloads and stress borne by modern physicians are non-patient care tasks that are painstakingly time-consuming. In American medical practice, it has been shown that for every hour physicians provide direct clinical face-time to patients, nearly 2 additional hours are spent on documentation and desk work within the clinic day.[12] Outside actual office hours, physicians spend another 1–2 hours of personal time each night doing additional computer and other clerical work.

The importance of maintaining mindfulness while being overworked should be impressed on medical students, residents and physicians. Unfortunately, a paucity of sufficient coping mechanisms and physicians’ oblivion to their emotional states and reactions leads to tenuous relationships with peers that should be avoidable.

The physician is looked on as the leader of the healthcare team, thus making the roles of EI and mindfulness integral for his or her leadership success. As Mayer[13] points out, ‘EI, however, is not agreeableness. It is not optimism. It is not happiness. It is not calmness. It is not motivation. Such qualities, although important, have little to do with intelligence, little to do with emotions and nearly nothing to do with actual EI.’ The EI and mindfulness attributes required of a physician in a critical situation are the ability to sense the impending panic and potential fear of the other people involved and react appropriately along with recognising their own emotions. The manner in which physicians carry themselves is sensed by those around them, but more importantly should be sensed by themselves. Employment of mindfulness strategies coupled with higher EI translates to better care by a reassured team. Although learning these tools can and may occur on the job, more opportunities should be afforded to physicians in anticipation of the challenges that lie ahead. The art of medicine encompasses the ability to adeptly navigate challenging situations with emotional equanimity. Equipping next-generation and practicing physicians with tools to enhance their EI and mindfulness by providing training while they are medical students and residents as well as throughout their professional life can only improve the field of medicine.


#Meditation may lower risk of #cardiovascular disease

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The American Heart Association has issued its first scientific statement specifically on the role of meditation in the management of heart disease.
While guideline-directed cardiovascular risk reduction measures remain the gold standard for lowering the risk of cardiovascular disease, a new scientific statement from the American Heart Association (AHA) suggests that meditation also has the potential to reduce some risk factors.
The statement, which is the AHA’s first scientific statement specifically on meditation, follows a review of current high-quality scientific studies to determine what is currently known from the scientific evidence.
It found sitting meditation may be associated with decreased levels of stress, anxiety and depression, and improved quality of sleep. Additionally, it may help lower blood pressure and may support smoking cessation. Studies of meditation also suggested a possible benefit on cardiovascular risk, although the authors said the overall quality and, in some cases, quantity of study data is modest.
Writing in the Journal of the American Heart Association , the authors said, “given the low costs and low risks of this intervention, meditation may be considered as an adjunct to guideline-directed cardiovascular risk reduction by those interested in this lifestyle modification, with the understanding that the benefits of such intervention remain to be better established.”

#Taumaturgia y # salud: un binomio imposible

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La importancia de la salud para el ser humano ha llevado a que, desde antiguo, se haya intentado estafar con tratamientos milagrosos. ¿Qué debería hacer un médico si se encuentra en la consulta ante un paciente al que le han dicho que “ha desarrollado el cáncer porque se le ha muerto el canario”?
Desde tiempos muy antiguos la salud ha sido fundamental para el ser humano; y también desde antiguo se ha intentado estafar con terapias milagro. Muchos desaprensivos han jugado a ser magos y se han aprovechado de la debilidad del enfermo, haciéndole soñar con curaciones prodigiosas. La Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas dispone de un amplio listado de falsas terapias y terapias pseudocientíficas, técnicas de curación que van desde el suero de anguila hasta la técnica metamórfica (un masaje suave sanador) o la terapia de vidas pasadas.
Las pseudoterapias y terapias pseudocientíficas son aquellas prácticas que ofrecen actos médicos curativos que no han demostrado científicamente su efectividad. Afirman curar enfermedades, aliviar síntomas o mejorar la salud sin que exista respaldo de la evidencia científica. Coloquialmente podríamos denominarlas “falsas terapias”. Muchas de ellas se engloban en  las terapias alternativas (a la medicina científica), complementarias (con la medicina científica) o integrativas, al considerar que la medicina convencional parcializa al ser humano. Sin embargo, no debemos meter todas las terapias incluidas en dichos epígrafes bajo el mismo paraguas. Su seriedad depende fundamentalmente de dos factores: de si quien las utiliza es un profesional formado y responsable, y de para qué se utilizan (por ejemplo, si se crean expectativas infundadas de curación).
Pero si una pseudoterapia es empleada por un desaprensivo que promete lo imposible, puede llegar a convertirse en un serio riesgo para la salud, porque un paciente puede abandonar una terapia que sí está probada científicamente por otra sin valor real curativo. A ello se añade el hecho de que muchas de estas terapias pueden no ser inocuas (muchas veces las pseudoterapias se venden como inofensivas), provocando daños orgánicos. Al final del camino, las víctimas de estos engaños y estafas se encuentran con un posible perjuicio moral y económico del que puede resultar difícil recuperarse.

Ante este panorama parece sencillo desmontar las falsas terapias, pero no resulta tan fácil. Hay muchas razones por las que se mantienen vigentes. En primer lugar, porque la llamada medicina científica no es infalible ya que, aparte de los casos que no soluciona, hay que señalar que la validez científica real de muchas terapias usadas por la medicina tradicional es dudosa. Por otro lado, hay ciudadanos que tienen prejuicios contra ella, y solo piensan en los posibles efectos secundarios de la medicina científica o que detrás de las recetas médicas hay intereses espurios.
Además de las dudas que muchas personas tienen para con la medicina científica, también hay que considerar los argumentos a favor de las falsas terapias. La primera es el lexema “-terapia”. Colocar el apellido “-terapia” a algo es sencillo: risoterapia, musicoterapia, iridoterapia, talasoterapia, etcétera. Pero ¿son realmente terapias? Si entendemos la salud como mero bienestar, muchas podrían serlo, porque pueden hacer que una persona se sienta bien. La explicación del bienestar que producen es amplia: se crea un entorno relajante y se da una atención delicada (lejos de lo que muchas veces se encuentra en un hospital o en un centro de salud), por el efecto placebo derivado de sentirse cuidado, por la confianza en la técnica o en quien la realiza, por la evolución favorable del curso natural de la enfermedad, etcétera. De ahí a postular que estas técnicas pueden curar o prevenir enfermedades, hay un trecho muy largo.
Otro motivo que anima a subirse al carro de las falsas terapias son sus dianas, muchas veces pacientes con enfermedades crónicas y muy molestas a las que la medicina convencional no termina de dar una respuesta satisfactoria, como puede ser la fibromialgia o el colon irritable; sin olvidar las enfermedades graves incurables, como un cáncer terminal. Además de aprovecharse de la vulnerabilidad y de la desesperación de las personas que padecen estas patologías, se usan técnicas comerciales como el “yo lo probé y me fue bien” y promesas de sanación que sorprenderían al más escéptico.
¿Qué debería hacer un médico si se encuentra en la consulta con un paciente al que le han dicho que “ha desarrollado el cáncer porque se le ha muerto el canario”? O que viene convencido de que la bioneuroemoción (tomar conciencia de las emociones inconscientes para auto-sanarse) tiene la misma validez científica que la oncología.
En primer lugar, hay que informar, si es que el paciente quiere ser informado. El Ministerio de Sanidad publicó en 2011 un documento que analizaba las mal llamadas terapias naturales. En el documento se utiliza la clasificación del National Center for Complementary and Alternative Medicine norteamericano: 1.- Sistemas integrales o completos (homeopatía, medicina naturista, naturopatía, medicina tradicional china, acupuntura, ayurveda); 2.- Prácticas biológicas (fitoterapia, terapia nutricional, tratamientos con suplementos nutricionales y vitaminas); 3.- Prácticas de manipulación y basadas en el cuerpo (osteopatía, quiropraxia, quiromasaje, drenaje linfático, reflexología, shiatsu, sotai, aromaterapia); 4.- Técnicas de la mente y el cuerpo (yoga, meditación, kinesiología, hipnoterapia, sofronización, musicoterapia, arteterapia y otras); 5.- Técnicas sobre la base de la energía (Qi-Gong o Chi-kung, Reiki, terapia floral, terapia biomagnética o con campos magnéticos).
Tras analizar 139 técnicas se concluye que la evidencia científica disponible sobre su eficacia es muy escasa y, si bien en la mayoría de los casos estas terapias son inocuas, no están completamente exentas de riesgos. Solo una pequeña parte tiene influencia directa sobre la salud (entendida orgánicamente) y el resto van fundamentalmente dirigidas al bienestar o confort del usuario. Para poder informar, el primero que tiene que estar informado es el médico. Hay cantidad de documentos y estudios al respecto y antes de opinar debemos saber. Sobre las técnicas mencionadas, tenemos que decir que son muy diversas y hay algunas que pueden resultar útiles en casos concretos, pero muchas son una mera estafa.

Además de informar, si nos encontramos con un caso de falsa terapia con riesgos para la salud de un paciente, habría que pasar a la denuncia. El Código de Deontología Médica señala que “La publicidad médica ha de ser objetiva, prudente y veraz, de modo que no levante falsas esperanzas o propague conceptos infundados”. Esto es aplicable a los médicos, pero debería generalizarse a cualquier individuo que trabaje con enfermos. Recientemente la Organización Médica Colegial ha creado un Observatorio contra las Pseudociencias, Pseudoterapias, Intrusismo y Sectas Sanitarias, al que nos podríamos dirigir en casos de estafa o engaño flagrante, sin olvidar la vía judicial en situaciones extremas.
La llamada medicina tradicional utiliza principios activos del reino animal, mineral y vegetal, y si una técnica nueva prueba su eficacia debería incorporarse con normalidad a la práctica clínica. De la misma manera que debemos ser críticos con nuestra práctica y que no hay que tener prejuicios ante las novedades, hay que ser firmes ante una posible estafa. La salud de nuestros pacientes es lo primero.

#Hipnose: um tratamento inesperado para #transtornos gastrointestinais

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Entrevistadora: Lauri R. Graham; Entrevistada: Laurie Keefer

Laurie Keefer, PhD

O Medscape conversou com Laurie Keefer, professora-associada ao Departamento de Medicina e Gastroenterologia da Icahn School of Medicine do Mount Sinai,em Nova York, sobre a conexão entre cérebro e intestino e a influência dela na saúde digestiva. Nós discutimos como o uso da terapia por hipnose pode ser um tratamento alternativo efetivo para os pacientes, estando resguardada por evidências científicas, e sendo agora oferecida em centros médicos e via telemedicina por todos os Estados Unidos. Líder no desenvolvimento de terapias comportamentais efetivas para desordens gastrointestinais, a extensa pesquisa da Dra. Laurie foca primeiramente na doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) e em outros transtornos esofágicos, síndrome do intestino irritável e doença inflamatória intestinal, incluindo doença de Crohn e colite ulcerativa.

Uma via bidirecional

Medscape: O que sabemos sobre como a conexão entre mente e vísceras influencia a saúde?

Dra. Laurie: A via entre a mente (ou o cérebro) e o intestino é bidirecional. As pessoas muitas vezes se esquecem disso. Existem muitos processos que acontecem sintomaticamente nas vísceras que chegam ao cérebro, e vice-versa. Acredito que a DRGE seja um deles, no qual mudanças na exposição ácida podem ser percebidas pelo cérebro e, portanto, a víscera está essencialmente dizendo ao cérebro que alguma coisa está errada. Ao tratar pacientes com terapias cérebro-víscera, acredito que isso as ajude a saber que enquanto trabalhamos com o cérebro também estamos levando em conta as questões gastrointestinais.

“Ao tratar pacientes com terapias cérebro-víscera, acredito que isso as ajude a saber que enquanto trabalhamos com o cérebro também estamos levando em conta as questões gastrointestinais”

Medscape: Muitas pesquisas relacionadas à terapia com hipnose para a saúde digestiva focaram na síndrome do intestino irritável (SII). Para quais outras condições gastrointestinais (GI) a terapia com hipnose tem se mostrado efetiva?

Dra. Laurie: A pesquisa é muito robusta para SII mas então decai. A SII parece ser o melhor caso teste, parcialmente porque é tão comum e refratária. Muitos de nós, no entanto, acreditamos que se a hipnose foi validada e mostrou-se efetiva na SII, e estamos tratando o mesmo processo, então deveria funcionar para outras condições GI. A SII é uma desregulação entre cérebro e víscera. A DRGE é uma desregulação entre cérebro e víscera. A doença inflamatória intestinal (DII) tem um elemento de desregulação entre cérebro e víscera. Apesar de categorizarmos doenças, dizendo que a hipnose não foi testada nessa ou naquela doença, sabemos que sintomas de desregulação entre cérebro e víscera melhoram com a hipnose.

Medscape: Quanto a DII, alguma pesquisa confirmou se a terapia com hipnose é mais efetiva para colite ulcerativa versus doença de Crohn?

Dra. Laurie: Acho que houve apenas dois estudos,[1,2] e ambos foram com colite ulcerativa porque é muito mais fácil demonstrar o processo cérebro-víscera na colite ulcerativa. Clinicamente eu não necessariamente diferencio, no entanto. Vejo muitos pacientes com doença de Crohn que estão em remissão, mas que apresentam dor abdominal e distensão ou uma sobreposição com SII, e isso nos traz de volta à terapia com hipnose.

Medscape: A terapia com hipnose tem sido efetiva em adultos e crianças?

Dra. Laurie: Sim, em ambos. Crianças são imaginativas, então pode ser uma boa intervenção para elas. Van Tilburg e colegas conduziram um estudo[3] em crianças com dor abdominal utilizando hipnose, e mostraram efetividade. Com crianças você usa técnicas diferentes do adulto porque crianças não mantêm a atenção por muito tempo, a abordagem tende a ser mais ativa e dialogada. Assim, você não pode necessariamente traduzir a literatura do adulto para a literatura pediátrica.

Medscape: Qualquer um pode ser hipnotizado?

Dra. Laurie: Acredito que cerca de 20% das pessoas não são hipnotizáveis.[4] Mesmo se elas não são tecnicamente hipnotizadas, significando que não alcançaram aquele estado de ondas cerebrais no qual estão oscilando entre consciente e inconsciente, elas ainda estão processando a mensagem. Eles estão em um estado de relaxamento. Eu geralmente digo aos pacientes para não se preocuparem muito se são hipnotizáveis. O importante é que estejam abertos à experiência. Uma forma de ter certeza de que você não será hipnotizado é se sentar lá e não se deixar ser. Certos pacientes são realmente céticos, ou não conseguem se imaginar sendo capazes de sentar por 20 minutos; para esses, eu poderia sugerir a respiração profunda.

Medscape: Existe alguma verdade nas representações da hipnose como um meio de controle da mente?

Dra. Laurie: A hipnose médica é um estado voluntário. É realmente uma escolha. Mesmo que você seja hipnotizável, ainda responderá apropriadamente a uma emergência em seu ambiente. Por exemplo, eu digo aos pacientes, “Se o alarme de incêndio tocar em nossa sessão, você estará pronto para evacuar. Não estará ‘fora de si'”. Geralmente descrevo como algo semelhante a assistir a um programa de TV quase pegando no sono. Entretanto, se alguma coisa repentina acontecer no programa – como um tiro disparado – você estará acordado novamente. Você está em transe hipnótico.

Movendo-se além dos medicamentos para DRGE

Medscape: Especificamente para a DRGE, dadas as preocupações recentes em relação aos inibidores de bomba de prótons (IBPs), você sente que mais pacientes estão buscando tratamentos alternativos, como a terapia por hipnose, para ajudar com a doença?

Dra. Laurie: É um círculo completo. Houve estudos precoces[5,6] nos quais os pesquisadores foram capazes de reduzir a secreção ácida anormal sob hipnose. Quando os IBPs surgiram, isso se tornou “Por que deveríamos passar por tudo isso se poderíamos tomar uma cápsula?” Mas agora as pessoas não querem necessariamente tomar IBPs, e também existe mais interesse no componente cérebro-víscera.

De fato, eu inicialmente me interessei pela terapia com hipnose na DRGE por conta dos não respondedores a IBPs – isso é, pessoas tomando doses dobradas ou triplicadas desses medicamentos, mas que ainda apresentam sintomas. Por que tomar mais de algo que não funciona? Nós percebemos que esses pacientes não estão respondendo aos IBPs porque não têm níveis anormais de ácido; ao contrário, eles estavam sentindo os níveis normais de ácido como se fossem anormais. Eles tinham um elemento de hipersensibilidade – um problema de percepção, como preferir. Esses pacientes não precisam de IBPs. A supressão ácida não funciona nesses casos, nem mesmo dobrando ou triplicando a dose. Na SII, nós dizemos aos pacientes que eles não precisam sentir a presença do alimento no estômago. Eles fazem isso apenas porque são sensíveis. É o mesmo com o esôfago. Nós dizemos aos pacientes que eles estão sentindo os níveis normais de ácido. A hipnose ajuda a alcançar esse objetivo.

Medscape: Nesses pacientes não respondedores aos IBPs, existe uma resistência da parte deles de interromper o medicamento e ser submetido à hipnose?

Dra. Laurie: Sim. Metade do que fazemos é convencer o paciente que essa é uma alternativa viável, o que significa explicar o que é a terapia cérebro-víscera, e fazê-lo de uma forma que eles não sintam que isso é psicossomático. Muita coisa surge da comunicação, e obviamente alguns médicos são melhores nisso do que outros.

O que temos como vantagem é que muitos médicos tratando não respondedores aos IBPs também prescrevem antidepressivos. Nós dizemos aos pacientes que os antidepressivos trabalham no cérebro para ajudar a melhorar o nível de conforto. Com a hipnose, estamos fazendo isso, mas sem um antidepressivo. É tudo neuromodulação. Pode ser por um comprimido (por exemplo, antidepressivo) ou pode ser pela terapia cérebro-víscera. Nosso trabalho é modular essa relação entre o cérebro e as vísceras.

“Nosso trabalho é modular essa relação entre o cérebro e as vísceras”

Também, quando você está em estado hipnótico, muitas defesas são reduzidas, e o cérebro se abre para a possibilidade de controlar melhor os sintomas. É por isso que usamos a hipnose – porque ela envia essa mensagem ao subconsciente.

Medscape: Além da hipnose, você pode falar brevemente sobre quais outros tratamentos psicológicos podem ser efetivos para transtornos gastrointestinais, como a terapia cognitivo-comportamental e o biofeedback?

Dra. Laurie: Intervenções psicológicas para transtornos funcionais GI são muito equivalentes. Temos alguns dados novos que serão publicados em breve sobre terapia cognitivo-comportamental, mas, até onde sei, ninguém a comparou à terapia com hipnose. Se você observar o número necessário para tratar da terapia cognitivo-comportamental versus hipnoterapia, ambos variam de 2 a 3, então um paciente melhora a cada dois que são tratados, o que é razoável. Elas certamente parecem equivalentes no papel, embora não tenham sido testadas numa comparação direta. Eu acredito que a terapia cognitivo-comportamental é um tratamento muito bom.

O biofeedback tende a funcionar primariamente em pacientes com transtornos de assoalho pélvico ou anorretais. Em minha opinião, não há dados bons o bastante para recomendá-lo para qualquer outro transtorno funcional gastrointestinal. No entanto, muitos pacientes chegam solicitando biofeedback, e eu os oriento que essa provavelmente não é a melhor estratégia construtiva de que dispomos.

Tudo se resume ao paciente. Se o maior problema é que eles apenas sentem os sintomas, mas não se engajam no comportamento que perpetua os sintomas, então a hipnose é a minha escolha. Se existem mais do que um componente comportamental envolvido (por exemplo, comportamentos de evasão, falar sozinho, ansiedade), então provavelmente tento a terapia cognitivo comportamental. E algumas vezes pode haver uma combinação de ambos – hipnose e terapia cognitivo-comportamental.

Tratando pacientes e treinando médicos

Medscape: Que tipos de médicos tipicamente tratam pacientes com terapia por hipnose?

Dra. Laurie: A regra geral gira em torno de fornecer a hipnose para qualquer condição que você saiba como tratar (por exemplo, DRGE, SII) sem a hipnose. Qualquer pessoa com  mestrado pode treinar para ser um terapeuta de hipnose – médicos, enfermeiros, psicólogos, assistentes sociais. Eu trabalho com gastroenterologistas que foram treinados.

Medscape: Para aqueles médicos que queiram oferecer eles mesmos a terapia por hipnose aos pacientes, como deve ser o treinamento?

Dra. Laurie: Os médicos deveriam treinar a hipnose básica primeiro – por exemplo, por meio da American Society of Clinical Hypnosis . Eles podem então participar de workshops ou programas de treinamento que aplicam a hipnose especificamente aos transtornos gastrointestinais. Eles recebem um protocolo roteirizado e podem ler palavra por palavra. Não é preciso criar as próprias sugestões e histórias. No entanto, é preciso compreender o racional por trás disso e o que é a conexão cérebro-víscera.

Atualmente estamos realizando um programa-piloto no qual procuramos por médicos licenciados em cada estado e os treinamos no protocolo, e podemos fornecer a terapia por hipnose por todo estado por telemedicina. A hipnoterapia requer compromisso por parte dos pacientes; eles estão tendo sessões a cada uma ou duas semanas, e a telemedicina os ajuda a serem aderentes.

Medscape: Fornecer a terapia por hipnose por telemedicina é tão efetivo quanto pessoalmente?

Dra. Laurie: Estamos estudando isso no momento, mas eu diria, de forma anedótica, que sim – parece ser igualmente efetivo. De certa forma, os pacientes evoluem melhor porque podem escolher onde querem fazer isso. Eles podem ficar menos apreensivos em casa. Além disso, dado o estigma associado, ninguém sabe que você está fazendo isso de casa, e isso aumenta a probabilidade de uma pessoa continuar fazendo.

Medscape: Quais opções os clínicos têm se desejam direcionar pacientes para um hipnoterapeuta qualificado?

Dra. Laurie: Existem duas opções.

Primeiro, é um website hospedado pela University of North Carolina e inclui uma lista de todos os profissionais por estado com acesso aos protocolos de SII e DRGE. Mesmo que diga SII, inclui DRGE também.

Para aqueles em Illinois, Nova York ou Califórnia, os pacientes podem ser conectados a hipnoterapeutas para SII e DRGE no metaMe Connect . Embora tenhamos apenas esses estados agora, nossa meta é ter no mínimo um terapeuta em cada estado pelos próximos dois anos, como parte do programa-piloto que mencionei. Embora as sessões possam ser feitas por telemedicina, o profissional precisa ser licenciado no estado que o paciente reside. Esperamos que, na medida em que a telemedicina se torna mais difundida, essa barreira seja removida.

Você pode encontrar problemas nos quais a hipnose é aplicada para tudo, não importa o transtorno. É importante ser cauteloso e buscar profissionais qualificados para os pacientes. A hipnose é uma técnica, e muito dela está no desenvolvimento das sugestões – e nós somos muito específicos.

Medscape: Quais são as implicações clínicas da hipnoterapia para os médicos praticantes? Como eles podem aplicá-la nos próprios pacientes?

Dra. Laurie: Os médicos podem estar apreensivos sobre trazer a psicoterapia para um paciente porque pensam que ele pode se ofender, então uma de minhas muitas recomendações para os médicos é que desenvolvam uma estratégia persuasiva sobre terapias cérebro-víscera para transtornos GI. Na minha experiência, clínicos que têm mais sucesso no direcionamento de pacientes para esses tratamentos são aqueles que os dominam, e podem confortavelmente explicar o que é a terapia cérebro-víscera, e como e por que um paciente pode se beneficiar dela. Mesmo chamar de terapia cérebro-víscera em vez de hipnoterapia ou terapia cognitivo-comportamental pode ajudar, porque dessa forma isso se aplica a nós tratando pacientes com DRGE ou SII.

A outra recomendação é trazer a hipnose como opção de tratamento o mais cedo possível. Isso mostra ao paciente que ela é realmente parte da tomada de decisão médica, não simplesmente um último recurso. Quando é sugerida tardiamente, os pacientes podem sentir que só receberam essa opção porque todos os outros tratamentos falharam e você não sabe mais o que fazer.

#Ultrabrief #mindfulness training reduces #alcohol consumption in at-risk drinkers

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Mindfulness was found to be more effective than relaxation techniques in reducing drinking during one-week follow-up.
A brief mindfulness intervention significantly reduced alcohol consumption among at-risk drinkers, even with minimal encouragement to use this strategy outside of an experimental context.
A randomised double-blind study compared the isolated effects of just 11 minutes of supervised mindfulness instruction against a closely matched active control group that received training in relaxation techniques, on the subjective, physiological and behavioural indices of maladaptive alcohol responding in drinkers at-risk of harm from alcohol use. Simple follow-up instructions on strategy-use were provided, but practice was unsupervised and not formally monitored.
While both groups showed acute reductions in craving after training, only the mindfulness group showed a reduction in past-week alcohol consumption at the seven-day follow-up, drinking 9.31 units of alcohol less than the preceding week. No significant reduction was seen in the relaxation group. The findings are reported in the International Journal of Neuropsychopharmacology .
Future research should include a reassessment of subjective and physiological cue-reactivity and acute drinking behaviour measures to determine the longer-time effects of mindfulness/relaxation on these important outcomes, concluded the authors.
“Some might think that mindfulness is something that takes a long time to learn properly, so we found it encouraging that limited training and limited encouragement could have a significant effect to reduce alcohol consumption,” commented co-author Damla Irez.

#Tai chi reduces falls in older people by almost half

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The findings offer a simple and holistic way to prevent injuries.

Findings from a new study published in the Journal of the American Geriatrics Society indicate that practising tai chi may help to prevent falls in older patients.

For the study, scientists from the University of Jaén in Spain analysed data from 10 randomised controlled trials which looked at the effect of tai chi versus other treatments such as physical therapy and low intensity exercise on risk of falls in at-risk and older adults. The length of the interventions ranged from 12 to 26 weeks. The frequency of the 1-hour sessions ranged from one to three times per week.

The authors identified high-quality evidence that tai chi reduced the rate of falls by 43 per cent compared with other interventions at short-term follow-up and by 13 per cent at long-term follow-up (more than 12 months). There was also low-quality evidence that tai chi reduced the risk of injurious falls by 50 per cent over the short term and by 28 per cent over the long term.

Author, Dr. Rafael Lomas-Vega cautioned however that “due to the small number of published studies, further research is needed to investigate the effect of tai chi on injurious falls and time to first fall”.


El #’mindfulness’ ha demostrado su efectividad para calmar el #estrés

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La práctica de atención plena promueve la serenidad.

La práctica de atención plena promueve la serenidad.

Rafael Nieto Rivera, psicólogo especialista en neuroeducación, terapeuta familiar, supervisor docente y psicoterapeuta acreditado por la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapia (FEAP), ha asegurado en los Cursos de Verano de la Universidad Pablo de Olavide (UPO) en Carmona (Sevilla) que “la práctica de atención plena promueve la serenidad y tiene demostrada su efectividad a la hora de calmar el estrés”. Esta técnica “influye absolutamente en nuestro sistema nervioso central a nivel de afecto y emociones, pero también a nivel del aprendizaje”.

El experto ha explicado el funcionamiento de esta terapia en el ámbito educativo: “esta perspectiva incide en todos los planos de tal manera que influye a medio o largo plazo, tanto en el alumnado como en el profesorado”, ha asegurado. El ‘mindfulness’ o ‘práctica de atención plena’ “promueve la serenidad, algo que hace falta en este mundo, tanto en nuestros comportamientos como en el ritmo propio de la vida”.

El psicólogo ha expresado que la Neurociencia es un campo muy amplio, se trata de un estudio del cerebro “o como lo llamamos nosotros, mente humana”, ha aclarado. Esta ciencia estudia el cerebro para entender algunas disfunciones a nivel mental. Ha señalado que dentro de la Neurociencia también hay un campo que se llama neurobiología interpersonal, que aglutina a profesionales del ámbito de la neurociencia, la medicina y la psicoterapia para estudiar qué ocurre en el cerebro humano cuando las personas sufren: “La Neurociencia tiene la particularidad que le preocupa lo que pasa con las emociones humanas, como se estructura la fisiología del cerebro”, ha asegurado.

Asimismo, el experto en terapia familiar ha explicado el procedimiento a seguir ante un conflicto que repercuta en el núcleo familiar: “La perspectiva familiar reúne a los miembros de la familia para afrontar una crisis, sufrimiento o conflictos. Es una manera de entender la salud, pero también los conflictos”. Para Rafael Nieto, se trata de ver la perspectiva de cada uno de los miembros de la familia y “afrontar esos problemas dentro de un clima de equipo, haciendo que todos los miembros del sistema familiar se involucren para solucionar el conflicto”.

Para el psicoterapeuta, la psicología de apego es muy importante en el desarrollo humano: “Desde el momento en que nacemos establecemos un vínculo con quien nos cuida principalmente, las personas adultas significativas”. Además, ha aclarado que “es una psicología que tiende a estudiar cómo se construye el vínculo del apego, cómo el niño o la niña va creciendo y construyendo un modelo en su mente de vinculo, de relación”.

Para el experto, se trata de “un campo muy importante porque lo que se descubre es que cuando existe sufrimiento de nuevo, el bebé crece con un modelo, interioriza una manera de relacionarse con la figuras adultas”. Tras su explicación, ha expresado que este proceso “lleva a tener un enfoque al diagnosticar un problema de comportamiento o salud mental del adolescente o del adulto”.

Por otro lado, el especialista ha presentado en una ponencia el Proyecto ‘REFLEXIÓN_A’, en el que ha participado junto con dos educadoras, Paqui Bretón y Montse Bárcenas. “Es un programa que trata, básicamente, de buscar, no sólo una solución al conflicto que se ha generado y no se ha resuelto bien, terminando en agresión o acoso”, sino que este proyecto, según Nieto “revierte ese proceso y ayuda en primer término a la niña o al niño víctima del acoso y, al mismo tiempo, trabaja con las personas que agreden”.

El programa ha establecido que la persona agredida pueda recibir una reparación a nivel psicológico, con la ayuda de los adultos, “salir con buen pie de esa experiencia tan amarga”. Asimismo, también ha señalado que el objetivo también es “ayudar a los agresores, en el sentido de pagar su comportamiento y sustituirlo por otro más social, mucho más adaptativo y cooperador”, ha sentenciado.

Además, el experto ha señalado que “es un trabajo que trata de reunir a todas las personas significativas que están alrededor de la situación, para que entre todos reconstruyamos un clima de buen ambiente dentro del aula”. La idea es tener un “carácter mediador, reconciliador, no aplicar ideas castigadoras y punitivas”.

Si bien, el profesional de la psicología ha expresado que, en el proyecto, “hay que poner unos límites, tenemos claro que los agresores deben conocer las consecuencias que supondría continuar con sus comportamientos”. Ha recalcado que el daño lo recibe en primera instancia la víctima de la agresión, pero “también se dañan a sí mismas las personas que agreden, puesto que alteran su propio sistema nervioso”, ha puntualizado.