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#Allergies and Depression: The Surprising Connection

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Are allergies and depression or anxiety related?

Allergy symptoms include sneezing, a runny nose, coughing, a sore throat, and a headache. These symptoms range from mild to severe. While some people with allergies can go about their normal daily routine in only slight discomfort, others might feel physically ill.

CONNECTIONSIf you have depression and anxiety along with allergies, you might think the former conditions have nothing to do with the latter. But as it turns out, there appears to be a connection between allergies and depression or anxiety.

Interestingly, allergic rhinitis has been linked with higher rates of depression and suicidal behavior.

Now, this doesn’t mean that everyone who has allergies will also have depression or anxiety, and vice versa. But you may be at risk for depression if you have a history of allergies.

What’s the connection?

Anyone who lives with chronic, persistent allergies may attest to feeling bad most days of the week or month. Feeling under the weather for one or two days might not dampen your overall mood. On the other hand, experiencing more bad days than good could eventually affect your outlook — and not for the better.

Life doesn’t stop when you’re dealing with allergies, which means you have to maintain your daily routine even when you don’t feel well. Allergies can affect your performance at work and school, and depending on the severity of symptoms, any type of activity can be physically draining.

Even though some people don’t connect their allergies with depression, there’s a long-standing relationship between physical health and mood.

In fact, included among the causes of clinical depression are stressful events and illness. For example, being diagnosed with coronary heart disease or cancer can make a person more susceptible to depression.

Of course, allergies aren’t as serious as some health problems. Nonetheless, feeling sick day after day can have an emotional toll on you, regardless of the severity of the illness.

ALLERGENSIt’s important to note that allergens that may trigger depression and anxiety don’t only include dust mites, pet dander, grass, ragweed, or pollen. Depression might also occur if you can’t tame food allergies (shellfish, nuts, gluten).

The old adage holds true that “you are what you eat.” In a 2017 study of children with and without food allergies (between the ages of 4 and 12), researchers concluded that food allergies played a role in higher levels of social anxiety and general anxiety in minority children of lower socioeconomic status.

The study didn’t find a link between depression and food allergies.

Of course, mood disorders can occur separate of allergies.

Mild depression and anxiety can resolve on its own. If not, speak with your doctor about treatment. Options can include psychotherapy, an anti-anxiety or antidepressant medication, or a support group.

Home remedies might also prove effective, such as:

TREATING ALLERGIES CAN HELPTreating allergies may also improve depression and anxiety. Allergic rhinitis releases cytokines, a type of inflammatory protein. It’s believed that this protein can have a negative effect on brain function, triggering sadness and depression.

Along with taking allergy medication, you can fight inflammation with food. Eat more leafy greens, berries, and nuts. Also, ginger and green tea can help reduce inflammation, as can getting plenty of sleep, massage therapy, and regular exercise.

Can treating your allergies help your depression or anxiety?

If you have bouts of depression or anxiety when your allergies flare, getting control of your allergy symptoms can help you feel better physically, and possibly lift a sad mood.

Avoid your allergy triggers and take over-the-counter or prescription allergy medication to keep symptoms at bay.

Lifestyle changes can help

  • Wash bedding frequently.
  • Vacuum your house once or twice a week.
  • Keep doors and windows closed to reduce exposure to outdoor allergens.
  • Avoid scented products (candles, lotions, perfumes, and so on).
  • Wear a mask when cleaning the house or working in the yard.
  • Rinse out your nasal passages.
  • Sip water or hot liquids to thin mucus in your throat.
  • Avoid cigarette smoke.

If you suspect a food allergy, ask your doctor about a skin test or a blood test to help pinpoint the foods that trigger your symptoms.

Can treating allergies make you feel worse?

Make sure you’re aware of possible side effects of over-the-counter and prescription allergy medications. These medications are effective, but they can also cause drowsiness, an upset stomach, or constipation.

Sides effects are usually temporary. They can, however, make you feel worse and heighten depression or anxiety.

SIDE EFFECTSStop taking a medication if you experience unpleasant side effects. Ask your doctor about an alternative drug. Sometimes, a lower dose can stop side effects, while continuing to provide allergy relief.

The bottom line

Many people live with seasonal and year-long allergies. When you’re unable to control their symptoms, allergies can lead to anxiety or depression. Talk to your doctor about options for allergy relief, as well as your options to treat a mood disorder.

With the right medication and lifestyle changes, you can put allergy symptoms behind you and get rid of the black cloud hanging over your head.

Healthline

#Acariens et #pollens : que doit savoir le pédiatre ?

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Grégoire BENOIST, Service pédiatrie, Urgences enfants, hôpital Ambroise-Paré, Boulogne-Billancourt

On estime qu’environ 20 % de la population a une allergie respiratoire. Celle-ci peut se manifester par une rhinite, de l’asthme ou une conjonctivite. Les acariens et les pollens sont les principaux pneumallergènes en cause. L’analyse de deux vignettes cliniques va être l’occasion de rappeler des données générales sur les acariens et les pollens, et les grandes lignes de la démarche diagnostique et thérapeutique pour un pédiatre non allergologue.

Acariens

Étienne, 9 ans, consulte en février pour une rhinite chronique présente la majeure partie de l’année, avec une recrudescence en septembre, janvier et lors de séjours dans une maison à l’Île-aux-Moines. La famille vit dans un appartement au rez-de-chaussée, ayant subi un dégât des eaux récent suite à l’inondation de l’appartement du dessus. L’enfant partage sa chambre avec son frère aîné Jérôme (lits superposés). Il dort très mal depuis plus de 2 mois et éternue fréquemment le matin. Il a un asthme contrôlé sous fluticasone.

Acariens et poussière de maison

Les acariens font partie de l’embranchement des arthropodes et de la classe des arachnides. On dénombre près de 50 000 espèces d’acariens, dont la famille des acariens domestiques (house dust mites) et celle des acariens de stockage. Les acariens sont des organismes invisibles à l’œil nu, se nourrissant de phanères humains et animaux. Les acariens domestiques les plus répandus sont Dermatophagoïdes pteronyssinus et D. farinae.

La poussière de maison contient des acariens mais également des pollens, des moisissures, des aliments et des allergènes d’animaux. Les acariens sont un allergène d’environnement intérieur ubiquitaire, présent même dans les maisons considérées les plus propres. On estime qu’1 gramme de poussière contient plus de 10 000 acariens. La chambre à coucher constitue le réservoir majeur, notamment au sein de la literie (sommiers, oreillers, draps, couvertures, couettes) et de la décoration (peluches, moquettes, tapis, fauteuils). Cependant, une étude ayant utilisé un dispositif portatif de recueil de la poussière avait objectivé que 40 % de l’exposition aux acariens se situait en dehors du domicile. Les acariens se développent grâce à 3 facteurs principaux : une humidité relative importante (70-80 % pour D. pteronyssinus, 50-60 % pour D. farinae), une température élevée (20-25°C), une nourriture à disposition (la desquamation journalière d’un individu pourrait nourrir des milliers d’acariens durant des mois). On comprend donc qu’un matelas où un sujet transpire dans un appartement chauffé et peu aéré durant l’hiver constitue une source d’acariens. De même, il est important de rechercher à l’anamnèse la présence de moisissures.

Stratégie diagnostique

Celle-ci est justifiée dans 3 situations.

• L’enfant consulte pour des signes ORL et/ou respiratoires. Le lien avec une sensibilisation aux acariens est évoqué si les symptômes sont classiquement per-annuels, avec recrudescence la nuit ou lors des activités ménagères. Toutefois, les circonstances propices au développement des acariens vont parfois rythmer leur apparition, donnant l’impression d’un caractère saisonnier (à l’instar de l’allergie aux pollens) : fin d’été et automne/hiver, en séjour à une même période dans une maison inoccupée le reste de l’année. À l’inverse, on note une amélioration symptomatique en extérieur ou en altitude.
• Chez tout sujet asthmatique âgé de plus de 3 ans, la SPLF (Société de pneumologie de langue française) recommande une enquête allergologique comprenant la recherche d’une sensibilisation aux acariens.
• Avant cet âge, c’est un mauvais contrôle de l’asthme et/ou la présence de signes d’orientation qui l’indique.
• La tropomyosine, allergène mineur des acariens, protéine des fibres musculaires commune à plusieurs invertébrés, explique l’éventualité de réactions alimentaires croisées avec les crevettes, les escargots, les huîtres et les crabes. On peut citer aussi le syndrome du pancake, où des farines contaminées par des acariens peuvent causer un tableau d’anaphylaxie.

La démarche diagnostique est celle habituelle en allergologie : anamnèse détaillée, prick-tests cutanés et/ou dosage d’IgE spécifiques. Les allergènes recombinants ne sont pas utiles pour le médecin de 1er recours. Il importe d’évaluer le retentissement des symptômes, avec le score ARIA pour la rhinite, le score GINA pour l’asthme. De manière simplifiée, on qualifie une rhinite allergique de persistante (versus intermittente) si elle dure plus de 4 semaines consécutives par an, et de sévère (versus légère) si elle retentit sur l’activité, la qualité de vie.

Stratégie thérapeutique

La prise en charge repose avant tout sur un contrôle optimal de l’environnement, ainsi que le traitement des symptômes selon les recommandations ARIA pour la rhinite (corticoïdes locaux, antihistaminiques généraux et/ou locaux) et GINA pour l’asthme. Les mesures « anti-acariens » doivent être transmises aux familles : lutte contre les circonstances favorisantes dans les pièces de vie par le contrôle de la température et de l’hygrométrie, diminution du nombre d’acariens par la suppression des réservoirs et la réalisation de mesures physiques, voire chimiques (le label anti-acariens n’est pas systématiquement un gage absolu de qualité), évitement des situations à risque (tableau 1).

La SPLF a rappelé que l’éviction des acariens, lorsqu’elle est proposée, doit être globale. Si des métaanalyses ont pu montrer un effet de ces mesures sur la concentration en acariens, leur variabilité de mise en œuvre au sein des études n’a pas permis d’objectiver un effet sur les signes cliniques et la consommation de médicaments. L’immunothérapie allergénique (ITA) correspond à l’administration de doses croissantes d’extraits d’allergène pour at – teindre une dose efficace réduisant les symptômes reliés à l’exposition à celui-ci. Il s’agit du seul traitement étiologique possiblement efficace sur la rhinoconjonctivite allergique et/ou l’asthme. Sa prescription, à partir de l’âge de 5 ans, est du ressort de l’allergologue qui doit avoir confirmé l’allergie (clinique évocatrice et positivité d’un test de sensibilisation aux acariens de poussière de maison). La voie sublinguale est actuellement privilégiée, sous une forme liquide APSI (Allergènes préparés pour un seul individu) ou plus récemment de comprimés (étude phase III pédiatrique), à donner quotidiennement toute l’année pour une période de 3 à 5 ans. Les recommandations ARIA envisagent l’ITA en cas de rhinite intermittente modérée à sévère et de rhinite persistante, notamment si insuffisamment contrôlée par le traitement pharmacologique. Le GINA l’évoque en cas d’asthme persistant ; toutefois un contrôle suffisant des signes est jugé nécessaire (clinique et/ou VEMS > 70 %).

Pollens

Andrea, 12 ans, consulte pour une rhinite chronique et des épisodes sifflants intermittents survenant de début mars à fin avril. Ses symptômes évoluent depuis 3 ans. La famille vit en région parisienne. La jeune fille rapporte une gêne à type de grattage de gorge lors de la consommation des pommes crues, des pêches, des cerises ainsi que des noisettes crues. En revanche, elle peut manger sans difficulté des compotes à la pomme et du Nutella®.

Arbres, pollens…

Si la fin de l’hiver est souvent accueillie avec joie, pour les allergiques, elle annonce le début potentiel de manifestations perturbant significativement le quotidien. De manière pratique, on distingue 3 « saisons » polliniques : celle des arbres de janvier à mai, celle des graminées de mai à juillet, celles des herbacées de juillet à octobre. De manière schématique et non exhaustive, on distingue parmi les arbres : les Bétulacées (bouleau, aulne, charme, noisetier), les Fagacées (châtaigner, chêne, hêtre), les oléacées (frêne, olivier, etc.), les Cupressacées (cyprès), les Salicacées (saule, peuplier). Parmi les Graminées, on distingue : les graminées fourragères (fléole, dactyle, ivraie, etc.) et céréalières (blé, avoine, seigle, maïs, orge, etc.). Enfin, parmi les Herbacées, on distingue : le plantain, l’armoise, la pariétaire et le pissenlit.

La pollinisation correspond au transport d’un grain de pollen pour fécondation. On distingue les pollens anémophiles, transportés par le vent, des pollens entomophiles, pour lesquels la pollinisation s’effectue par les insectes. Les pollens anémophiles peuvent être légers. Ils sont alors facilement transportés par le vent et peuvent parcourir des centaines de kilomètres et être ainsi responsables de signes cliniques à distance de leur lieu de production ; c’est le cas des pollens de graminées. D’autres pollens anémophiles sont lourds et tombent quasiment sur place. Le patient allergique ne sera gêné que s’il est à proximité ou sous l’arbre en période de pollinisation ; c’est par exemple le cas du pollen de tilleul ou celui de marronnier. Les pollens entomophiles sont moins allergisants et provoquent surtout des réactions de voisinage ; c’est l’exemple du pollen de mimosa. Tous les pollens n’ont ainsi pas le même potentiel allergisant. Ce dernier est également modulé par la taille des particules polliniques, l’abondance de la végétation dans la région, ainsi que par d’autres éléments tels que la synergie pollution/pollinisation dans les milieux urbanisés pourtant moins « verts ». Un calendrier pollinique, adaptée à chaque région, permet de connaître en théorie les périodes à risque pour un pollen particulier. Toutefois, le début d’observation des signes, ainsi que leur intensité peuvent varier d’une année à l’autre, modulés aussi par les conditions météorologiques, notamment la pluviosité. Un bulletin hebdomadaire émis par le RNSA (Réseau national de surveillance aérobiologique) permet d’informer les patients et les médecins sur le risque allergique d’exposition pollinique coté de 0 (nul) à 5 (très fort). Enfin, « l’asthme d’orages » est une entité particulière à connaître. Plusieurs épidémies ont été observées dont l’une des plus célèbres a eu lieu le 21 septembre 2016 à Melbourne, où 8 500 patients ont consulté aux urgences pour crise d’asthme (dont 9 décès). Les pollens de graminées et d’olivier sont plus particulièrement concernés. Les conditions d’orage, avec chute brutale de température et augmentation de l’humidité relative, sont à l’orgine du « déchiquetage » des pollens en grains de petit calibre constituant des bioaérosols très allergisants.

Stratégie diagnostique

On retrouve schématiquement les 3 situations évoquées pour l’allergie aux acariens.

• L’enfant consulte pour des signes ORL et/ou respiratoires. Le caractère saisonnier est évocateur, avec l’aide du calendrier pollinique régional et du bulletin aéropollinique.
• Chez tout sujet asthmatique âgé de plus de 3 ans, la SPLF recommande une enquête allergologique comprenant la recherche d’une sensibilisation aux principaux pollens. Avant cet âge, c’est un mauvais contrôle de l’asthme et/ou la présence de signes d’orientation qui l’indique.
• Il existe des réactions alimentaires croisées avec les principaux pollens. L’allergène majeur du pollen de bouleau, Bet v1, est une protéine de la famille moléculaire PR10, représentée aussi dans la famille des Rosacées (pomme, pêche, poire, cerise, prune, carotte, etc.) mais aussi chez certains fruits à coque (arachide, noisette). Ainsi, près d’1 sujet allergique au pollen de bouleau sur 2 présente lors de leur consommation des réactions le plus souvent légères à type de syndrome oral (syndrome de Lessof), avec irritation et prurit oropharyngés. Des réactions plus sévères (jusqu’à l’anaphylaxie) ont été décrites. Le caractère thermolabile de la protéine PR10 explique la tolérance fréquente de la forme cuite de ces aliments. La démarche diagnostique est similaire à celle déjà évoquée : anamnèse détaillée, prick-tests et/ou dosage d’IgE spécifiques. Les allergènes recombinants peuvent être utiles à l’allergologue chez le sujet polysensibilisé, en cas de souhait d’immunothérapie allergénique ou face à des réactions alimentaires complexes.

Stratégie thérapeutique

La prise en charge repose sur le traitement des symptômes (voir précédemment). En cas d’asthme, on peut instaurer des traitements de fond durant une durée déterminée, afin de couvrir la période à risque. Certains conseils pratiques peuvent être transmis aux familles pour contrôler au mieux l’environnement ; l’objectif est ici la limitation de la surexposition plutôt qu’une éviction (illusoire) comme pour les acariens (tableau 2).

De même, en cas de syndrome oral, des recommandations sur la cuisson des aliments et la conduite à tenir en cas de réaction alimentaire peuvent être données. Un PAI n’est pas indispensable en cas de syndrome oral sans gravité. La connaissance des cofacteurs susceptibles d’exacerber les signes d’allergie alimentaire méritent d’être connus (exercice, infection, etc.). L’immunothérapie allergénique par voie sublinguale répond aux mêmes conditions que celles évoquées pour l’allergie aux acariens. Elle est débutée 2 à 4 mois avant le début de la saison pollinique et poursuivie jusqu’à son terme. En cas d’effet dès la première année, elle est répétée sur une période de 3 à 5 ans. Elle peut contribuer à améliorer les manifestations d’allergie alimentaire croisée. Il existe aussi des protocoles d’immunothérapie orale spécifique pour la pomme crue.

Pour en savoir plus

• Dutau G. Allergie aux acariens domestiques : du diagnostic à la prise en charge. Rev Fr Allerg 2014 ; 54 : 544-53.
• Lavaud F et al. Allergie au pollen de bouleau. Rev Mal Respir 2014 ; 31 : 150-61.
• Sabouraud-Leclerc et al. Des PR10 pas si anodines. Rev Fr Allerg 2017 ; 57 : 437-41.
• Numatov U et al. House dust mite avoidance measures for perennial allergic rhinitis: an updated Cochrane systematic review. Allergy 2012 ; 67(2) : 158-65.
• Recommandations ARIA 2008 et GINA 2017 : www.allergienet.com (site du Dr Étienne Bidat).

#Caesarean delivery linked with higher #risk of food allergy

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  • Noticias Médicas Univadis

Both elective and emergency caesarean delivery could increase the risk of food allergy in offspring, while preterm birth before 32 weeks gestation could decrease the risk, suggests new research.

As part of a new study published in the Journal of Allergy and Clinical Immunology, researchers examined data on 1,086,378 children born in Sweden in 2001-2012 to explore the association between caesarean delivery, preterm birth, low birth weight, small for gestational age, large for gestational age (LGA), and low Apgar score (<7) at 5 minutes and future food allergy.

They found that caesarean delivery was associated with around a 20 per cent higher risk of food allergy compared with vaginal delivery. The authors said this positive association strengthens the theory that exposure to vaginal microflora might reduce the risk of offspring atopic manifestation. The risk of future food allergy also increased in infants born at LGA and in those with a low Apgar score.

Surprisingly, very preterm birth (<32 weeks gestation) was associated with a 26 per cent lower risk of food allergy. The authors suggested this lower risk may relate to associated neonatal care. No association was found between low birth weight or small for gestational age and future food allergy.

#Los #alergólogos recomiendan retomar la medicación para el #asma infantil antes de empezar el colegio

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  • Noticias Médicas

La Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP) ha advertido de que volver a tomar la medicación preventiva tras la vuelta de las vacaciones puede contribuir a reducir el riesgo de crisis asmática en las primeras semanas del curso escolar.

“El verano suele ser una época de bajo riesgo para la mayoría de niños asmáticos, por lo que en muchos casos los pediatras alergólogos optamos por suspender o disminuir la medicación preventiva; pero es importante no olvidar retomarla a la vuelta de las vacaciones y antes de comenzar el curso para que sus bronquios puedan estar preparados ante los estímulos que les van a llegar y que pueden ocasionarles una crisis”, ha señalado Jaime Lozano, miembro del Grupo de Trabajo de Alergia Respiratoria y Asma de la SEICAP.

En este sentido, la Seicap ha aconsejado que aquellos niños cuyo pediatra alergólogo haya recomendado reducir o suspender el tratamiento preventivo durante el verano no olviden retomarlo unas dos semanas antes de que comience el colegio.

“Con el comienzo del curso estos menores entran en contacto de nuevo con otros compañeros, lo que suele traducirse en un incremento de las infecciones respiratorias, una mayor exposición a los ácaros de polvo y más posibilidades de cambios de temperatura y humedad, que son propios del mes de septiembre”, ha afirmado Lozano, ya que uno de cada diez niños en edad escolar tiene asma.

Como consecuencia de todo, las visitas a urgencias y las hospitalizaciones aumentan con respecto al verano como consecuencia de un incremento de las crisis asmáticas debidas a estos factores.

Por ello, se debe usar el tratamiento preventivo, que se conoce también como tratamiento de mantenimiento, profiláctico o continuo, entre otros, se utiliza cuando el niño padece síntomas de asma u otras alergias de forma repetida o grave.

“En el caso del asma, consistirá principalmente en corticoides inhalados y su objetivo es evitar la sintomatología o hacerla lo más leve y menos frecuente posible, para reducir las posibilidades de sufrir una crisis y no tener que recurrir a la medicación de rescate”, ha explicado Cristina Ortega Casanueva, miembro del Grupo de Trabajo de Alergia Respiratoria y Asma de la SEICAP.

De esta manera, el niño podrá desarrollar sus actividades habituales con más facilidad, ya que “tendrá más tolerancia al ejercicio físico, dormirá mejor, acudirá menos al médico, tendrá menos absentismo escolar, y, por lo general, mejorará su calidad de vida, al incrementar también su confianza y autoestima”.

Como su “efecto máximo es lento en aparecer”, se recomienda retomarla con antelación al inicio del curso escolar. Lo habitual es que se utilice durante largos períodos de tiempo, meses o años.

Sin embargo, “será el pediatra alergólogo el que determine la conveniencia del mismo tras valorar la intensidad de los síntomas, su frecuencia, duración, la posibilidad de complicaciones, la repercusión en sus actividades, el estado del niño en períodos entre agudizaciones, la evolución, pruebas o análisis, etc.”, ha concluido la citada especialista.

#El genoma del #Anisakis contiene secuencias génicas de #alérgenos alimentarios

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Un estudio del CSIC ha hallado 937 secuencias de proteínas correspondientes a 121 alérgenos diferentes en el genoma de nematodos del género Anisakis. Los resultados permitirán afinar mucho más en el seguimiento de la enfermedad.

Ejemplares de Anisakis extraídos de una merluza infectada.

Un estudio dirigido por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado la existencia de numerosas secuencias génicas de alérgenos alimentarios, tanto propias como de otros seres vivos, en el genoma de nematodos del género Anisakis. Los resultados del trabajo, publicado en la revista BMC Genomics, podrían ayudar a tratar las reacciones alérgicas causadas por este parásito.

El trabajo se centra en el estudio genético de dos especies de Anisakis, A. simplex sensu stricto y A. pegreffii, y del híbrido entre ambas. Estas dos especies, junto con una tercera denominada A. berlandi, son las principales responsables de la afección conocida como anisakiasis, caracterizada por manifestaciones agudas de epigastralgia, nauseas, dolor abdominal, diarreas y procesos alérgicos muy graves.

Marcadores epidemiolológicos de Anisakis

“Las especies estudiadas no son las únicas que tienen alérgenos característicos, las larvas híbridas entre ambas portan su propia batería de alérgenos, aspectos que hasta ahora no habían sido tenidos en consideración y que servirán como marcadores epidemiológicos para evaluar las zonas de incidencia de anisakiasis”, ha explicado Alfonso Navas, investigador del CSIC y del Museo Nacional de Ciencias Naturales y coordinador del estudio.

De los 509 alérgenos de origen alimentario descritos hasta la fecha, correspondientes a hongos, animales y plantas, los investigadores han buscado homólogos en los transcriptomas de las especies analizadas en este estudio. Los resultados muestran, con una semejanza próxima al cien por cien, 937 secuencias de proteínas correspondientes a 121 alérgenos diferentes.

Los resultados muestran 937 secuencias de proteínas correspondientes a 121 alérgenos diferentes

“Esto podría explicar los casos de sensibilización o reacción cruzada de pacientes de anisakiasis frente a otras fuentes de alérgenos, o de personas que estando tratadas como alérgicos a otros agentes, manifiestan los síntomas a éstos tras estar expuestos a Anisakis. Todo indica que estos nematodos son una bomba alergénica”, ha añadido Navas.

Anisakis, una bomba alergénica

La anisakiasis tiene una incidencia notable en la población española y es objeto de gran interés y preocupación tanto en sectores sanitarios como económicos, principalmente en actividades relacionadas con la pesca y la gastronomía. Aunque el pescado infectado con las larvas de este nematodo se congela para matar al parásito, las personas sensibilizadas a Anisakis pueden mostrar síntomas a pesar de que se haya llevado a cabo una correcta congelación.

Este trabajo establece un marco de referencia genómico y proteómico para situar el resto de las 12 especies que en total conforman el género Anisakis, así como otros géneros  de nematodos de la familia Anisakidae con interés sanitario y económico para la sociedad. “Ahora tenemos una herramienta que permitirá afinar mucho más en el seguimiento de la enfermedad. Saber qué especies de Anisakis han provocado la reacción, el potencial alergénico de estas y la especie de pescado en la que se encontraban ayudará a tratar las reacciones alérgicas por Anisakis y el papel de estos nematodos en las reacciones cruzadas o en la sensibilización a otros alérgenos”, ha concluido Navas.

#Allergies reduce risk of #complicated appendicitis

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Swedish researchers have established a link between allergies and complications of appendicitis.

As at least every third child with appendicitis develops complicated disease with gangrene or perforation, and there is a need to identify new risk factors, said the authors. They investigated a hypothesis suggesting children with IgE-mediated allergy have a lower risk of complicated appendicitis by evaluating a cohort of consecutive children who underwent appendicitis surgery for association between allergy and appendicitis severity.

The retrospective cohort study, published in JAMA Pediatrics, involved 605 children and adolescents aged under 15, who underwent appendectomy for acute appendicitis at a tertiary paediatric surgery center in Sweden between 01 January 2007 through 31 July 2017.

Of these,102 had IgE-mediated allergy and 503 had no allergy. Complicated appendicitis occurred in 20 children with IgE-mediated allergy (19.6%) compared with 236 with no allergy (46.9%).

According to the authors, the findings identify a “strong and previously unknown” association between allergy and appendicitis, and suggest allergic immune responses modulate the severity of appendicitis. “These findings offer new opportunities to understand the pathogenesis and clinical prediction of adverse appendicitis outcome,” they concluded, although they added the study results must be interpreted in the context of a non-randomised design.

 

#Inmunoterapia: decisiva frente al aumento de la #alergia a himenópteros

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El tratamiento con extracto de veneno y la mayor derivación desde primaria son cruciales ante un posible crecimiento de la anafilaxia.

Avispa asiática (Vespa Velutina), Avispa común (Vespula germánica), Avispa papelera (Polistes Dominula) y Abeja de la miel (Apis Mellefera)
  

Es pronto para evaluar si los tres fallecimientos por picadura de avispa registrados en Galicia en el plazo de una semana y media son la punta del iceberg de un cambio cuantitativo y cualitativo en la alergia a himenópteros en España. Lo que está claro es que en los últimos años ha aumentado la exposición a estos insectos en la cornisa cantábrica porque la denominada avisa asiática (Vespa velutina) ha llegado para quedarse, multiplicarse a gran escala y convivir con la especie atóctona (Vespula germanica), con la que también comparte algunas proteínas alergénicas en su veneno.

“Los alergólogos no estamos especialmente alarmados”, puntualiza Teresa Alfaya, presidenta del Comité de Alergia a Himenópteros de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (Seaic), quien recuerda que la mortalidad por alergia al veneno de abejas y avispas se mantiene baja. No obstante, reconoce que la cifra alcanzada en tierras gallegas equivale a la de todo el país en un año: “La tasa de mortalidad anual se estima en un 0,08 por millón de habitantes, lo que significa que unas tres o cuatro personas podrían fallecer cada año por esta causa”.

Otras estimaciones, como la que maneja Víctor Matheu, de la Unidad Alergología-Norte del Hospital Universitario de Canarias, en Santa Cruz de Tenerife, sitúan la tasa de mortalidad en 0,4 muertes por millón de habitantes, “lo que equivaldría a más de 15 fallecimientos anuales por esta causa en España”.

Últimos 20 años

Aunque la divergencia entre las dos valoraciones es considerable, el número no sería tan elevado si se tiene en cuenta que, tal y como apunta el alergólogo, “la prevalencia de pacientes con hipersensibilidad a la picadura de veneno de himenópteros experimenta un aumento progresivo en los últimos 20 años”. Según datos de prevalencia y conclusiones extraídos del estudio Alergológica 2015, realizado por la Seaic, “superarían el millón las personas que en el territorio nacional presentan pruebas positivas frente a alguno de los insectos”. Lógicamente, la gran mayoría de ellos no se encuentran en riesgo de reacción generalizada o anafilaxia.

El citado informe muestra que la alergia a himenópteros fue el motivo de consulta del 2,5 por ciento de los pacientes que acudieron al alergólogo en 2015, frente al 1,5 por ciento en 2005 y el 0,7 por ciento en 1992. En palabras de Montserrat Fernández Rivas, jefa del Servicio de Alergología del Hospital Clínico San Carlos, de Madrid, “estos son solo los casos que nos remiten desde atención primaria”.

En algunas regiones, como Galicia, la especie invasora es ya la causante de la mayoría de las picaduras y de las reacciones alérgicas

En ese sentido, considera que para valorar el aumento de las consultas y su relación con una mayor incidencia de alergia es necesario tener en cuenta una combinación de factores: más casos, mayor concienciación de la población, mejores herramientas de diagnóstico, aumento de las derivaciones por parte de los médicos de familia… Aun así, los alergólogos recalcan que todavía hay muchos pacientes que no llegan a la atención especializada.

En el caso particular de Galicia, los expertos coinciden en que la situación sería más preocupante que en otras regiones debido a que la población que vive o trabaja en entornos rurales es mayor que en otros territorios pero, sobre todo, por la irrupción de las famosas velutinas. Se calcula que esta especie provoca hasta el 90 por ciento de todos los picotazos en las áreas en las que su presencia es mayor.

Carmen Vidal, vicepresidenta de Seaic y jefa del Servicio de Alergología del Complejo Hospitalario Universitario de Santiago de Compostela, confirma que Galicia “es una de las zonas de España con mayor problema de alergia a himenópteros”. Según explica, “se cuentan por miles los nidos de velutina que se retiran cada año”, y la cifra parece aumentar de forma alarmante.

Ante esta situación y tras los fallecimientos recientes, la Sociedad Gallega de Alergología e Inmunología Clínica y el Servicio Gallego de Salud (Sergas) han decidido poner en marcha una vía rápida para proporcionar una atención prioritaria a aquellos pacientes que han presentado una reacción anafiláctica. El objetivo es que todos ellos lleguen a la consulta de alergia y que sea de una forma acelerada.

Eficacia superior al 95%

Para conjurar el riesgo de anafilaxia de una forma definitiva, la inmunoterapia es la mejor herramienta preventiva. “La protección que ofrece la inmunoterapia activa alergénica frente al veneno de los himenópteros es superior al 95 por ciento, por lo que la seguridad y tranquilidad que ofrece a los pacientes es indudable”, asevera Matheu.

Hoy por hoy, no está disponible para la avispa asiática, pero a los pacientes alérgicos a ella se les administra la inmunoterapia frente a la común, dada la reactividad cruzada existente frente a los venenos de ambas. Asimismo, hay extractos Depot y acuosos para otros himenópteros que causan alergia en España: la abeja europea (Apis mellifera) y la avispa papelera (Polistes dominula).

Un caso particular es la inmunoterapia frente al abejorro (Bombus terrestris), que sólo es necesaria en ciertas zonas. La alergia a este veneno está muy ligada a la utilización del abejorro en el área mediterránea (Almería y Málaga, sobre todo) para la polinización de plantas de invernadero.

En opinión de Fernández Rivas, la inmunoterapia sigue estando infrautilizada debido, principalmente, a la “falta de información en atención primaria”. Esta carencia formativa de los médicos de familia se debe, entre otras cosas, a que “en el pregrado, la alergia es una asignatura en pocas facultades y la rotación de los MIR de familia por alergia es voluntaria”.

La falta de información y formación sobre alergia de los médicos de familia frena la derivación de pacientes para que reciban inmunoterapia

Vidal comenta que, en su hospital, “en los últimos tres años han aumentado notablemente los pacientes en inmunoterapia, pasando de 120 a 205”. La alergóloga agrega que el 70 por ciento de ellos están siendo tratados con extracto de véspula”, pero la verdadera culpable es, en una proporción creciente, la velutina.
Matheu resalta que la adherencia de los pacientes a la inmunoterapia es muy elevada, “a pesar de que se realiza exclusivamente en las unidades de inmunoterapia de los servicios de alergología. La mejoría clara de la calidad de vida, con una disminución de su ansiedad, es percibida por la mayoría de ellos”. La pauta de administración puede ser convencional, agrupada o rápida.

Este experto cree que “la derivación a los servicios de alergología de los pacientes que hayan experimentado síntomas tales como mareo, dificultad para respirar o algún problema cutáneo debería ser más frecuente vistos los niveles de mortalidad todavía presentes en España”. También le preocupa “el bajo uso de la adrenalina y la tardanza en utilizarla”.

Avispa asiática
Avispa asiática

AVISPA ASIÁTICA   (VESPA VELUTINA)

Este avispón mide unos 30 mm. En principio, no es más peligroso que las avispas comunes, pero puede inyectar más veneno. Su área natural es Afganistán, este de China, Indochina e Indonesia. El primer registro en Europa data de 2004, en Francia. Se cree que llegaron avispas reinas en hibernación importadas desde China por el comercio de productos de la huerta. En España se localizó por primera vez en Navarra en 2010. Después se detectó en País vasco, Cataluña y Galicia y en los últimos años ha llegado a Cantabria, Asturias, La Rioja, Burgos… Hace unos días se localizó en la provincia de León.

 

Avispa común
Avispa común

AVISPA COMÚN  (VESPULA GERMANICA)

Mide entre 10 y 20 mm. Es del típico color de las avispas (amarillo y negro) y se localiza tanto en zonas de campo (prados, jardines, setos, bosques) como en la ciudad (debajo de escaleras, paredes, postes, cercas, cajas).

 

 

 

 

 

Avispa papelera
Avispa papelera

AVISPA PAPELERA   (POLISTES DOMINULA)

Mide entre 11 y 17 mm. Su cuerpo es, sobre todo, de color negro. Está presente en entornos rurales (prados, jardines, campos, nidos aéreos), en construcciones cercanas al campo y en edificios plenamente urbanos.

 

 

 

 

Abeja de la miel
Abeja de la miel

ABEJA DE LA MIEL   (APIS MELLIFERA)

La especie de abeja más frecuente en Europa tiene el cuerpo cubierto de vello marrón y mide entre 5 y 15 mm. Tiene una función esencial en la polinización. Las colmenas se sitúan alrededor de los campos y arboledas con néctar.

 

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