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#Endoscopia avanzada, una vía electiva para resecar los #tumores iniciales

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La disección submucosa se expande en España para tumores digestivos. En cáncer colorrectal, los programas de cribado favorecen su uso en estadio inicial

Disección submucosa endoscópica dirigida por Shunsuke Yamamoto, del Hospital Sahlgrenska de Suecia, durante el curso celebrado en el Hospital Puerta de Hierro.
Mauricio Skrycky

La disección submucosa endoscópica (DSE), técnica nacida en Japón con el cambio de este siglo, trata de forma mínimamente invasiva los tumores digestivos en fases iniciales. Como alternativa a la cirugía, reduce la morbilidad asociada y, además, al permitir la resección en bloque, ofrece una pieza de gran valor anatomopatológico. La formación, lenta pero progresiva, de los especialistas europeos permitirá atender el aumento de los candidatos a esta técnica, a medida que los tumores se detectan antes gracias a los programas de cribado precoz.

Con este objetivo, se ha desarrollado un curso internacional sobre DSE, avalado por la Sociedad Europea de Endoscopia Gastrointestinal (ESGE) y dirigido por José SantiagoAlberto Herreros de Tejada, y José Luis Calleja, jefe del Servicio de Aparato Digestivo del Hospital Universitario Puerta de Hierro, de Madrid. Que gran parte del plantel de profesores del curso tenga apellido japonés no es una casualidad. Los especialistas europeos y estadounidenses aprenden esta técnica de endoscopia avanzada de sus colegas de Japón, donde se describió el primer caso a finales de la década de 1990.

Allí se reúnen varias condiciones que han favorecido el inicio y desarrollo de la DSE, según enumera Herreros de Tejada. Por un lado, cuentan con “tecnología endoscópica de vanguardia” -las tres principales compañías, que copan el 95% del mercado mundial, son japonesas-. Apoyados por estas herramientas han desarrollado la identificación de lesiones digestivas en sus primera fases, lo que a su vez abunda en una mayor casuística, en concreto, en el cáncer gástrico, que es la enfermedad con la que se puso en marcha esta técnica, como alternativa a la cirugía, un abordaje más agresivo y mutilante. “El cáncer gástrico es la patología de base en la que se empieza a aplicar la técnica, y, de hecho, es también la que los doctores jóvenes usan para entrenarse, porque tiene la localización más accesible y el menor riesgo de perforación y de complicaciones graves”.

Registro nacional

A lo largo de 15 años, la técnica ha evolucionado hasta alcanzar su estándar y ha dado el salto a hospitales occidentales. En España, el Hospital Puerta de Hierro ha sido pionero en su implantación. Ahora integran un registro, bajo el paraguas de la Sociedad Española de Endoscopia Digestiva (SEED), en el que participan centros de toda España. Solo en el Puerta Hierro suman 425 casos desde 2012, cuando empezaron. “Esperamos que pronto se publiquen los datos del registro nacional, que probablemente superará los mil procedimientos”.

Un 80% de la casuística en este hospital de Majadahonda es lesión colorrectal, lo que supone mayor nivel de complejidad, reconoce Herreros de Tejada, “porque la movilización es más difícil, así como alcanzar la lesión, y hay más riesgo de perforación”. José Santiago abunda que en la Comunidad de Madrid, con la implantación del programa de prevención del cáncer de colon, “están aumentando las detecciones de cáncer de colon, lo que va a suponer un impulso a la técnica”. De hecho, estos especialistas estiman que de todos los casos de colonoscopia de cribado que abordan, “un 5-8% son candidatos idóneos para la disección por su tamaño y características (lesiones planas, deprimidas o muy extensas)”. No es un gran porcentaje, pero en un gran volumen de pacientes que llegan por colonoscopia diagnóstica supone un número significativo.

En los próximos meses se publicarán los datos del primer registro de la técnica de DSE en España, que incluirá alrededor de mil casos

Entre las ventajas de la disección frente a la cirugía laparoscópica, Herreros de Tejada apunta que no hay publicados muchos trabajos comparativos. De hecho, el Hospital Puerta de Hierro encabeza un estudio prospectivo y aleatorizado que enfrenta en recto la disección submucosa endoscópica con las técnicas de cirugía transanal mínimamente invasiva (TAMIS) y cuyos datos aportarán información clave en un campo que aún no está muy estudiado.

Con todo, lo que se desprende de la escasa literatura científica al respecto es que con la laparoscopia el riesgo de complicaciones es mayor y la estancia hospitalaria suele ser más prolongada: “Una laparoscopia en buenas manos puede requerir cuatro o cinco días de ingreso, mientras que la disección de una lesión colorrectal implica 24 horas; la disección submucosa también supone menos costes relacionados con el empleo de quirófanos y fungibles”, dice Herreros de Tejada.

Otro aspecto importante para el paciente es que la cirugía produce una mutilación permanente. “En el colon, no tiene por qué influir en la calidad de vida, pero si la intervención se realiza en el esófago o el estómago, sí puede limitarla de forma significativa, con la aparición de síntomas como la disfagia o el síndrome de dumping. Al fin y al cabo, la disección crea una úlcera artificial que posteriormente se cicatriza, pero conserva el órgano frente a la mutilación que implica la cirugía”.
Por otro lado, destaca Santiago, “si ha habido algún intento previo de resección, lo que produce fibrosis y dificulta tratamientos endoscópicos sucesivos, la disección submucosa adquiere un valor significativo. Es la técnica de elección en reintervenciones”.

El espécimen aportado con este tipo de resección endoscópica tiene un gran valor desde el punto de vista anatomopatológico

A ello se añade que la endoscopia no precisa la realización de una abertura, porque utiliza los orificios naturales, cualquiera de los dos extremos del tubo digestivo, con lo que podría asemejarse a un procedimiento diagnóstico -colonoscopia o gastroscopia- prolongado en el tiempo, en concreto, a lo largo de unas tres horas.

Los especialistas coinciden en la exigencia de la técnica, que requiere un entrenamiento intensivo en el manejo del endoscopio, para asimilar el movimiento específico de la disección. Incluso para los médicos con gran experiencia endoscópica implica un cambio en la ejecución.

“Hay que tener en cuenta que el espacio entre la mucosa y la submucosa se mide en micras. Para poder generar un plano de seguridad, inyectamos una sustancia que lo expande, de forma que las fibras quedan expuestas para poder disecar la lesión en toda su extensión”, concreta Santiago.

Complicaciones asociadas

Hemorragia y perforación son los principales riesgos asociados a DSE. La hemorragia, como consecuencia posible al generar una herida alrededor del tumor. En cuanto a una eventual perforación, durante el procedimiento el especialista puede recurrir a clips de endoscopia para suturar, lo que asegura una minimización de este riesgo. “En nuestra serie, más del 92% de los casos en los que hay perforación y que identificamos durante la endoscopia, se resuelven sobre la marcha. Después, prolongamos un par de días la estancia del paciente para asegurar el control”.
Para Santiago, “al final, la técnica de disección nos ha enseñado a convivir con dos de las complicaciones tradicionalmente más temidas por los endoscopistas: sangrado y perforaciones. El entrenamiento que hemos realizado en la DSE implica también un manejo adecuado de estos posibles riesgos”.

Ambos coinciden en que la técnica crecerá con la detección cada vez más precoz de los tumores digestivos. “Ya lo estamos viendo en cáncer colorrectal, pero lo deseable es que más a largo plazo también suceda en el cáncer gástrico y esofágico”, confían, porque eso indicaría un aumento de los diagnósticos de estas enfermedades en estadios curativos.

Formación en unidades de cirugía experimental

Takashi Toyonaga, del Hospital Universitario de Kobe, en Japón; la enfermera Pilar Matallanos; Francisco Gallego, del Hospital Poniente en Almería; la enfermera Esther Blázquez y Alberto Herreros de Tejada, del Hospital Puerta de Hierro, de Madrid.

Hace cinco años, la técnica de disección submucosa endoscópica (DSE) estaba poco difundida en España, si se compara con la expansión que vive hoy en centros repartidos por todo el territorio nacional. A ello ha contribuido un mayor volumen de expertos españoles, que está facilitando la puesta en marcha de la técnica en los servicios hospitalarios; también cursos como el que se ha desarrollado en el Hospital Puerta de Hierro, donde con un ratio bajo de alumnos, previamente seleccionados, profesores de contrastado nivel internacional enseñan la técnica.

Alberto Herreros de Tejada describe que, en un principio, el programa de entrenamiento plantea varios pasos: “Primero, acudir a centros con mucha experiencia, fundamentalmente japoneses, para observar el procedimiento. Después, se puede empezar de forma tutorizada, o bien, practicar con modelo animal”.

Él se inició en la DSE de forma pionera con estancias en Japón. Destaca que la formación en su caso fue posible gracias al apoyo recibido por el entonces jefe de Servicio, Luis Abreu, y a la facilidad para acceder a la Unidad de Cirugía Experimental de la que goza el Puerta de Hierro.
Los apoyos fueron determinantes para completar el aprendizaje de una técnica que este equipo supo ver como un valor en auge para tratar la enfermedad tumoral. “Vimos que el futuro de la endoscopia digestiva orientada a la oncología iba a requerir el implante de esta técnica”, concluye Herreros de Tejada.

#Mensagens de texto podem melhorar o #controle da glicemia

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homem usando celular para controle de glicemia

 

Um grupo de cientistas chineses realizou um estudo que indica que a adoção de um programa automatizado de mensagens de texto de baixo custo pode contribuir para melhorar o controle da glicemia sobre os cuidados diários em pacientes com diabetes tipo 2 e doença cardíaca coronária (CHD).

“Os smartphones são difundidos e amplamente utilizados para agendar alertas e lembretes, destacando o potencial da tecnologia móvel de saúde de contornar as barreiras práticas das visitas tradicionais à assistência médica”, constata a médica e uma das autoras do estudo Xiqian Huo, do Hospital Beijing Fuwai, em Pequim.

Segundo a pesquisadora, os resultados desse estudo têm o potencial de serem clinicamente relevantes na prática diária, especialmente entre pacientes com complicações no controle da diabetes, onde o benefício constatado entre os voluntários foi maior.

De acordo com os autores, os resultados deste estudo podem ter implicações importantes na saúde pública, uma vez que pacientes com doença coronariana e diabetes apresentam alto risco de complicações e morte relacionadas ao diabetes.

O estudo foi apresentado no Congresso da ESC 2019 e publicado simultaneamente on-line na Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes.

Estudo CHAT-DM realizado na China

O estudo Cardiovascular Health and Texting –Diabetes Mellitus (CHAT-DM) envolveu 502 participantes com diabetes tipo 2 e DCC, que foram recrutados em 34 hospitais na China entre agosto de 2016 e abril de 2017.

As mensagens de texto foram desenvolvidas por uma equipe multidisciplinar e incluíram informações sobre diabetes e DCC, monitoramento e controle da glicose, controle da pressão arterial, adesão a medicamentos, atividade física e recomendações de estilo de vida.

Os participantes do grupo de intervenção receberam seis mensagens com dicas de saúde por semana durante o período de seis meses, além do tratamento padrão, enquanto o grupo de controle recebeu duas mensagens de agradecimento por mês também como tratamento padrão.

O desfecho primário foi a alteração da hemoglobina glicada (HbA 1c ) da linha de base para o final do estudo. Os investigadores também avaliaram a proporção de pacientes que atingiram uma meta de HbA 1c <7%, assim como outros parâmetros secundários.

A HbA 1c média foi de apenas 7,0% no início e o nível médio de glicose no sangue em jejum foi de 150mg/dl.

A equipe do estudo enviou mensagens educacionais para os participantes do grupo de mensagens de texto alertando-os sobre como monitorar a glicose e também detalhando os objetivos do controle glicêmico. Foram notadas reduções maiores de HbA 1c para aqueles inicialmente acima da meta.

Ao final dos seis meses, ocorreram reduções significativamente maiores na HbA 1c no grupo de mensagens de texto, em –0,2%, em comparação com os controles, em + 0,1% ( P = 0,003). Os níveis de HbA 1c também foram significativamente mais baixos no grupo de mensagens de texto, em 6,7%, em comparação com os controles, em 7,2%.

 

E mais pacientes que receberam as mensagens de texto foi alcançado uma HbA 1c <7% em 6 meses em comparação com os controles (69,3% vs 52,6%; P = 0,004).

Da mesma forma, foram observadas reduções maiores nos níveis de glicose no sangue em jejum a partir da linha de base no grupo de mensagens de texto.

Entretanto, as mensagens de texto para os participantes que já tinham baixos níveis de HbA 1c na linha de base não reduziram ainda mais os níveis de HbA 1c, que permaneceram estáveis ao longo do estudo e, de fato, não foram diferentes dos níveis de HbA 1c nos pacientes de controle.

Por outro lado, para pacientes com níveis de HbA 1c acima de 7,5% na linha de base, houve uma redução significativa e significativa na HbA 1c .

Os desfechos secundários, incluindo pressão arterial sistólica, índice de massa corporal, colesterol de lipoproteína de baixa densidade e níveis autorrelatados de atividade física, não diferiram entre os dois grupos após o período de seis meses do estudo.

Envio de mensagens de texto exclusivas

É importante ressaltar que quase todos os participantes do grupo que receberam as mensagens de texto indicaram que as mesmas eram fáceis de entender e úteis.

Os participantes do grupo de intervenção receberam aproximadamente 155 mensagens de texto sobre o gerenciamento de sua doença durante o estudo, todas únicas (sem mensagens repetidas).

 

E quase todos os destinatários de mensagens de texto indicaram que estariam dispostos a continuar recebendo mensagens de texto para ajudá-los a gerenciar a sua enfermidade.

“O povo chinês costuma preferir receber aconselhamento direto e estruturado do que abordagens indiretas. Isso significa que as mensagens motivacionais eram práticas com exemplos da vida real, em vez de teorias abstratas”, contou Xiqian Huo em uma declaração durante o Congresso da ESC 2019,

Por exemplo, os participantes do grupo de intervenção podem ser informados de que, se tivessem medo de testar a glicose no sangue porque doía, tentariam colher uma amostra de sangue nas laterais dos dedos ou alternar o uso dos dedos para ajudar a minimizar a dor.

Se os pacientes esqueciam de tomar seus medicamentos, eles eram instruídos a tentar acionar um alarme em seu telefone celular para lembrá-los que era hora de tomar seus medicamentos e/ou injetar insulina.
Para a atividade física, os destinatários das mensagens de texto foram instruídos a tentar caminhar mais rapidamente.

“Os conselhos sobre o estilo de vida, como controle rigoroso da dieta, podem ter contribuído para melhorias glicêmicas, juntamente com lembretes para monitorar a glicemia regularmente”, reconheceu Xiqian Huo.

 

*Esse artigo foi revisado pela equipe médica da PEBMED

Referência bibliográfica:

#New screening test detects 20 types of cancer

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Researchers from the Dana-Farber Cancer Institute have developed a new blood test that would accurately determine the presence of several types of cancers. The results of their multi-centre clinical trial to prove the effectiveness of their test was presented by the researchers at the European Society for Medical Oncology (ESMO) 2019 Congress in Barcelona, Spain, on the 28th of September 2019.

The test developed by GRAIL, Inc. called the “next-generation sequencing (NGS) blood test” is a unique test that uses genetic sequencing as a tool to discover the abnormal DNA and their chemical tags or methyl tags. These tags could reveal if the genes are active or inactive, write the researchers. For this study titled, “Simultaneous multi-cancer detection and tissue of origin (TOO) localization using targeted bisulfite sequencing of plasma cell-free DNA (cfDNA),” around 3600 blood samples were tested. Some of these blood samples came from patients who were already diagnosed with cancer while others were from persons who did not have cancer. The test could successfully and accurately determine the individuals who had cancer and also detected the “tissue of origin” or TOO for the patient. TOO meant that organ that was afflicted by the cancer.

A large methylation sequence database of cancer and non-cancer was generated to enable target selection for a single test able to classify multiple cancers at high specificity and identify TOO.

A large methylation sequence database of cancer and non-cancer was generated to enable target selection for a single test able to classify multiple cancers at high specificity and identify TOO.

There are two markers for a test – its sensitivity and specificity. Specificity of a test means that it would show a positive result only when the cancer was actually present, and sensitivity meant it would yield a negative result only when the cancer was absent in a sample. The researchers noted that this new test by GRAIL was highly specific and could also detect the organ from which the cancer had originated.

The specificity of the test was found to be 99.4 percent meaning that the test returned with a false positive result in only 0.6 percent of cases. Sensitivity of the test showing actual samples that tested positive for cancer among the total samples was 76 percent.  Sensitivity was 32 percent for patients with Stage I cancer, 76 percent, 85 percent and 93 percent respectively for stages II, III and IV cancers. For all types of cancers, the sensitivity was 55 percent. The test revealed TOO or type of cancer in 98 percent cases of which 89 percent were correct.

The basis of the test was to detect the DNA from the cancer cells that spread in the bloodstream of the patient after the cells die. These blood samples thus carry the dead cancer cells from which the test can detect the DNA abnormalities. The researchers called this “liquid biopsies” that could help detect not only genetic mutations of the cancer cells but also alterations seen in the cellular DNA due to the cancer.

The team wrote that there are certain methyl groups that are attached to the DNA by a process called methylation. These methyl groups are chemical units that can control the on and off position of the genes. Their abnormalities lead to indicators of cancers, explain the researchers. This new test looks at regions of the DNA that shows abnormal pattern of methylation, write the researchers.

Lead author, Geoffrey Oxnard, MD, of Dana-Farber, in a statement said, “Our previous work indicated that methylation-based assays outperform traditional DNA-sequencing approaches to detecting multiple forms of cancer in blood samples. The results of the new study demonstrate that such assays are a feasible way of screening people for cancer.” The team used this test to analyse the free DNA in the blood that has come from the dead cancer cells. These are termed “cell-free DNA”. The results came from 3,583 blood samples of which 1,530 were from patients with cancer and 2,053 from persons without cancer. Among the samples with cancer, there were over 20 different of types of cancers including breast cancer (hormone receptor negative type), food pipe or esophageal cancer, gallbladder, head and neck, gastric, colorectal, lymphoid leukemias, lung, multiple myeloma, pancreatic and ovarian cancers the team wrote.

Anne-Renee Hartman, MD, Vice President of Clinical Development at GRAIL, in a statement said, “Most cancers go undetected until too late, and cancer remains the second leading cause of death worldwide. To address this challenge, we embarked on one of the most ambitious clinical study programs in genomic medicine in support of a novel multi-cancer approach to early cancer detection.” “We are pleased to be presenting new data from our large-scale, rigorous clinical study program that demonstrate the ability of our test to detect more than 20 cancer types across all stages from a single blood draw and identify where the cancer is located in the body, while minimizing the rate of false positives,” she added.

GRAIL will be presenting additional data from the related studies at the in Bangkok, Thailand between 11th and 13th October 2019.

NewsMedical

#Google y la #dermatología.

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Cuando hace unos años hablábamos del doctor Google inmediatamente pensábamos en la ingente cantidad de información a la que se podía acceder desde el buscador, y que en muchas ocasiones generaba el efecto de que los pacientes acudieran a tal fuente incluso en sustitución del criterio del profesional. Pero hoy habría que empezar a pensar en otra derivada de la posición de Google en el campo de la salud, como son los resultados que está logrado aplicando sus tecnologías de inteligencia artificial al diagnóstico clínico. Los últimos se refieren a la posibilidad de emplear el aprendizaje máquina al diagnóstico de lesiones cutáneas. En efecto, el doctor Google parece que quiere ejercer de dermatólogo.      

El blog de la empresa acaba de publicar un extenso artículo en el que ofrece datos y resultados provenientes de uno de sus equipos -compuesto por ingenieros de software, investigadores, médicos y otros profesionales de apoyo- que han venido elaborando análisis de lesiones cutáneas a través de lo que denominan un “Deep Learning System” (DLS), un conjunto de técnicas de análisis algorítmico de imágenes con posibilidades de autoaprendizaje.

¿Qué ha motivado esta incursión en el campo de la dermatología? La respuesta inmediata sería decir que las técnicas que viene desarrollando Google en el campo del análisis de imágenes no tienen por qué limitarse a los usos que se conocen más popularmente, como los   que cualquier usuario de un móvil puede comprobar mediante la aplicación Fotos, tales como reconocer personajes, organizar carpetas inteligentes o corregir efectos escénicos. Manejar los millones de bits de información de una imagen digital y conseguir que un ordenador pueda llegar a entenderlos y con ello generar nuevas capas de información y análisis es algo que, sin duda, tiene muchas aplicaciones también en el campo de la medicina, siempre que estemos ante un diagnóstico basado que se origine en una imagen fotográfica. 

Pero la otra motivación -declarada explícitamente por los autores de este trabajo- tiene que ver con lo sanitario, y concretamente con algunas necesidades no bien resueltas en Estados Unidos en el campo de las enfermedades cutáneas. Según afirman en su artículo, se estima que 1.900 millones de personas en todo el mundo padecen una afección de la piel en un determinado momento, y que en cambio hay una relativa escasez de dermatólogos, de manera que muchos casos son vistos directamente por médicos generales. Solo en los Estados Unidos, se calcula que hasta el 37% de los pacientes que pasan por los centros sanitarios tienen al menos una afección cutánea, y más de la mitad de esos pacientes no son atendidos por dermatólogos. Añaden al razonamiento que diversos estudios demuestran diferencias significativas en la exactitud de los diagnósticos de patologías cutáneas cuando estos los realizan los médicos generales o los dermatólogos. Todo ello genera, a la postre, ineficiencias organizativas, demasiadas derivaciones y habituales errores en el diagnóstico y los tratamientos.

Aquí es donde podrían entrar en juego las herramientas de aprendizaje automático, con el objetivo de ayudar a mejorar la precisión diagnóstica agregada en todas las etapas y eventualidades sanitarias. 

Investigaciones previas con estas técnicas se centraron en la detección precoz del cáncer de piel, y en particular en la posibilidad de cualificar a una lesión como maligna o benigna o incluso catalogarla como melanoma. Lo que ahora se ha pretendido hacer es extender la metodología de análisis automatizado a ese más del 90% de los problemas cutáneos que no son malignos.

El equipo de Google afirma que sus resultados muestran que el DLS puede lograr una precisión significativa en 26 afecciones de la piel, comparable a la de los propios especialistas en dermatología. Este estudio destaca también la posibilidad de emplear el DLS para aumentar la capacidad resolutiva de los médicos generales especialmente en lesiones que admitan diagnóstico diferencial. Este primer análisis automatizado podría orientar posteriormente la batería de pruebas complementarias más adecuada, como pruebas de laboratorio, nuevas imágenes, interconsultas, etc. Como tal, el DLS intenta imitar lo más certeramente posible el modelo racional del médico, descartando o afirmando hipótesis ante un determinado caso.  

Cómo es la tecnología y qué resultados ofrece.

Para generar este modelo de deducción clínica, el DLS analiza imágenes de las lesiones cutáneas y procesa también un lote de hasta 45 tipos de metadatos provenientes de la  historia clínica del paciente. Para cada caso se manejan múltiples imágenes usando una sistemática de red neuronal (concretamente, Inception-v4) y se combinaron con esos metadatos para obtener capas de clasificación lógicas. En paralelo, se establecen pautas para explicitar el diagnóstico diferencial proporcionadas por un grupo de más de 40 dermatólogos.

En total, los dermatólogos proporcionaron diagnósticos diferenciales para 3.756 casos clínicos concretos (el llamado “Conjunto de validación A”), y estos diagnósticos se compararon con los ofrecidos por el sistema DLS. Los índices iniciales de precisión que se obtuvieron oscilaron entre el 71% y 93%. Creando determinados subconjuntos (v.gr. “Conjunto de validación B”) el DLS obtuvo una precisión diagnóstica cercana al 90% en el conjunto de datos de validación. El trabajo también incluyó sucesivos niveles de complejidad en el análisis, que sería prolijo resumir aquí. 

Dicen los desarrolladores de esta tecnología que “aunque estos resultados son muy prometedores, queda mucho trabajo por delante”. El sistema de aprendizaje automatizado ofrece la oportunidad fundamental de que es capaz de ser entrenado, o, mejor dicho, es autónomamente capaz de aprender de su propio funcionamiento y generar progresivamente mejores resultados. Un paso necesario sería no sólo cotejar el diagnóstico algorítmico con el diagnóstico de un especialista ante la misma imagen, sino cruzarlo todo con una posterior confirmación biópsica. “El éxito del aprendizaje profundo para establecer el diagnóstico diferencial de enfermedades de la piel es muy alentador. Por ejemplo, un DLS de este tipo podría ayudar a clasificar los casos para guiar la priorización de la atención clínica o podría ayudar a los no dermatólogos a solicitar la diagnosis por un especialista con mayor adecuación según los casos, y potencialmente mejorar el uso de los recursos clínicos”.

#Réseaux sociaux : l’impact sur la #santé mentale des #adolescentes se confirme

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Royaume-Uni — Les études sur l’impact des réseaux sociaux sur la santé mentale des adolescents se multiplient. La dernière en date, publiée par le Lancet Child and Adolescent Health, confirme une fois de plus que les filles sont plus particulièrement sensibles aux risques liés aux réseaux sociaux, notamment via le harcèlement et même l’anorexie mentale [1]. Cette étude longitudinale britannique, qui s’est intéressée au comportement d’adolescents vis-à-vis des réseaux sociaux pendant 3 ans, montre que les plus fréquemment connectés sont aussi ceux qui sont les plus susceptibles d’être déprimés, ou d’exprimer le plus de mal-être. Confirmant des études précédentes, cet impact est beaucoup plus prégnant chez les filles que les garçons, et semble en grande partie médiée chez ces dernières par le cyber harcèlement et le manque de sommeil (et d’activité physique dans une moindre mesure). Le Dr Laurent Holzer, qui dirige le secteur de psychiatrie et de psychothérapie pour enfants et adolescents du Réseau Fribourgeois de Santé Mentale (Suisse), a commenté ces résultats pour Medscape édition française.

Des inquiétudes croissantes

Il est devenu rare aujourd’hui de trouver un adolescent qui ne « poste » ou ne consulte pas régulièrement, voire frénétiquement, son compte Instagram, Snapchat, Twitter ou Facebook. Au Royaume-Uni, plus de 90% des adolescents utilisent l’internet pour se connecter aux réseaux sociaux, et ce chiffre élevé est probablement très similaire dans la majorité des autres pays développés [1]. Utilisés à bon escient, ces réseaux sociaux peuvent se révéler enrichissants, réduire le sentiment d’isolement social et créer des liens. Pourtant, l’inquiétude croît au sujet des éventuelles conséquences psychologiques et/ou somatiques néfastes liées à leur usage, surtout à une période de la vie où la construction de la personnalité et l’image de soi passent fortement par le regard des autres. Et effectivement, il semble que la balance bénéfices/risques des réseaux soit globalement négative dans certains cas, et que ces derniers puissent être sources de détresse quand les ados deviennent accros, s’isolent, ou pire encore, sont victimes de d’intimidation, de sexisme et/ou de cyber-harcèlement.

Les filles plus que les garçons

De précédentes études ont montré que les filles seraient plus affectées par les réseaux sociaux que les garçons. L’une d’entre elles publiée en début d’année a analysé les données de près de 11 000 jeunes issus de l’étude de cohorte britannique Millenium (Millenium Cohort Study) et montré un lien entre réseaux sociaux et symptômes dépressifs plus significatif chez les filles de 14 ans que chez les garçons [2]. On y apprenait aussi que le temps passé sur Facebook, Snapchat ou Twitter était proportionnel à la dégradation de la santé mentale de l’utilisateur, en l’occurrence de l’utilisatrice, plus accro aux réseaux sociaux que les garçons du même âge, mais aussi plus sensible à la cyberviolence.

Facebook, Instagram, Twitter, Snapchat et WhatsApp

Une nouvelle étude britannique, publiée cet été, a recherché, elle aussi, les liens entre l’utilisation des réseaux sociaux chez les jeunes de 14 ans et la survenue d’une détresse psychologique, mais elle s’est inscrite dans la durée en s’étalant sur 3 ans [1].

Sur le mode longitudinal, l’étude, appelée Our Futures, a été réalisée au niveau national entre 2013 et 2015, et incluait 12 866 jeunes âgés entre 13 et 16 ans. Les critères d’évaluation étaient la santé mentale (anxiété, état dépressif) ainsi que l’état de bien-être ressenti (sentiment de bonheur, du fait que la vie vaut la peine d’être vécue, satisfaction par rapport à sa propre vie), notamment au moyen de l’échelle GHQ12. Le cyberharcèlement, le sommeil et l’activité physique ont été évalués en tant que médiateurs potentiels des effets observés. Le recours très fréquent aux réseaux sociaux était défini dans l’étude comme celui à des services de messagerie ou de partage d’images comme Facebook, Instagram, Twitter, Snapchat et WhatsApp au moins trois fois par jour. L’étude a suivi les jeunes pendant 3 ans.

Cyberharcèlement, sommeil et activité physique

Entre 2013 et 2015, l’utilisation très fréquente des réseaux sociaux n’a cessé de progresser, tant chez les filles et les garçons. En 2013, 51,4% des filles participant à l’étude affirmaient se connecter aux réseaux sociaux plusieurs fois par jour, deux ans plus tard, elles étaient 75, 4%. Chez les garçons, les chiffres sont passés de 34,4 à 61,9% sur la même période. Dans les deux sexes, le fait de se connecter très fréquemment aux réseaux sociaux en 2013 était associé à un niveau plus élevé de détresse psychologique mesuré par l’échelle GHQ12. En revanche, il n’y a que chez les filles que la persistance de cet usage fréquent au cours de deux premières années de l’étude était prédictive d’un bien-être moins important en termes de ressenti. L’association a toutefois été fortement atténuée par l’ajustement sur le cyber harcèlement, le manque de sommeil et l’activité physique, montrant que ces trois facteurs comptent pour beaucoup dans le mal-être des jeunes adolescentes (de l’ordre de 60%), et beaucoup moins chez les garçons dont l’état dépressif dépend d’autres facteurs que les 3 ci-dessus (qui interviennent à 12%). De façon intéressante, les auteurs notent que les réseaux sociaux ne prennent pas le pas sur l’activité physique chez les garçons, comme cela peut être le cas chez les filles.

« Nos résultats montrant qu’un usage fréquent des réseaux sociaux est prédictif d’une détresse psychologique à moyen terme sont cohérents avec d’autres études », indiquent les auteurs. De même que la différence marquée entre les sexes. « Les différences apparentes peuvent simplement refléter un plus grand usage par les filles, mais elles peuvent aussi indiquer un niveau plus élevé d’anxiété de base et de détresse psychologique que les garçons, une plus grande prévalence au cyberharcèlement parmi les filles, et que le cyber harcèlement provoque plus de détresse chez les filles que chez les garçons. »

Réduction de l’activité physique et du sommeil

Les auteurs ont ainsi observé que le recours très fréquent aux réseaux sociaux pouvait compromette la santé mentale des adolescents et, surtout, des adolescentes, en augmentant l’exposition au harcèlement et en réduisant tant l’activité physique que le sommeil. Si certaines études antérieures ont suggéré un lien entre la pré-existence d’un problème de santé mentale et l’utilisation plus fréquente des réseaux sociaux, cependant, les résultats des deuxième et troisième années de l’étude indiqueraient plutôt un lien causal entre le recours aux réseaux et l’altération du bien-être et de la santé mentale, considèrent-ils. L’étude n’est évidemment pas exempte de limites, la principale étant de savoir dans quelle mesure se fonder sur la fréquence d’exposition aux réseaux sociaux est révélateur de la complexité de l’usage que l’on peut faire de ces médias sur Internet.

Réseaux sociaux : pas si négatifs que ça

Dans un éditorial accompagnant l’article, Ann DeSmet (chercheur à Gand, Belgique) considère que ces résultats sont importants pour au moins deux raisons [3]. « D’abord, l’usage des médias sociaux n’a pas à être vu comme aussi négatif qu’il l’est parfois ; si le glissement vers des habitudes de vie saines et le cyber harcèlement peuvent être atténués, alors les effets positifs des médias sociaux, comme le fait qu’ils favorisent les interactions sociales, peuvent être renforcés. Deuxièmement, les liens entre des facteurs de style de vie et la santé mentale et de bien-être montrent l’importance des interventions à l’école pour promouvoir la santé mentale chez les jeunes ». Enfin, le sommeil, le cyber harcèlement et l’activité physique sont d’importants facteurs et médiateurs de style de vie à cibler pour protéger et améliorer la santé des jeunes, ajoute-t-elle.

Disqualifier l’autre par l’écrit

Invité à commenter cette étude, le psychiatre suisse Laurent Holzer, qui est souvent confronté dans son activité clinique hospitalière à des adolescents qui arrivent à l’hôpital en tant que victimes de cyber-harcèlement, confirme que les filles utilisent plus les réseaux sociaux que les garçons et se dit « impressionné » par la place prise par ces derniers. Il confirme que « de nombreuses filles ont une estime de soi en bonne partie basée, par exemple, sur leur nombre de followers » et que « forcément, le temps passé ainsi n’est pas disponible pour d’autres activités, comme le travail scolaire ou la sociabilité réelle ». Tout en reconnaissant que son regard est biaisé, du fait qu’il voit « surtout les adolescents qui vont mal et arrivent à l’hôpital, pas ceux qui se servent intelligemment des réseaux sociaux », il lui semble « que nombre de leurs utilisateurs (et peut-être plus les filles) se permettent d’écrire des choses particulièrement disqualifiantes pour autrui, avec des conséquences qu’ils n’imaginent pas nécessairement. Ils n’ont pas, en face d’eux, des signaux non verbaux montrant la souffrance de leur interlocuteur, qui les amèneraient peut-être à tempérer quelque peu leurs propos. »

Mesures de prévention et d’éducation

Pour le spécialiste, en termes de causalité, c’est plutôt la préexistence de problèmes mentaux qui expliquerait le mésusage des réseaux sociaux plutôt que l’inverse. Et cela démarrerait très tôt : « l’impact des réseaux sociaux peut déjà s’observer avant la puberté – en fait, dès l’accès à ces réseaux par un smartphone ou un ordinateur personnel ». Selon lui, certains enfants sont prédisposés à la vulnérabilité, par manque de compétences sociales. « Je constate – tout au moins en Suisse où je travaille – que les mesures de prévention et d’éducation face aux réseaux sociaux sont insuffisantes. Elles ne doivent d’ailleurs pas être de type one shot, car les générations se suivent et toutes sont concernées. Et il y a assez de cas dramatiques (suicides…) pour que les autorités soient amenées à agir » conclut-il.

Les réseaux sociaux favorisent-ils l’anorexie ?

Les réseaux sociaux, et leur cortège d’échanges de photos (souvent retouchées) présentant des images corporelles flatteuses, favorisent-t-ils l’apparition d’une anorexie mentale chez les jeunes filles ? Non, selon le Dr Laurent Holzer, mais ils peuvent d’une façon assez inattendue, contribuer à amplifier le phénomène « notamment chez certaines anorexiques qui essaient de tromper leur faim avec des images de repas, imaginant qu’elles se nourrissent en les regardant, ce qui permet aussi de mieux résister à la tentation de manger réellement. »

 

#Uso de #mídias sociais associado a prejuízos à #saúde mental de jovens

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Os prejuízos à saúde mental associados ao uso frequente de mídias sociais podem ser atribuíveis a intimidação cibernética, diminuição do sono ou a redução das atividades físicas – especialmente entre os jovens, sugere nova pesquisa.

Em um estudo longitudinal feito durante três anos com quase 10.000 adolescentes britânicos entre 13 e 16 anos de idade, a quantidade de uso “muito frequente de mídias sociais” passou de 34% no primeiro ano para 62% no terceiro ano entre os meninos e de 51% para 75% entre as meninas.

Embora o uso muito frequente de mídias sociais tenha sido associado a maior sofrimento psíquico em ambos os sexos, foi maior entre as meninas e atribuível aos efeitos da intimidação cibernética, do sono insuficiente e da redução das atividades físicas.

“Isso significa que os efeitos das mídias sociais sobre a saúde mental são indiretos”, disse ao Medscape a autora sênior, Dra. Dasha Nicholls, médica do Imperial College School of Medicine, no Reino Unido.

“O uso da mídia social foi muito maior entre as meninas do que entre os meninos, sendo possível que as meninas usem as mídias sociais de modo diferente dos meninos e tenham diferentes tipos de exposição e reação ao conteúdo que acessam”, disse Dra. Dasha, psiquiatra infantil e hebiatra, que também trabalha como consultora honorária no Central and North West London NHS Trust e no East London NHS Trust.

Os dados sugerem que “o uso muito frequente de mídias sociais entre os jovens não tenha o potencial de exercer efeitos nocivos diretos”, escreveram os autores, “mas tragam prejuízos relacionadas com a visualização de conteúdos nocivos ou pelo deslocamento de atividades saudáveis que promovem o bem-estar”, como o sono ou a atividade física.

“As intervenções para reduzir o uso de mídias sociais para melhorar a saúde mental podem ser inadequadas; as intervenções para prevenir ou aumentar a resiliência à intimidação cibernética e assegurar o sono e a prática de atividade física adequados entre os jovens devem ser consideradas”, concluíram os pesquisadores.

Os achados foram publicados on-line em 13 de setembro no periódico Lancet Child and Adolescent Health.

Evidências contraditórias

Mais de 90% dos adolescentes do Reino Unido utilizam a internet para relacionamentos sociais (ou social networking), levantando a questão de que esta atividade possa ter algum efeito deletério na saúde mental. No entanto, as evidências sobre essa questão “permanecem contraditórias”, escreveram os pesquisadores.

“O estudo foi motivado pela necessidade de compreender melhor a relação entre as mídias sociais e a saúde mental ao longo do tempo”, disse Dra. Dasha. “A maior parte das pesquisas até hoje tem sido transversa, não podendo examinar os mecanismos pelos quais os dois podem interagir.”

 

Além disso, poucos estudos têm investigado os potenciais mecanismos através dos quais as mídias sociais possam prejudicar a saúde.

Os pesquisadores do estudo em tela utilizaram dados do estudo Our Futures, um estudo de representação nacional, longitudinal com jovens de 13 a 16 anos de idade, que foi realizado em três etapas.

A 1a etapa começou em 2013 e contou com jovens de 13 a 14 anos (N = 12.866); a 2a etapa foi realizada em 2014, quando os participantes tinham entre 14 e 15 anos de idade (N = 10.963); e a 3a etapa foi realizada em 2015, quando os participantes tinham entre 15 e 16 anos (N = 9.797).

Durante cada etapa do estudo, os participantes foram solicitados a descrever a frequência com que habitualmente acessavam ou checavam suas mídias sociais. “Muito frequente” foi definido como acessar mídias sociais três vezes ou mais por dia.

As informações dadas pelos próprios participantes dos dados sobre a saúde mental e o bem-estar (satisfação com a vida, sentir que a vida vale a pena, felicidade e a ansiedade) foram obtidas durante a 2a e 3a etapas, respectivamente.

Na 2a etapa, os participantes preencheram o 12-item General Health Questionnaire (GHQ12) e também responderam perguntas sobre intimidação cibernética, duração do sono (todo o período entre a hora de dormir e o despertar) e prática de atividades físicas.

Na 3a etapa, os participantes responderam perguntas sobre o próprio bem-estar geral.

As análises foram ajustadas para haver “uma estrutura mínima suficiente de confusão”, e foram feitas separadamente com os meninos e as meninas. Os pesquisadores avaliaram a intimidação cibernética, a adequação do sono e a atividade física como potenciais mediadores dos efeitos. As características da amostra foram “muito semelhantes entre as etapas”.

Meninas mais vulneráveis

Quase todos os participantes (94,5%) informaram ter o próprio celular na 1a etapa, com acesso à internet relatado por 98% na 2a etapa. O uso muito frequente de mídias sociais entre ambos os sexos aumentou com a idade entre a 1a e a 3a etapas.

Tabela. Uso muito frequente de mídias sociais, da 1a à 3a etapas

Etapa Amostra total
(%, IC* 95%)
Meninos
(%, IC 95%)
Meninas
(%, IC 95%)
1 42,6 (41,2 a 44,2) 34,4 (32,4 a 36,4) 51,4 (49,5 a 53,3)
2 59,4 (58,1 a 60,7) 50,7 (48,8 a 52,5) 67,5 (65,7 a 69,2)
3 68,5 (67,3 a 69,7) 61,9 (60,3 a 63,6) 75,4 (73,8 a 76,9)

*IC = intervalo de confiança

Na 2a etapa, o sofrimento psíquico (definido como pontuação ≥ 3 no GHQ12) foi informado por 19% dos participantes.

Entre as meninas, foi encontrada uma relação de dose-resposta entre a frequência de uso de mídias sociais e a alta pontuação no GHQ12 na 2a etapa; 27,5% (variação de 25,6 a 29,5%) das meninas com uso muito frequente tiveram alta pontuação no GHQ12 vs. 19,9% (variação de 15,3 a 25,5) que utilizaram uma vez por semana ou menos.

Esse gradiente foi menos pronunciado entre os meninos, atingindo 14,9% (variação de 13,1% a 16,8%), com uso muito frequente vs. 10,2% (variação de 8,0 a 12,9) dos que usaram mídias sociais uma vez por semana ou menos.

O ajuste pelas variáveis de confusão da existência de alguma doença crônica, da conexão dos pais com a escola, do uso de substâncias químicas e da evasão escolar fizeram pouca diferença nos resultados de ambos os sexos.

A persistência do uso muito frequente da mídia social na 1a e 2a etapas previu menor bem-estar entre as meninas:

  • Satisfação com a vida: razão de chances ajustada ou adjusted odds ratio (aOR) = 0,86; IC 95%, de 0,74 a 0,99; = 0,039
  • Felicidade: aOR = 0,80; IC 95%, de 0,70 a 0,92; P = 0,0013
  • Ansiedade: aOR = 1,28; IC 95%, de 1,11 a 1,48; P = 0,0007

Quando os pesquisadores ajustaram por intimidação cibernética, sono e atividade física, as associações de uso de mídias sociais com a alta pontuação no GHQ12 foram atenuadas (proporção mediada = 58,2%, satisfação com a vida = 80,1%, felicidade = 47,7% e ansiedade = 32,4%) entre as meninas, de tal forma que estas associações não foram mais significativas (exceto para a ansiedade).

Por outro lado, a associação da alta pontuação com o GHQ12 entre os meninos permaneceu significativa, sendo mediada apenas 12,1% por esses fatores.

“As principais conclusões foram que existe uma relação de dose-resposta entre a frequência do uso e marcadores tardios de saúde mental e bem-estar, o que foi verdadeiro para meninos e meninas”, disse Dra. Dasha.

“No entanto, quando potenciais mecanismos pelos quais as mídias sociais podem influenciar a saúde mental foram examinados, isso respondeu perfeitamente por esta relação para as meninas”, disse a pesquisadora.

Pergunte sobre a intimidação on-line

Comentando o estudo para o Medscape, a Dra. Ann DeSmet, Ph.D., professora do Departamento de Comunicação da Universiteit Antwerpen, na Bélgica, disse que o desenho longitudinal e o grande tamanho da amostra “agregam força às evidências disponíveis sobre este tema”.

Além disso, “as mídias sociais não precisam necessariamente ser prejudiciais em si”, disse Dra. Ann, que escreveu o editorial que acompanha o estudo.

No entanto, pode se tornar prejudicial se substituir o tempo que poderia ser gasto em atividades físicas, sono “ou quando aumenta a ocorrência de intimidação cibernética”, acrescentou.

“A prevenção e a promoção de programas de saúde mental deveriam, portanto, incluir o suporte para uma vida saudável, bem como ensinar aos jovens como usar as mídias sociais de uma forma ‘saudável'”, disse a Dra. Ann.

Também comentando para o Medscape, o Dr. Ric Steele, Ph.D., professor de psicologia e ciências comportamentais aplicadas e diretor da Clinical Child Psychology Doctoral Program na University of Kansas, nos Estados Unidos, disse que os dados sobre os jovens do Reino Unido correspondem aos “dados sugerindo que os adolescentes nos EUA também são usuários assíduos das mídias sociais”.

Além disso, há “bastante evidências de que mulheres e homens utilizem as mídias sociais de forma diferente”, disse Dr. Ric, que não participou da pesquisa em tela.

Por exemplo, “a literatura sugere que as mulheres podem ser mais propensas a usar as mídias sociais como meio de expressar emoções, obter apoio e sensação de pertencimento, enquanto os homens podem ser mais propensos a usar de modo mais operacional (ou seja, menos relacional)”, disse o comentarista.

As adolescentes “que tentam obter aprovação social” podem ser especialmente vulneráveis à intimidação, observou o Dr. Ric.

“Além disso, o uso das mídias sociais pelas meninas para manter relacionamentos também pode explicar por que o maior uso pode afetar o sono, já que elas podem se sentir mais obrigadas a estarem disponíveis on-line quando seus amigos postam e/ou mandam mensagens a qualquer hora da noite”, disse o Dr. Ric.

A Dra. Dasha reiterou a importância de manter o equilíbrio de modo que as mídias sociais não substituam outras atividades importantes, como uma boa noite de sono, a prática de atividades físicas e contatos pessoais com os amigos.

“Também é importante estar ciente do potencial de intimidação on-line, que só pode ser conhecido quando diretamente perguntado”, acrescentou a pesquisadora.

A Dra. Dasha Nicholls e a Dra. Ann DeSmet informaram não ter conflitos de interesses relevantes. Os conflitos de interesses dos outros autores do estudo constam no artigo original. A pesquisa empírica do Dr. Ric Steele é financiada por subsídios dos US DHHS maternal Child Health Bureau, the Health Card Foundation of Greater Kansas City e National Institutes of Health.

Lancet Child Adolesc Health. Publicado on-line em 13 de agosto de 2019. Abstract Editorial

 

#Un nuevo sistema para rehabilitar a los pacientes con #vértigo

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El Hospital de Torrevieja ha implantado un original dispositivo para el diagnóstico y la rehabilitación vestibular instrumental para pacientes con vértigo e inestabilidad.

El dispositivo efectúa un análisis de la estabilidad del paciente.

El vértigo y el mareo son dos motivos de consulta muy frecuentes, al afectar a un 30% de la población general en algún momento de sus vidas. Estas alteraciones disminuyen la calidad de vida, incapacitan al paciente hasta el punto de verse afectado para realizar sus actividades diarias y aumentan el riesgo de caídas, sobre todo en ancianos. La inestabilidad o alteración del equilibrio puede tener su origen en el aparato vestibular localizado en el oído, pero también puede ser un síntoma de otras enfermedades localizadas en órganos diferentes.

El Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Universitario de Torrevieja, en Alicante, está desarrollando un abordaje que incluye tanto un diagnóstico correcto como un tratamiento que, en muchos casos, está enfocado en la rehabilitación del sistema vestibular. Para facilitar ese enfoque, cuenta con un sistema que analiza cómo afecta la enfermedad del paciente a la estabilidad y control postural, estima el riesgo de caída y ofrece un plan de ejercicios personalizado para las sesiones de rehabilitación. “El sistema que hemos incorporado es útil en la rehabilitación de trastornos del equilibro de origen vestibular, pero también ayuda en la inestabilidad relacionada con el envejecimiento, la enfermedad de Parkinson y los accidentes cerebrovasculares”, explican Mónica del Valle Rodríguez Briceño y Carmen Bécares Martínez, responsables de la consulta de vértigo del centro.

El sistema consta de un cinturón provisto con un giroscopio y cuatro almohadillas vibradoras. Según exponen a DM Rodríguez Briceño, “el dispositivo efectúa un análisis de la estabilidad del paciente tomando como referencia la aceleración angular del cuerpo en el plano sagital y horizontal en diferentes ejercicios o situaciones (de pie ojos abiertos, de pie ojos cerrados, caminando sobre superficie estable o inestable…). El resultado del análisis de la prueba indica el riesgo de caída en porcentaje y el componente visual, vestibular y propioceptivo asociado al déficit del equilibrio”.
El dispositivo se puede usar también como herramienta de feedback “para rehabilitar y tratar a personas con un control del equilibrio insuficiente para mejorar su postura y marcha y poder evitar caídas”, añade Bécares Martínez.

Los seis peores resultados en las pruebas diagnósticas se transfieren a la unidad central del cinturón y se planifican unas ocho o diez sesiones de rehabilitación. “La unidad central registra el balanceo corporal durante los ejercicios de rehabilitación y activa un estímulo vibratorio en la dirección del balanceo excesivo del cuerpo. La vibración está correlacionada con el grado de balanceo del cuerpo: cuanto más se superan los valores individuales preestablecidos, más fuerte es el estímulo vibratorio”, apunta Rodríguez Briceño.

Esta información adicional puede ser procesada por el cerebro para conseguir una estabilidad normal en el apoyo y la marcha en un periodo más corto de tiempo que con otros programas de entrenamiento. Este sistema también es útil para aquellas personas interesadas en conseguir un alto rendimiento del equilibrio (por ejemplo los esquiadores profesionales o los atletas). “Con él se mejoran las habilidades motoras del equilibrio, si se programa el equipo para tratar de forma selectiva el tronco o las extremidades inferiores”, enfatiza Bécares Martínez.

Compatible

El sistema Vertiguard ofrece una rehabilitación para la inestabilidad postural dinámica y fisiológica, relativamente sencilla de ejecutar y adecuada para pacientes mayores. Además, es un sistema compatible con otros sistemas de rehabilitación vestibular que se implanten. “La rehabilitación vestibular es un conjunto de ejercicios destinados a capacitar la plasticidad del sistema nervioso central en los pacientes con trastornos del equilibrio. Su fin es mejorar la estabilidad, la calidad de vida y disminuir el riesgo de caídas. La rehabilitación comprende ejercicios motores, oculares y vestibulares que activan receptores periféricos del equilibrio, que a través de la habituación, repetición y adaptación logra mejorar la estabilidad. Estos ejercicios pueden ser realizados por el paciente en su propio domicilio o en el hospital, y otros ejercicios necesitan de un apoyo instrumental”, concluyen estas especialistas.

Cabe destacar que, según una encuesta publicada en el año 2014 en Acta Otorrinolaringológica Española, solo la mitad de los centros con Unidad de Otoneurología cuentan con rehabilitación vestibular instrumental, lo que sitúa al Hospital de Torrevieja a la vanguardia del tratamiento rehabilitador de los trastornos del equilibrio.