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#Dentaduras postizas liberan #medicamentos para prevenir #infecciones fúngicas (Materials Today Commun)

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Investigadores de la Universidad de Buffalo, Estados Unidos, han creado dentaduras postizas impresas en 3D que liberan medicamentos para evitar infecciones fúngicas.

Según el artículo publicado en Materials Today Communications, la tecnología permite a los médicos crear rápidamente dentaduras personalizadas y, además, puede utilizarse también para terapias clínicas, incluidas férulas, stents, yesos y prótesis.

En concreto, los investigadores imprimieron sus dentaduras con acrilamida, el material actual para la fabricación de dentaduras postizas. El estudio buscó determinar si estas dentaduras mantienen la resistencia de las dentaduras convencionales y si el material podría liberar medicamentos antimicóticos.

Para probar la fuerza de los dientes, utilizaron una máquina de prueba de resistencia a la flexión para doblar las dentaduras y descubrir sus puntos de ruptura. Se usó una dentadura postiza convencional fabricada en laboratorio como control. Aunque la resistencia a la flexión de las dentaduras impresas tridimensionales fue un 35% menor que la del par convencional, los dientes impresos nunca se fracturaron.

Asimismo, para examinar la liberación de medicamentos en las prótesis impresas, el equipo llenó el agente antifúngico en microesferas permeables y biodegradables, ya que éstas protegen el fármaco durante el proceso de impresión de calor y permiten la liberación de la medicación a medida que se degradan gradualmente.

En este punto, la investigación involucró el desarrollo de una forma innovadora de acrilamida diseñada para transportar cargas antifúngicas, y un nuevo sistema de bomba de jeringa para combinar el polímero dental y las microesferas durante el proceso de impresión.

Las dentaduras se probaron con una, cinco y 10 capas de material para saber si capas adicionales permitirían que la dentadura retenga más medicamento. Los investigadores encontraron que los sets con cinco y 10 capas eran impermeables y no eran efectivos para dispensar el medicamento, mientras que la liberación no se vio obstaculizada con una sola capa más porosa y el crecimiento fúngico se redujo con éxito.

 

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#Neuromodulación sacra, solución efectiva para la #incontinencia fecal

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La incontinencia fecal afecta de forma muy grave a la calidad de vida del paciente. La unidad de coloproctología del Hospital Universitario Mutua Terrassa es pionera en España en su tratamiento y el de otros trastornos defecatorios a través de la neuromodulación sacra.

Arantxa Muñoz

Arantxa Muñoz, cirujana colorrectal del Hospital Universitario Mutua Terrassa (HUMT). (HUMT)

Tras una incontinencia fecal puede haber múltiples causas y no es una patología que afecte solamente a personas ancianas, sino que entre jóvenes puede darse también, llegando a afectar entre un 5 y un 10 por ciento de toda la población. Cuando los tratamientos farmacológicos y el biofeedback -un entrenamiento del suelo pélvico con ejercicios- no funcionan, la primera opción quirúrgica es la neuromodulación sacra.

“Consiste en colocar un electrodo en una raíz sacra, y conectarlo a una corriente eléctrica que genera una batería que se coloca a nivel subcutáneo, como si fuera un marcapasos. Lo que hace esto es modular los reflejos defectatorios y permitir que el paciente tenga control sobre el esfínter”, explica Arantxa Muñoz, cirujana colorrectal del Hospital Universitario Mutua Terrassa (HUMT), un centro pionero en España en el tratamiento de la incontinencia fecal.

Para dar a conocer esta técnica, que llevan desarrollando desde hace casi 20 años, el HUMT organiza unos cursos de formación bianuales, que este año han alcanzado su cuarta edición. Se trata de una formación médica continuada que incluye formación básica en continencia fecal, así como en el tratamiento de la neuromodulación sacra y las restantes opciones terapéuticas que existen.

Amplio abanico de pacientes

El origen de esta patología es muy diverso, pudiendo afectar a una gran variedad de pacientes. Está en primer lugar la incontinencia fecal multifactorial, que afecta a pacientes que han sufrido lesiones en el perineo, como puede ser un parto traumático o una cirugía hemorroidal, y que es la más frecuente. Pero también afecta a pacientes con trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson o la esclerosis múltiple o aquellos que han sido sometidos a una cirugía de cáncer de recto.

En todos estos casos, la neuromodulación consigue unos resultados muy satisfactorios, en torno al 70 por ciento de eficacia. Pero cuando no tiene éxito, siguen existiendo opciones para el paciente. “Está la opción de la reparación esfinteriana o de la graciloplastia dinámica, en la que se utiliza un músculo de la pierna” explica Arantxa Muñoz.

Circuito de alta resolución

En el año 1996, el HUMT empezó a implantar la neuromodulación, al participar en el primer estudio europeo multicéntrico que se realizó para evaluar su eficacia, pero no solo en eso han sido pioneros. “Dentro de la unidad de coloproctología contamos con una subunidad para tratar de forma específica a estos pacientes con incontinencia fecal. Nosotros recomendamos separar circuitos, con una consulta más específica, porque manejar este tipo de pacientes con otros de coloproctología suele ser difícil”.

Además, el HUMT es el único centro español que cuenta con lo que se denomina un circuito de alta resolución. Gracias a este circuito, los pacientes solo necesitan una mañana para que se les lleven a cabo las exploraciones necesarias para hacer un diagnóstico adecuado, sin necesidad de hacerles regresar. “Solo hay cuatro o cinco centros más que lo tengan en toda Europa. Esto unido a que ofrecemos todo el abanico de tratamiento quirúrgico de la incontinencia fecal nos convierte en un centro de alta especialización, derivándonos pacientes no solo de Cataluña, sino también del resto de España“.

Una enfermedad tabú

Uno de los grandes retos a los que se enfrentan los profesionales que tratan la incontinencia fecal es el muro de silencio que aun hoy en día la rodea y que la invisibiliza muchas veces. “Es una patología muda, ciega y sorda: es muda porque el paciente no la confiesa hasta que es muy invalidante; es ciega porque muchas profesionales no conocen que hay soluciones, y es sorda porque las instituciones no priorizan los trastornos funcionales como este”, explica Arantxa Muñoz.

Pero que no se hable de ella no quiere decir que no tenga consecuencias para los pacientes que la padecen. De hecho, se trata de un trastorno que afecta de forma muy severa a todas las facetas de la vida diaria y perjudica seriamente la calidad de vida. “Hay algún estudio que asegura que el paciente con incontinencia fecal tiene una calidad de vida muy similar a la de un paciente neurológico severo. Pero con una intervención simple como la neuromodulación puede recuperar una vida normal”.

La cirugía para aplicar la neuromodulación solo requiere de una anestesia local, sin necesidad de hospitalización. Una vez implantado, el paciente ha de llevar a cabo un seguimiento, para controlar la batería instalada y realizar modificaciones en los parámetros eléctricos en el caso de recaídas. “Para hacer el seguimiento, con que vengan una vez al año suele ser suficiente.

A pesar de que se trata de una operación costosa, Arantxa Muñoz asegura que analizando todas las variables resulta coste-efectiva. “Se ha de tener en cuenta todos los gastos que suponen un paciente con incontinencia no tratado. Están por un lado lo que suponen las bajas laborales. Y por otro el gasto social tremendo a parte de la merma de la calidad de vida del paciente”.

#Lightning may carry risk for people with #neurostimulators

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Neurologists have identified a new and potentially dangerous source of dysfunction for neurostimulators, or implantable pulse generators (IPGs). In an article published in the Journal of Neurosurgery, neurologists present the case of a 66-year-old woman with neck dystonia whose IPG automatically shut off during a thunderstorm that destroyed some minor appliances in her apartment.

The patient realised there was a problem one hour after the storm subsided, when the dystonic tremor in her neck reappeared. When she checked the function of her IPG, the ‘Power On Reset’ warning appeared on her patient programmer’s display. Examination of the device showed that the woman’s IPG had switched off but remained undamaged, and she suffered no neurological consequences.

The authors discuss the safety feature that caused the IPG to switch off when the lightning occurred and recommended a number of measures to make it safer for patients receiving deep brain stimulation (DBS) during natural phenomena such as a thunderstorm, including ensuring the IPG charger is plugged into a surge protector.

Clinicians should also regularly warn DBS patients to strictly follow the manufacturer’s safety recommendations and not to charge the recharger and IPG simultaneously during a thunderstorm, the authors say.

#Los #nativos digitales, más #miopes y desde más #jóvenes

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El informe informe La prevalencia de la miopía entre los jóvenes en España advierte de que este problema es mayor, y aparece antes, en la generación de nativos digitales.

Miopía

Tratamiento tópico para frenar la miopía. (Archivo)

Un estudio presentado este viernes por la Asociación Visión y Vida advierte de la magnitud del problema de la miopía en España, señalando que seis de cada diez jóvenes españoles (un 62,5 por ciento) son miopes. El trabajo lleva por nombre La prevalencia de la miopía entre los jóvenes en España.

De forma especial, el informe alude a los datos en torno a los nativos digitales, que serían “más miopes y desde más jóvenes”. Con una muestra de más de 6.000 personas nacidas a partir de 1990, los autores señalan que el promedio de incremento de la miopía en nativos digitales (nacidos a partir del año 2.000) duplica al de universitarios (-0,88dpt. vs -1,75dpt. en 5 años). Siendo más jóvenes, tienen -0,5 dioptrías más de media.

El estilo de vida sedentario y la permanencia delante de pantallas (entre 4 y 8 horas al día) explicaría, entre otros posibles factores, estas cifras. Los autores instan a las autoridades “a tomar cartas en el asunto y poner en marcha iniciativas que eviten consecuencias indeseadas en el futuro”.

“El 40 por ciento de los miopes de más de 8 dioptrías sufren el riesgo de sufrir patologías en la zona central de su retina, generando pérdida de visión. Entre el 60 y 70 por ciento de los pacientes con desprendimiento de retina son miopes, y el 20 por ciento de los casos de cataratas en edades jóvenes”, recuerda el informe.

Los autores también destacan que la ceguera “afecta al 10 por ciento de las personas con más de 15 dioptrías”, y que, si se redujera la progresión de la miopía en la mitad de los pacientes, “se evitaría que el 90 por ciento de los actuales miopes llegase a niveles de riesgo”.

#Exposure to #blue light linked with #breast and #prostate cancer

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A study performed by an international team led by the Barcelona Institute for Global Health (ISGlobal) has identified a link between night-time exposure to blue light from white LEDs, tablets and phone screens and higher risk of developing breast and prostate cancer. The results have been published in Environmental Health Perspectives.

The study includes data from more than 4,000 people aged 20 to 85 years in 11 Spanish regions. Indoor exposure to artificial light was determined through personal questionnaires, while outdoor levels of artificial light were evaluated for Madrid and Barcelona, based on nocturnal images taken by astronauts aboard the International Space Station.

Results obtained for both cities show that participants exposed to higher levels of blue light had a 1.5-fold and two-fold higher risk of developing breast and prostate cancer, respectively, as compared to the less-exposed population.

First author, Ariadna García, from ISGlobal says: “Given the ubiquity of artificial light at night, determining whether it increases or not the risk of cancer is a public health issue.” The authors advise that further studies should be carried out in young people, a group which extensively uses blue light emitting screens.

#Cyber attack group targeting #healthcare sector

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Cyber-security organisation, Symantec is warning that an attack group is targeting the healthcare sector with malware.

The group, dubbed Orangeworm was first identified in 2015 and, according to Symantec, has been targeting organisations within the healthcare industry, as well as agriculture, information technology, and logistics.

It claims the group is installing a customised backdoor program called Trojan Kwampirs. Once deployed, the Trojan provides attackers with remote access to the compromised computer.

The malware has been identified on machines which had software installed for the use and control of high-tech imaging devices such as x-ray and MRI. In addition, it said the group appears to have an interest in machines used to assist patients in completing consent forms for required procedures.

Symantec said the exact motives of the group are unclear and that while Orangeworm is known to have been active for a number of years, it does not believe that the group bears any hallmarks of a state-sponsored actor. “It is likely the work of an individual or a small group of individuals,” Symantec’s Security Response Attack Investigation Team said.

#Blood test identifies risk of persistent #postconcussion symptoms

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Serum neurofilament light (NfL) levels could aid decisions on when to approve return-to-play (RTP) amongst individuals with sports-related concussion (SRC), suggests new research.

The study included 288 professional hockey players in Sweden who were followed longitudinally from September 1, 2012 to April 30, 2015. Of these, 105 players experienced an SRC, with 87 players undergoing blood sampling 1, 12, 36, and 144 hours after SRC and at the RTP time point.

The researchers found that levels of the protein NfL had the clearest connection to the severity of concussion, measured as the number of days it took for players to return to play. The levels of other biomarkers that were studied; namely tau, S100B and neuron-specific enolase (NSE), decreased quickly and did not indicate how injured the players were after 7-10 days, a time point many players returned to play in the study.

Presenting the findings in Neurology, the authors said integrating measurement of serum NfL in the clinical evaluation of concussed athletes may aid in objectively identifying and assessing those at increased risk of poor recovery, to help prevent the development of long-term postconcussion symptoms.

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