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European doctors back cycling strategy

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Organisations across Europe, including the Standing Committee of European Doctors, have called on the European Commission to develop an EU cycling strategy.

The Standing Committee of European Doctors (CPME) together with the European Public Health Alliance  and a number of other public authorities and business leaders have lent their support to calls for the European Commission to create an EU-wide cycling strategy.

The European Cyclists Federation last week published a series of EU Cycling Strategy Recommendations  to serve as “a source of inspiration” to the Commission to create an “ambitious” strategy.

They say there are a number of economic, environmental, energy and health benefits to encouraging cycling, and claim current levels of cycling in the EU prevent 27,860 premature deaths annually due to the physical activity, with an economic savings of €96.5 billion.

In an open letter to the President of the European Commission, Jean-Claude Juncker, which was co-signed by the CPME, the signatories call for a level-playing field between cycling and other modes of transport. They say introducing an EU Cycling Strategy has the potential to increase cycle use by 50 per cent by 2030, and would represent “a massive investment into the liveability of Europe’s towns and cities, the public health care systems, the climate, and environment as well as for Europe’s businesses”.

El ejercicio aeróbico interválico es beneficioso contra el síndrome metabólico (Scand J Med Sci Sports)

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Combina periodos de actividad intensa con otros más suaves.

Un estudio internacional con participación española ha demostrado los beneficios que tiene el ejercicio aeróbico interválico, que combina periodos de actividad intensa con otros más suaves, para pacientes adultos con síndrome metabólico, una enfermedad en aumento caracterizada por la obesidad, la hiperlipidemia y la resistencia a la insulina.

La combinación de una vida más longeva junto con un aumento del sedentarismo ha dado lugar a una mayor prevalencia de enfermedades metabólicas como ésta, cuyo problema es la comorbilidad asociada de enfermedades como la diabetes mellitus, la hipertensión, mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y una mayor mortalidad comparada con las personas que no sufren esta patología.

El estudio, publicado recientemente en la revista “Scandinavian Journal of Medicine & Science in Sports”, ha sido liderado por investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid en colaboración con la Universidad de Castilla-La Mancha y la Københavns Universitet (Dinamarca), trata de abordar este tipo de ejercicio después de que estudios previos hayan mostrado una mayor efectividad frente a otros métodos continuos.

“Al menos con respecto a variables relacionadas con el síndrome metabólico, como unos niveles más bajos de colesterol circulante o un porcentaje menor de masa grasa, además de ser más atractivo para personas debido a un menor tiempo total de ejercicio”, ha indicado Amelia Guadalupe-Grau, investigadora de este trabajo.

En concreto, el ejercicio aeróbico interválico consiste en períodos de actividad intensos del orden del 90% de la frecuencia cardiaca máxima (FCMax) alternado con períodos de actividad suave-moderada al 70% de la FCMax.

Y en este trabajo vieron que tras un total de 24 semanas de intervención de tres sesiones por semana, los sujetos experimentaron ciertas mejoras en su condición física y de salud.

Con respecto a la mejora de la condición física, los resultados se vieron reflejados sobre todo en un mayor consumo de oxígeno pico (VO2pico), el aumento de la carga máxima de trabajo (Wmax) y un incremento de la oxidación máxima de los ácidos grasos.

El consumo de VO2 es el referente claro cuando se quiere medir la capacidad aeróbica de un sujeto; por lo tanto, la mejora en este indicador, representa una ventaja clara no sólo para el ejercicio sino también para enfrentarse a las tareas de la vida diaria con mayor facilidad.

Además, al aumentar la capacidad de oxidación máxima de los ácidos grasos, estamos favoreciendo que el cuerpo pueda emplear de forma más eficiente los ácidos grasos como sustratos energéticos, es decir, que el organismo puede movilizar más ácidos grasos como combustible durante el ejercicio, lo que se podría dar lugar a una reducción de la masa grasa total.

Del mismo modo, en este estudio se observaron cambios significativos en algunos indicadores de salud como son la masa grasa corporal, el perímetro de cintura y la tensión arterial.

“El mayor cambio observable fue en lo relativo a la tensión arterial, en la que los valores de tensión arterial sistólica (TAS) llegaron a bajar más de un 10% y los valores de la tensión arterial diastólica (TAD) casi otro 10%, lo que implica una o dos pastillas menos al día”, ha añadido Guadalupe-Grau.

Además, la investigadora sugería que “la pérdida de peso observable era parecida a la que se perdería con una restricción calórica de 500 kilocalorías/día”, lo que significa que este ejercicio sería una buena herramienta para disminuir el balance energético.

Sin embargo, otras variables directamente relacionadas con el síndrome metabólico no se vieron afectadas por el ejercicio como por ejemplo, la sensibilidad a la insulina.

“Tal vez los componentes de esta intervención con ejercicio no sean suficientes para influir sobre esta variable y que próximos estudios deberían complementar el ejercicio con una dieta adecuada para pacientes con diabetes enfocada a trabajar la sensibilidad a la insulina, ya que otros estudios no han demostrado que el ejercicio influye en gran medida sobre este factor”, según esta experta.

Strenuous exercise may exacerbate gastrointestinal disorders

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Experts say intense exercise could be detrimental for patients with inflammatory bowel disease.

Findings from a new study suggest individuals who exercise excessively may be prone to acute or chronic gut issues.

The review, published in Alimentary Pharmacology and Therapeutics , found there is considerable evidence that increasing intensity and duration of exercise increases indices of intestinal injury, permeability and endotoxaemia, together with impairment of gastric emptying, slowing of small intestinal transit and malabsorption. This was exacerbated by heat stress.

Irrespective of an individual’s fitness status, exercise stress for at least 2 hours at 60% VO2max appears to be the threshold whereby significant gastrointestinal perturbations manifest.

The review also found that while there is evidence for health benefits of moderate exercise in patients with inflammatory bowel disease or functional gastrointestinal disorders, the safety of more strenuous exercise has not been established, but could be hypothetically detrimental.

The authors identified several strategies to prevent or reduce the severity of exercise-associated gastrointestinal perturbations including consumption of carbohydrate during exercise, avoidance of NSAIDs, and the use of dietary supplementation.

“It is recommended that a full gut assessment during exercise should be undertaken by individuals with symptoms of gut disturbances during exercise, to ascertain what is causing the issue and to develop individually tailored management strategies,” said lead author Dr. Ricardo Costa, lead author.

Running marathons does not increase atherosclerosis risk

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Previous studies have suggested that intensive endurance exercise such as marathon running is harmful to cardiac health.

Running multiple marathons does not pose an additional risk for premature subclinical vascular impairment beyond age, conclude the authors of a new study.

The finding comes at a time when debate continues over whether intensive endurance exercise such as marathon running is harmful to cardiac health, with research suggesting a potential adverse effect of repeated marathon running.

The study, published in the European Journal of Preventive Cardiology , recruited 97 participants of the 2013 Munich marathon who did not have a history of cardiovascular risk factors such as hypertension or smoking.

It found runners had normal mean values for arterial stiffness, intima media thickness, and endothelial dysfunction. All three measures of pre-atherosclerosis showed no association with exercise capacity, marathon finishing time, number of completed races, or weekly and annual training distances. Age was the only independent risk factor for pre-atherosclerosis.

“We can conclude that marathon running itself is not a risk factor for atherosclerosis,” said lead author Dr Axel Pressler. “It appears that you can run as many marathons as you want and not be in danger of developing impaired blood vessel function or atherosclerosis.”

Antes de optar por suplementos nutricionales es recomendable mejorar la alimentación

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En los deportistas el uso de estas ayudas es mayoritario y va en ascenso.

En los deportistas el uso de estas ayudas es mayoritario y va en ascenso.

Según el experto en Nutrición Deportiva y profesor del Grado de Nutrición Humana y Dietética de la Universidad de Navarra, Javier Ibáñez, antes de que un deportista opte por suplementos nutricionales -como cafeína, bebidas energéticas o proteínas como las del suero de la leche- “o más recomendable es que optimice su dieta de la mano de un especialista, tanto para mejorar su rendimiento físico como su salud”.

En opinión de Ibáñez, el consumo de suplementos nutricionales en España “es muy similar al de otros países de nuestro entorno”. “En los deportistas el uso de estas ayudas es mayoritario y va en ascenso. En deportes aeróbicos -como ciclismo o triatlón- se opta por cafeína, bebidas energéticas y aminoácidos ramificados. En deportes de fuerza (halterofilia, culturismo, lanzamientos en atletismo, etc.), en cambio, es más frecuente recurrir a monohidratos de creatina, proteínas del suero de la leche, aminoácidos esenciales y al hidroximetilbutírico (HMB)”, explica el experto.

No obstante, y aunque se trata de suplementos “completamente legales”, el experto recomienda comprarlos “siempre en farmacias o exigir un certificado de calidad y pureza que confirme que no contienen contaminantes o productos dopantes, si se opta por comprarlos por internet”.

Asimismo, resalta que “solo de unos pocos existe prueba fehaciente de su utilidad”. “Entre ellos figuraría la cafeína, que mejora el rendimiento físico aeróbico y los reflejos; el monohidrato de creatina, que mejora la fuerza y el rendimiento físico cuando se trata de realizar esprints cortos y repetidos (con un consumo de semanas ayuda también a aumentar la masa muscular); los aminoácidos esenciales, los cuales ayudan a aumentar la masa muscular; y los hidratos de carbono, útiles para mejorar el rendimiento físico en deportes aeróbicos, anaeróbicos y de fuerza”, señala.

Los deportistas y las mujeres con menopausia tienen más riesgo de sufrir una fractura de mano o muñeca

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La mano y la muñeca forman parte del desempeño de las actividades de la vida cotidiana.

La mano y la muñeca forman parte del desempeño de las actividades de la vida cotidiana y, como cualquier articulación, pueden sufrir lesiones, entre las que se encuentran el síndrome del túnel carpiano o las fracturas de muñeca, las más frecuentes en deportistas y mujeres con menopausia (ligadas a la osteoporosis), según el especialista en Traumatología y Cirugía Ortopédica del Hospital Quirónsalud Vizcaya, José Salcedo.

Esta situación ha sido explicada por el experto en el marco del proyecto divulgativo ‘Encuentros con la Salud’, bajo el título ‘Avances en cirugía y traumatología en patologías de mano y muñeca’, impulsada por Quirónsalud Vizcaya, donde Salcedo ha destacado también que, a la hora de valorar el progreso de su especialidad, “han ganado terreno la cirugía mínimamente invasiva, sumada a la ecografía, además de la artroscopia”.

“Tiempo atrás, cuando una persona mayor padecía una fractura o una enfermedad de este tipo, las manos se dejaban sin tratar una vez realizada la primera intervención. Hoy en día se mantiene el corazón más joven y se procura recuperar toda la movilidad posible, tenga la edad que tenga el paciente, para que no pierda dinamismo ni capacidades”, ha explicado el especialista.

En cuanto a los deportistas, la aparición del plasma rico en factores de crecimiento en los tratamientos para estos ha hecho que la población se interese más por este asunto.

Sin embargo, según Salcedo, “no hay evidencias científicas que establezcan que las lesiones de las articulaciones de mano y muñeca se curen con fármacos o plasma rico en factores de crecimiento”, aunque “sí parece una evidencia demostrada que el uso del plasma reduce el dolor de la articulación y, por tanto, mejora la calidad de vida del paciente, que no es poco”.

Placas em coronárias são comuns mas benignas em atletas de longa data

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Liam Davenport

NIJMEGEN, HOLANDA — Homens com níveis elevados de atividade física ao longo da vida têm significativamente mais calcificação da artéria coronária (CAC) em comparação com aqueles com menores níveis de exercício durante a vida, mas suas placas coronárias tendem a ser de menor risco – ou seja, principalmente calcificadas ou mistas calcificadas/não calcificadas, sugere um novo estudo.[1]

A análise, publicada on-line no Circulation em 27 de abril de 2017, com quase 300 atletas de meia-idade e do sexo masculino, mostrou que atletas de resistência com os maiores níveis de exercício físico tinham um risco aumentado em 47% de desenvolver CAC e uma prevalência de placas aumentada em 56%. Mas eles tinham uma probabilidade 3,5 vezes maior de apresentar placas com composição de baixo risco.

“Essas observações podem explicar o típico aumento de longevidade dos atletas de resistência a despeito da presença de mais placas ateroscleróticas em coronárias nos participantes mais ativos”, escrevem os autores, liderados pelo Dr. Vincent Aengevaeren (Radboud University Medical Center, Nijmegen, Holanda).

“O treinamento com exercícios aumenta o fluxo sanguíneo nas coronárias ao aumentar o diâmetro e/ou a densidade arteriolar, e melhora a reatividade vasomotora nas artérias coronárias de resistência”, escrevem. “Além disso, adaptações vasculares benéficas como uma melhora na reserva de fluxo coronário podem também permitir que os atletas lidem melhor com a estenose coronária, e apresentem menos sintomas e eventos do que a população em geral com uma quantidade semelhante de placas”.

O Dr. Aengevaeren observou ao Medscape que, na maioria dos atletas ativos, “os tipos de placa são de uma composição mais benigna, no mínimo comparado com estudos na população em geral”.

Ainda assim, disse o Dr. Aengevaeren, para atletas com “aterosclerose substancial coronária, acreditamos que seria melhor prescrever estatinas”, uma vez que estes medicamentos reduzem significativamente o risco cardiovascular.

Ele não acredita, no entanto, que seja o caso de triar os atletas para a presença de aterosclerose, uma vez que a relevância clínica da prevalência aumentada de calcificação da artéria coronária não está clara atualmente.

Atletas assintomáticos com no mínimo 45 anos

A análise atual, do estudo Measuring Athlete’s Risk of Cardiovascular Events, incluiu homens com idade mínima de 45 anos e assintomáticos, que praticam esportes competitivos ou recreacionais e não tinham doença cardiovascular conhecida.

Com base em autorrelatos da história de exercício ao longo da vida, os participantes foram divididos em grupos de volume de exercício de <1000, 1000 a 2000 e >2000 equivalentes metabólicos para tarefa (MET)-min/semana. Além disso, o exercício realizado foi considerado como leve (<3 MET), moderado (3-6 MET), vigoroso (6-9 MET) ou muito rigoroso (≥9 MET).

Exames de tomografia computadorizada cardíaca de baixa dosagem foram usados para determinar o grau de CAC e as características das placas, que foram classificadas em calcificadas, não calcificadas e mistas.

Um total de 284, de 318 participantes do estudo original, foram elegíveis para inclusão. A idade média dos homens era de 55 anos, e o volume médio de exercício ao longo da vida foi de 2,9 horas por semana, com uma média de 1356 MET-min/semana.

A equipe descobriu que 150 (53%) dos participantes tinham calcificação coronária, com pontuação de CAC média de 35,8. Atletas com CAC eram mais velhos, e tinham maior probabilidade de ter fatores de risco tradicionalmente associados com doença cardiovascular.

Na análise multivariada considerando idade, índice de massa corporal (IMC), pressão arterial sistólica, história de tabagismo, terapia com medicamentos anti-hipertensivos, colesterol total, história familiar de doença cardíaca coronariana, uso de estatinas e diabetes, o volume de exercício ao longo da vida foi significativamente associado com CAC e com a formação de placas.

Comparados com os atletas menos ativos, aqueles com volume de exercício >2000 MET-min/semana tiveram pontuações de CAC significativamente elevadas, com 9,4 (IC de 95%, 0,0 – 60,9) em relação a 0 (IC de 95%, 0,0 – 43,5, P = 0,019).

Eles também tiveram uma prevalência significativamente maior de CAC, de 68% versus 43% (odds ratio, OR, de 3,20, IC de 95%, 1,56 – 6,57; P=0,001), e de placas, de 77% versus 56% (OR de 3,35, IC de 95%, 1,57 – 7,14; P=0,002).

Além disso, exercício de intensidade muito vigorosa foi significativamente associado com a formação de CAC, com uma OR de 1,47 (IC de 95%, 1,14 – 1,91, P=0,03), e placas, com uma OR de 1,56 (IC de 95%, 1,17 – 2,08, P=0,002).

Dentre os atletas com CAC, os pesquisadores não encontraram diferenças entre grupos de volume de exercício em termos de pontuação do CAC, área, densidade e regiões de interesse.

No entanto, comparado com atletas menos ativos, aqueles com um volume de exercício >2000 MET-min/semana tiveram uma menor prevalência de placas mistas, de 48% versus 69% (OR de 0,35, IC de 95% 0,15 – 0,85; P = 0,017) e tiveram maior probabilidade de ter apenas placas calcificadas, de 38% versus 16% (OR de 3,57, IC de 95% 1,28 – 9,97; P=0,002).

“Confirmação do conceito”

O Dr. Douglas P. Zipes (Indiana University School of Medicine, Indianápolis), não relacionado ao estudo, disse em uma entrevista que o trabalho foi “muito bem feito, e praticamente confirma o conceito”.

O que a análise não mostrou, no entanto, é “por que isso acontece, e eu não acredito que os mecanismos estão totalmente claros”. Ele apontou que atletas de resistência apresentam danos cardíacos durante corridas, o que sugere “desgaste do coração”.

Ele acrescentou: “Acredito que uma das informações importantes foi de que a composição da placa é diferente nos atletas de resistência quando comparado com os controles, o que sugere um mecanismo diferente de produção da aterosclerose, e o fato de que mais placas deles estavam calcificadas, indicando que elas teriam uma maior estabilidade”.

O Dr. Zipes também concorda que a triagem de atletas para aterosclerose é “um tópico muito volátil” e seria problemática. “Nós discutimos a triagem incontáveis vezes em diversas organizações, e o consenso geral é de que a triagem de jovens antes da participação em esportes é repleta de dificuldades”.

“Pode ser cara, podem ocorrer falsos-positivos e negativos, e, se triarmos para morte súbita, que é geralmente o ímpeto principal, nos Estados Unidos acontecem menos de 100 mortes súbitas entre jovens atletas anualmente. Então estamos falando de números muito pequenos para um procedimento muito caro como a triagem”.

O Dr. Zipes disse, no entanto, que a triagem de atletas de resistência durante a carreira “certamente poderia ser feita” e, não obstante a “reafirmação de que atletas de resistência tendem a viver mais a despeito da aterosclerose, seria razoável tratá-los com estatinas”.

A pesquisa foi financiada por um fundo do Sportcor, um registro nacional holandês de morte súbita em atletas, pelas Fundações Wetenschappelijk Onderzoek Hart-en Vaatziekten e Bijstand Meander Medical Center Amersfoort, pela Rontgen Foundation Utrecht, e Philips Healthcare. O Dr. Aengevaeren não relatou conflitos de interessses relevantes. As declarações dos coautores estão listadas no artigo.