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Saúde Publica

#MÉSOTHÉRAPIE

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La mésothérapie : qu’est-ce que c’est ?

La mésothérapie : qu'est-ce que c'est ?

Définition

La mésothérapie est une technique médicale inventée en France au début des années 1950 par le médecin généraliste Michel Pistor. Elle consiste à injecter sous le derme (la couche la plus interne de la peau), de faibles doses de médicaments. Le principe est d’utiliser de plus petites quantités de médicaments en ciblant directement la zone à traiter ou le plus proche possible.

Initialement destinée à traiter les douleurs localisées et l’insuffisance veineuse, cette technique est maintenant utilisée pour traiter de nombreuses pathologies différentes. Citons par exemple :

  • les rhumatismes ;
  • l’arthrose ;
  • les douleurs lombaires ou cervicales ;
  • les tendinites ;
  • les entorses ;
  • les acouphènes ;
  • le zona ;
  • les infections ORL ;
  • la chute des cheveux (alopécie) ;
  • ect.

En France, la mésothérapie est enseignée en faculté de médecine à des médecins diplômés ou des étudiants, dès le 3éme cycle des études médicales. Il existe un diplôme interuniversitaire de mésothérapie et seuls les titulaires peuvent faire mention de cette technique sur leur plaque.

L’assurance maladie reconnait la mésothérapie comme une pratique thérapeutique dite « complémentaire » et dans certains cas les actes réalisés par un médecin généraliste peuvent être partiellement remboursés. En revanche, aucune prise en charge n’est prévue pour les actes de mésothérapie dans le cadre de la médecine esthétique.

Les bienfaits de la mésothérapie

Il est difficile de conclure quant aux réels bienfaits de cette technique car les études scientifiques qui prouvent son efficacité sont peu nombreuses. Elle est cependant encore utilisée régulièrement pour la gestion de la douleur, notamment en rhumatologie, en médecine du sport et également en médecine esthétique.

La mésothérapie et la cellulite

La mésothérapie suscite un intérêt croisant en médecine esthétique où elle est présentée comme une alternative à la chirurgie. Elle est principalement utilisée dans les traitements contre la cellulite ou pour faire fondre les graisses dans les cuisses, les fesses, les hanches, les jambes, les bras et même le visage, au niveau du contour des yeux.

La cellulite est une accumulation de graisse sous la peau, lui donnant une apparence dite de « peau d’orange ». La technique adoptée par les mésothérapeutes est donc d’injecter des substances pour faire fondre la graisse dans les zones concernées. De nombreuses substances peuvent être injectées, citons par exemple : des enzymes collagénases, de la caféine ou même des extraits d’artichauts.

Comment se déroule une séance de mésothérapie ?

Lors d’une séance de mésothérapie le médecin réalise plusieurs injections superficielles de médicaments directement sur ou autour des sites à traiter. Les injections se font à l’aide d’une fine aiguille de 4 à 13 mm de long. Elles peuvent se faire manuellement ou avec un pistolet injecteur électronique. Suivant la maladie à traiter et la stratégie adoptée par le médecin, le nombre d’injections requises peut varier et peut parfois aller jusqu’à plusieurs centaines. Le nombre de séances peut également varier en fonction de l’affection. Dans des cas aigus, tels que des blessures sportives, 1 à 3 séances peuvent être suffisantes. Au contraire, pour des maladies chroniques telles que les rhumatismes ou l’arthrose, 10 à 15 séances s’étalant sur 6 mois ou une année complète sont parfois nécessaire.

Les dangers et contre-indications de la mésothérapie

Les adeptes de la mésothérapie revendiquent que les effets secondaires sont extrêmement rares ou limités si les injections sont pratiquées par un professionnel. Cependant, les publications scientifiques qui évaluent l’efficacité ou les risques de la mésothérapie sont rares. Les infections cutanées sont le risque le plus répertoriés, mais l’apparition d’hématomes, des réactions allergiques localisées au site d’injection, ainsi que la toxicité des produits ne sont pas à négliger. Les solutions injectées contiennent souvent des produits utilisés en médecine conventionnelle mais en dehors de l’autorisation de mise sur le marché. C’est le médecin praticien qui choisit et mélange lui-même les substances avant les injections.

Rédaction : Marion Spée, journaliste scientifique.
Juillet 2017
Références

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#La Psoriasis

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Resultado de imagem para que es la psoriasis

Qué es

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria crónica en la que las células de la piel de las zonas afectadas, llamadas queratinocitos, se reproducen mucho más rápido que las de una persona sin psoriasis, y se acumulan formando unas placas enrojecidas, engrosadas y escamosas en la piel.1

100 millones

La psoriasis es una enfermedad que padecen 100 millones de personas en el mundo2

1 millón

Se calcula que en España afecta al 2,3% de la población, esto es aproximadamente un millón de personas.3

 

No es una enfermedad contagiosa, aunque sí tiene cierto componente genético que se hereda de padres a hijos.

La psoriasis puede aparecer a cualquier edad, suele hacerlo con mayor frecuencia en dos momentos de la vida, entre los 20 y los 30 años y entre los 50 y los 60 años.1

Las personas que padecen psoriasis pueden tener mayor riesgo de sufrir otras enfermedades como la diabetes, artritis psoriásica, enfermedades cardiovasculares y depresión, entre otras.

10 aspectos a tener en cuenta sobre la psoriasis

  1. La psoriasis no es una enfermedad contagiosa ni indica una higiene descuidada.
  2. La psoriasis no sólo la padece el paciente: su entorno personal también se ve afectado por las repercusiones físicas y psicológicas de la enfermedad.
  3. Además del componente físico, la psoriasis tiene un importante impacto sobre la salud mental, incluso mayor que el de otras enfermedades crónicas.
  4. La psoriasis es una patología crónica que puede controlarse siguiendo el tratamiento adecuado, mejorando la autoestima y la calidad de vida de forma importante.
  5. La psoriasis aparece en forma de brotes, con periodos de mejoría entre ellos (lo que se conoce como remisión).
  6. Existen distintos tipos de psoriasis y un mismo paciente puede padecer cuadros diferentes a lo largo de la evolución de su enfermedad.
  7. El dermatólogo es el especialista mejor cualificado para decidir cuál es el tratamiento más adecuado para cada paciente. El manejo de la psoriasis siempre es individualizado, ajustándose a las necesidades en cada momento de la enfermedad.
  8. La psoriasis se debe abordar de forma global, atendiendo no solo a los síntomas de la piel sino también a la afectación en articulaciones, riesgo cardiovascular o repercusión que pueda tener sobre la calidad de vida del paciente.
  9. Es importante que el médico valore la posibilidad de una artritis psoriásica, por lo que el paciente debe informarle de cualquier indicio como puede ser el dolor de espalda crónico, sobre todo durante la noche y que no desaparece con reposo, dolores en las articulaciones, inflamación de los dedos o de los tendones.
  10. En el paciente con psoriasis es importante evitar los golpes en la piel, que pueden desencadenar nuevas lesiones y moderar el consumo de alcohol, que puede empeorar la enfermedad.

 

1. Menter A, et al. Psoriasis and psoriatic arthritis overview. Am J Manag Care. 2016 Jun;22(8 Suppl):s216-24.

2. WHO_ Global report on psoriasis. Disponible en: http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/204417/1/9789241565189_eng.pdf

3. Ferrándiz C, et al. Prevalencia de la psoriasis en España en la era de los agentes biológicos. Actas Dermosilogr. 2014. http://dx.doi.org/10.1016/j.ad.2013.12.008

A #Dieta mediterrânica pode desacelerar progressão da psoríase

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Fonte de imagem: Medical News Today

A adoção de uma dieta mediterrânica poderá ajudar a reduzir a severidade da psoríase, e ainda desacelerar a progressão daquela doença inflamatória crónica, atestou um novo estudo.

Estudos anteriores sugeriram que a psoríase poderá tornar o paciente mais propenso à obesidade e à síndrome metabólica, e a inflamação poderá estar por trás desta associação.

A alimentação pode contribuir de forma prejudicial ou benéfica para as doenças inflamatórias. As gorduras saturadas, por exemplo, que são componentes pró-inflamatórios fazem piorar doenças como a artrite reumatoide.

O estudo que foi conduzido por investigadores liderados por Céline Phan do Hospital Mondor em Créteil, França, decidiu investigar se a dieta mediterrânica, que é rica em componentes anti-inflamatórios, poderia aliviar a severidade dos sintomas da psoríase.

A dieta mediterrânica é considerada anti-inflamatória pois é rica em gorduras monoinsaturadas (presentes no azeite, por exemplo), níveis elevados de antioxidantes e de polifenóis (presentes nos produtos hortícolas e fruta) e em fibra (presentes nos produtos hortícolas e cereais integrais). Adicionalmente, esta dieta limita o consumo de carne vermelha, laticínios e álcool.

Os investigadores estudaram as associações entre a aderência à dieta mediterrânica e a severidade dos sintomas de psoríase através de dados recolhidos num estudo francês conhecido como NutriNet-Santé.

O estudo tinha envolvido 35.735 participantes que reponderam a questionários por via da internet. Foi observado que 3.557 dos participantes tinham psoríase, tendo 878 dos pacientes autoavaliado os sintomas da doença como severos.

Os investigadores apuraram que os pacientes que tinham relatado possuir sintomas severos de psoríase apresentavam níveis baixos de aderência à dieta mediterrânica. Em suma, foi observada uma relação proporcionalmente inversa entre a severidade dos sintomas e a aderência à dieta mediterrânica, sendo que se este achado for confirmado, aquele tipo de dieta poderá passar a integrar as recomendações para gerir a psoríase, concluíram os investigadores.

BS

#NON-ALCOHOLIC FATTY LIVER DISAESE

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Fatty liver is the build up of fats within the cells of the liver to the point that more than 5-10% of the liver is fat. There are 2 types of fatty liver disease: alcoholic liver disease and non-alcoholic fatty liver disease (NAFLD). Fatty liver disease can progress to serious complications, such as cirrhosis of the liver.

Fatty liver symptoms

Fatty liver disease usually does not cause any symptoms. Occasionally, people with the condition will complain of feeling tired or generally unwell, but this varies between individuals, and the degree of symptoms does not usually equate to the severity of the disease. Sometimes, a person may feel pain in the upper right abdomen and have weight loss.

Diagnosis of fatty liver disease

Fatty liver disease is often diagnosed by chance, after finding an abnormality on liver function tests, which are often done as part of standard blood tests, or when a person is having an abdominal ultrasound. The changes noticed in liver function tests are often raised concentrations of ALT (alanine aminotransferase) and AST (aspartate aminotransferase). Alternatively, your doctor may detect an enlarged liver while examining your abdomen.

A biopsy of your liver is the only test that can definitively diagnose fatty liver disease, but this is not usually necessary, as other tests such as ultrasound can be sufficiently suggestive to warrant treatment.

Who gets fatty liver disease?

About one in 10 Australians are affected by this condition – it’s the most common reason for abnormal liver test results. Fatty liver disease is often caused by an excessive alcohol intake, but it is increasingly being found in people who do not drink to excess, but who are overweight or obese, or have diabetes. In fact, non-alcoholic fatty liver disease (NAFLD) affects one in 3 adults and is the most common cause of chronic liver disease. It’s even being diagnosed in Australian teenagers.

Causes of fatty liver disease

Doctors don’t really know what causes non-alcoholic fatty liver disease, but it’s not necessarily as simple as eating too much fat.

The major factor in the development of non-alcoholic fatty liver disease is insulin resistance, a condition usually associated with obesity and overweight.

Normally, the hormone insulin enables the body’s cells to take up glucose (a type of sugar) from the bloodstream to use as fuel. In insulin resistance, however, the cells don’t respond properly to insulin. They cannot take up sufficient glucose and are therefore deprived of fuel. The blood does not have much glucose removed from it by the cells, so blood glucose levels rise.

Doctors have not yet discovered exactly how insulin resistance causes fat to be deposited within liver cells.

Fatty liver disease can also occur, although far less commonly, with malnutrition, certain medicines and occasionally as a complication of pregnancy.

Alcoholic fatty liver disease is caused by heavy use of alcohol.

Risk factors

Risk factors for non-alcoholic fatty liver disease include:

  • High cholesterol.
  • High triglycerides (another type of fat in the bloodstream).
  • Type 2 diabetes.
  • Obesity.
  • Metabolic syndrome.
  • High blood pressure.
  • Polycystic ovary syndrome.

Risk factors for alcoholic liver disease

  • Not surprisingly, the risk factor for this type of fatty liver disease is drinking too much alcohol.

Complications of fatty liver disease

Fatty liver disease results in fat infiltrating the liver and it may cause no damage, but it can result in serious complications. The excess fat can lead to inflammation of the liver (steatohepatitis), which over time can lead to the scarring and fibrosis of the liver known as liver cirrhosis. Cirrhosis is the most severe complication, with the damage to the liver being permanent and resulting in loss of function. Cirrhosis occurs over years and can lead to liver cancer.

Treatment of fatty liver disease

There is no specific treatment for fatty liver disease, but lifestyle changes can significantly improve the condition and perhaps even reverse it in the early stages. These changes include:

  • Avoiding alcohol. If you have alcoholic liver disease, then giving up alcohol is the most important thing you can do. Continuing to drink may result in you getting cirrhosis or alcoholic hepatitis. Giving up alcohol is also good for people with NAFLD.
  • Losing weight. This is not easy for many people with fatty liver disease, so having a well-designed management plan designed by a doctor or dietitian can be beneficial. Gradual weight loss is the key, as sudden, severe weight loss can actually make the condition worse. Weight loss surgery may be recommended for some people.
  • Exercising. Even if this does not directly result in weight loss, it is very worthwhile as exercise has been shown to reduce insulin resistance, a key factor in fatty liver disease. Both aerobic exercise and resistance training, such as low impact weight training, will help.
  • Controlling your blood sugar levels.
  • Reducing or avoiding soft drinks and juices and processed foods rich in sugar.
  • Treating high cholesterol. Your doctor may suggest medicines to lower your cholesterol levels, in addition to dietary and lifestyle changes.
  • Avoiding medicines that may affect your liver, such as some steroids. Do not take medicines that have not been prescribed by your doctor.
  • Quit smoking. You will also be advised to quit smoking, to reduce your risk of heart disease.

There are a number of medicines that have been suggested for the treatment of fatty liver disease, although research into these is continuing. These are sometimes prescribed by doctors in particular cases.

By focusing on factors associated with fatty liver disease that can be modified, it may be possible to prevent progression of the disease.

Outlook

Originally, fatty liver disease was thought to be a harmless condition, but it is now known that it has the potential to progress to more serious liver conditions, such as liver cirrhosis and liver cancer. That’s why it’s important to make changes early in the condition when it can be improved and even reversed.

What kind of specialist doctor treats fatty liver disease?

In Australia, GPs are at the forefront of diagnosing fatty liver disease, however, the specialists who look after this condition are called gastroenterologists or hepatologists. Accredited Practising Dietitians (APD) may also be involved in designing weight loss and healthy eating plans.

How to prevent fatty liver disease?

Fatty liver disease can usually be prevented by following the same lifestyle advice that is given to people with the disease.

 

Medcyclopedia

#L’ostéoporose

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L’ostéoporose est une affection qui touche le squelette. Elle entraîne une diminution de la minéralisation osseuse (la trame protéique de l’os se raréfie et le phosphore et le calcium ne peuvent donc plus se fixer). L’ostéoporose touche davantage les femmes au moment de la ménopause et est associée à un risque accru de fractures. Quels sont les symptômes ? Comment prévenir et comment soigner l’ostéoporose ?

osteoporose

Définition de l’ostéoporose

L’ostéoporose est la baisse généralisée et progressive de la quantité de tissu osseux (déminéralisation osseuse). La trame protéique est raréfiée, ce qui empêche la fixation de minéraux tels que phosphore et calcium et augmente le risque de fractures.

Causes et facteurs de risque

On distingue plusieurs types d’ostéoporose.

L’OSTÉOPOROSE PRIMITIVE EST FRÉQUENTE

L’ostéoporose primitive peut être :

  • post ménopausique, chez la femme à partir de 55 ans ;
  • sénile dans les deux sexes après 75 ans ;
  • idiopathique chez l’homme jeune (forme très rare).

L’ostéoporose post ménopausique est responsable chaque année en France de plus de 130 000 fractures. Les fractures s’accompagnent d’une augmentation du risque de mortalité à 5 ans (notamment pour les fractures du col du fémur), de douleurs et d’une déformation de la silhouette, d’une altération de la qualité de vie… Cette maladie n’est pourtant pas une fatalité, alors n’attendez pas pour en parler à votre médecin.

L’OSTÉOPOROSE SECONDAIRE EST PLUS RARE

L’ostéoporose secondaire peut être liée à une immobilisation prolongée(grabataires, plâtrés, etc.) et à des maladies endocriniennes :

Symptômes et diagnostic de l’ostéoporose

Les personnes souffrant d’ostéoporose ne présentent pas de symptômes particulier. Le symptôme principal est plutôt une conséquence de la pathologie : il s’agit surtout de fractures spontanées ou après un traumatisme léger (fractures du poignet, fractures du col du fémurfractures vertébrales). Les fractures vertébrales provoquent une cyphose dorsale progressive, avec diminution de taille. Il n’y a ni fièvre, ni amaigrissement, ni anorexie. Le bilan phosphocalcique est normal.

Le diagnostic est posé par radiographie et ostéodensitométrie. Les radiographies montrent des os pâles, transparents, avec diminution de l’épaisseur de la corticale des os longs. Les tassements vertébraux sont fréquents. L’ostéodensitométrie est un examen non invasif, rapide et peu irradiant qui permet de mesurer la densité osseuse et le contenu osseux en minéraux.

Traitement de l’ostéoporose

Traitement préventif :

  • L’activité sportive : 1 à 2 heures de marche par jour, sans surentraînement cependant ;
  • L ‘hygiène alimentaire : rôle des laitages et des végétaux riches en calcium, ainsi que de la viande, du poisson ;
  • La prévention des chutes ;
  • La kinésithérapie éventuellement ;
  • Une possible supplémentation vitamino-calcique , on conseille aux personnes âgées un apport quotidien de 1 200 mg/j de calcium et de 10 à 15 microgrammes de vitamine D, apportée en partie par le régime alimentaire et grâce à des supplémentations proposant une association de calcium et de vitamine D3 à prendre quotidiennement ;
  • Des protecteurs de hanche peuvent être d’une grande efficacité dans la prévention de la fracture de hanche avec une diminution de près de 70 % du risque. Mais leur port est parfois difficile à accepter.
  • Dans la mesure du possible il faut éviter l’alitement prolongé.

Traitement curatif :

  • Le traitement de l’ostéoporose post ménopausique repose sur le traitement hormonal substitutif de la ménopause (oestrogène naturel et progestatif séquentiel). Les études conduites sur ces traitements suggèrent que les risques surpassent les bénéfices lorsqu’ils sont utilisés sur le long terme (augmentation du risque de cancer du sein, de problèmes cardiovasculaires, de thromboses veineuses et d’embolie pulmonaire). Son utilisation dans la prévention de l’ostéoporose est en revanche extrêmement limitée.
  • Les SERMS (modulateurs sélectifs de l’activation des récepteurs aux estrogènes) ont un rôle protecteur sans augmenter les risques de cancers du sein et de l’utérus. Ces produits (Evista®Optruma®…) ont démontré leur efficacité sur les fractures vertébrales mais pas sur celles du col du fémur ;
  • Les biphosphonates. Ces médicaments complètent l’action des hormones en freinant la perte osseuse et en favorisant la formation d’os ; ils diminuent de moitié le risque de fractures (tassements vertébraux, mais aussi fracture du col du fémur et du poignet). Les médicaments de référence sont : Aclasta®, Actonel®, Fosamax®, Fosavance®, Bonviva®… Plusieurs biphosphonates sont désormais disponibles en administration hebdomadaire ou mensuelle ;
  • Le ranélate de strontium (Protelos®) se caractérise par un mode d’action original, qui lui permet de jouer sur les deux fronts : augmenter la formation osseuse et limiter la résorption. En raison d’effets secondaires sévères rapportés (complications cardiovasculaires, accidents thromboemboliques, réactions cutanées allergiques graves, inflammations hépatiques et altérations de la conscience), ce médicament a fait l’objet d’une réévaluation par l’ANSM en 2014. Son utilisation est désormais “réservée au traitement de l’ostéoporose sévère chez la femme ménopausée, et chez l’homme adulte, à risque élevé de fracture, et pour lesquels les alternatives médicamenteuses pour le traitement de l’ostéoporose ne peuvent être utilisées, par exemple en raison de contre-indications ou d’intolérance”.
  • Le tériparatide. Cette molécule correspond à un fragment de la parathormone qui régule le taux de calcium dans le sang. Son administration intermittente sous forme d’injections sous-cutanées quotidiennes stimule la formation osseuse. Cette approche thérapeutique a démontré son efficacité dans la prévention des fractures vertébrales après 18 mois de traitement. Vis-à-vis du risque de fracture de hanche, son effet reste à démontrer. Son mode d’administration et son coût très élevé (environ 400 € par injection) limite l’utilisation de Forsteo ® à des femmes en échec d’autres traitements ou à des formes particulières d’ostéoporose à risque fracturaire élevé.
  • Le denosumab (Prolia®) est un anticorps monoclonal qui inhibe la formation, la fonction et la survie des ostéoclastes, cellules responsables de la résorption osseuse. Cet effet est obtenu en inhibant spécifiquement une substance essentielle (médiateur) de la résorption osseuse : le RANK ligand. Le denosumab est indiqué dans le traitement de l’ostéoporose post-ménopausique pour réduire le risque de fracture vertébrale, non vertébrale et de hanche chez les patients à risque élevé de fracture.

 

 

Doctissimo

Révision médicale effectuée par le Dr Jesus Cardenas

#Terapia hormonal poderá combater osteoartrite no joelho na pós-menopausa

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Fonte de imagem: Chicago Health Magazine

A terapia hormonal de substituição poderá ajudar a reduzir a prevalência da osteoartrite do joelho em mulheres na pós-menopausa, indicou um estudo. 

A osteoartrite é a doença músculo-esquelética mais comum nos idosos e a causa principal de incapacidade física e de dores naquele grupo populacional. A doença afeta mais as mulheres e é particularmente prevalente após a menopausa.

O estrogénio possui um efeito anti-inflamatório quando se encontra em concentrações elevadas. Por esse facto, tem-se especulado que as alterações hormonais nas mulheres, especialmente a redução dos níveis de estrogénio, poderão conduzir a uma maior incidência de osteoartrite após a menopausa.

Devido ao facto de os joelhos serem a articulação mais afetada pela doença, foram já conduzidos alguns estudos de pequenas dimensões que demonstraram que a terapia hormonal de substituição reduzia a dor crónica e as alterações histológicas na cartilagem relacionadas com a osteoartrite.

Os tratamentos mais comuns para a osteoartrite no joelho são fármacos anti-inflamatórios não-esteroide e a intervenção cirúrgica. Contudo, ambos os tratamentos podem causar complicações cirúrgicas e gastrointestinais.

Este estudo de grandes dimensões contou com dados de 4.766 mulheres na pós-menopausa, que tinham participado numa sondagem sobre saúde e nutrição na Coreia do Sul.

Os investigadores da Faculdade de Medicina da Universidade da Coreia e do Hospital Universitário Ansan, ambos na Coreia do Sul, observaram que a prevalência da osteoartrite no joelho era significativamente inferior nas mulheres que tinham usado terapia hormonal do que nas que não tinham usado hormonas.

“Este estudo sugere que o estrogénio tomado na menopausa pode inibir a danificação na cartilagem e reduzir a deterioração no joelho observada nos raios-X”, comentou JoAnn Pinkerton, diretora da Sociedade Norte-Americana da Menopausa.

 

NotíciasdaSaúde

# SINUSITIS

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Sinusitis is inflammation of the sinuses that surround the nose (paranasal sinuses), and is usually accompanied by rhinitis – inflammation of the lining of the nose. This is known as rhinosinusitis.

Sinusitis is defined as either:

  • acute (symptoms come on suddenly); or
  • chronic (symptoms last for longer than 12 weeks).

Symptoms

The main symptoms of sinusitis include:

  • pain or pressure felt in the face;
  • either blocked nose or runny nose and/or postnasal drip (mucus running down the back of the throat causing irritation); and
  • reduced sense of smell or taste.

Additional symptoms may include:

  • facial tenderness;
  • fever;
  • tiredness;
  • bad breath;
  • headache;
  • swelling around the eyes;
  • pain in the upper jaw and/or teeth;
  • cough; and
  • nausea.

Symptoms of chronic sinusitis are similar to those of acute sinusitis, but last longer. Fever is generally not a feature of chronic sinusitis.

 

A sensation of partial deafness or blockage in the ear may also occur. This is because the Eustachian tube, which connects the middle ear to the back of the nose, blocks up in just the same way as the nearby sinus openings.

The sinuses

The paranasal sinuses are spaces in the bones of the skull which are mainly full of air. The paranasal sinuses include:

  • the sphenoid sinus – in the centre of the head;
  • the maxillary sinuses – situated in the cheekbones;
  • the frontal sinuses – above the eyes; and
  • the ethmoidal sinuses – on either side of the nose.

The lining of the sinuses produces clear fluid – mucus – which cleans them. This fluid passes through narrow drainage passages into the back of the nose and throat, from where it is swallowed. This happens continually, although we are usually unaware of it.

Because the drainage holes from the sinuses are narrow, they block up easily. So any excess mucus production can cause a blockage, and pressure builds up in the sinuses.

The 2 main causes of excess mucus production are:

  • infection; and
  • allergy.

Causes

Causes of infective sinusitis include:

  • viral infections such as the common cold;
  • bacterial infections (usually a complication of viral sinusitis);
  • fungal infections (usually seen in people with an underlying problem with their sinuses or immune system).

Risk factors

Factors that can increase your risk of developing sinusitis include:

  • obstruction in the nose or sinuses (due to problems such as nasal polyps – small benign growths in the nose, or a deviated septum after a fractured nose);
  • allergy (hay fever, or allergic rhinitis); and
  • problems with your immune system.

Tests and diagnosis

Your doctor will usually be able to diagnose sinusitis based on your symptoms and physical examination. In some cases, tests may be necessary if the sinusitis is persistent.

 

Tests that can help diagnose sinusitis and determine the cause include:

  • Imaging tests, such as CT scan or MRI (magnetic resonance imaging) of the paranasal sinuses, are sometimes used when symptoms are severe or chronic sinusitis is not improving.
  • Nasal endoscopy, where a narrow lighted tube with a camera is used to look at the nasal cavity and sinuses. It can show excess mucus, inflammation and swelling of the inner lining of the nose and sinuses, and problems such as polyps.
  • Microbiology tests: a nasal swab is sent for testing to try to confirm if there is an infection and what type. This type of test is only performed when sinusitis is not responding to treatment.
  • Allergy tests, to determine whether allergies are contributing to your sinusitis.

Treatment

Treatments for sinusitis include:

  • Self-care measures such as rest, drinking plenty of fluids, steam inhalations, and applying a warm compress to your forehead.
  • Pain relievers such as paracetamol and non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs).
  • Saline nasal sprays and nasal irrigation are useful in relieving nasal congestion.
  • Corticosteroid nasal sprays can also help improve symptoms. Oral corticosteroid tablets are also occasionally used to treat acute and chronic sinusitis.
  • Decongestants: decongestant nasal sprays can provide relief but should not be used for longer than 3 days or in young children. Decongestant tablets can also be used to ease symptoms, but should not be used for more than a few days.
  • Hay fever treatment, including antihistamine nasal spray or tablets, is recommended when allergic rhinitis is contributing to sinusitis. Immunotherapy for ongoing hay fever is another treatment option.

Antibiotics

Antibiotics are sometimes needed to treat sinusitis when a bacterial infection is suspected. Acute bacterial sinusitis is suspected when:

  • symptoms are getting worse after initial improvement;
  • you have a high fever, symptoms are severe and have lasted for more than 3 days; or
  • symptoms of rhinosinusitis have lasted for longer than 7 days.

Chronic sinusitis may also sometimes need antibiotic treatment.

Surgery

Sometimes surgery is necessary to drain a chronically blocked sinus, or to enlarge the drainage passage. This is most commonly done using an endoscope (a thin, flexible tube with an attached light), which is passed through the nose.

When to see your doctor

Acute sinusitis that is caused by a virus usually resolves in 7 to 10 days. If you have symptoms that are severe, have not resolved, have returned, or are getting worse, see your doctor.

If you have chronic sinusitis and treatments are not helping, your doctor may refer you to a specialist – such as an Ear, Nose and Throat (ENT) specialist or an Allergy specialist – for further evaluation and treatment.

Spread of infection into nearby structures, such as the eye or brain, is a serious but rare complication of untreated bacterial sinus infections.

Medcyclopedia
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