sequedad ocular

Más del 70% de los españoles padece # síndrome visual informático por el uso diario de dispositivos electrónicos

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Los usuarios de videojuegos, los más afectados.

Los usuarios de videojuegos, los más afectados.

Más del 70% de la población española sufre síndrome visual informático por el uso diario de dispositivos electrónicos, el cual se caracteriza por dolor de cabeza, fatiga visual, sequedad ocular, picor, enrojecimiento de los ojos y visión borrosa.

Y es que, tal y como ha comentado la óptico-optometrista y doctora en Ciencias de la Visión, del Hospital Universitario Miguel Servet de Zaragoza, Irene Altemiry, cuando se mira un teléfono móvil o una pantalla de ordenador, el ojo enfoca gracias al llamado sistema acomodativo, si bien en estas situaciones debe hacer un trabajo extra, provocando así la aparición del síndrome visual informático.

Además, la elevada concentración a la que exponen las tareas frente a pantallas digitales hace que disminuya el número de veces que se parpadea por minuto. Un importante problema si se tiene en cuenta que el parpadeo sirve, entre otras cosas, para mantener el ojo hidratado y, por ende, tener una visión nítida.

Ahora bien, las personas más afectadas por este síndrome son los jugadores de videojuegos, que se cree que en España ya rondan los 15 millones y que suelen jugar una media de 6,5 horas semanales. En estas personas, el número de parpadeos por minuto se suele reducir a la mitad e, incluso, hasta tres veces menos cuando son videojuegos de acción.

“Este menor número de parpadeos provocará una mayor sensación de sequedad en los ojos, de picor o de irritación. Los jugadores de videojuegos debido a la gran cantidad de horas que pasan delante de monitores tienen más posibilidades de sufrir síntomas. Por eso es importante concienciarles de la importancia de hacer un buen uso”, ha confirmado Altemiry.

Asimismo, la experta ha aconsejado revisar la visión regularmente para ajustar la graduación, ya que se ha demostrado que la miopía o pequeños grados de astigmatismo son un desencadenante de los síntomas del síndrome visual informático cuando se realizan tareas con pantallas digitales.

Por ello, y con el objetivo de minimizar los riesgos de padecer molestias relacionadas con el uso de pantallas digitales, la compañía Bausch + Lomb, en colaboración con profesionales de la visión y la Liga de Videojuegos Profesional, ha desarrollado la primera guía de salud visual para ‘gamers’.

“Para Bausch + Lomb es clave ofrecer productos que ayuden a los usuarios de dispositivos como lágrimas artificiales, toallitas para la higiene de los párpados o tratamientos para terapia con frío y calor. Además, con la elaboración de esta Guía queríamos ir más allá en el cuidado total de la visión, ofreciendo consejos para ayudar y concienciar a la población de la importancia de cuidar la visión y así evitar las molestias relacionadas con el uso de dispositivos digitales”, ha zanjado el responsable de Relaciones Profesionales de Bausch + Lomb, Diego Ramos.

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El aire acondicionado o los largos viajes en coche provocan un aumento de la sequedad ocular en verano

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En este periodo del año el ojo se encuentra sometido a un ambiente más hostil.

En este periodo del año el ojo se encuentra sometido a un ambiente más hostil.

Entre los meses de junio y septiembre existen varios factores que pueden repercutir negativamente en el bienestar de los ojos, como son la exposición al aire acondicionado o los largos viajes en coche, motivos por los que el ojo seco se posiciona como una de las dolencias más comunes en verano, pues “en este periodo del año el ojo se encuentra sometido a un ambiente más hostil”, según el director médico del Instituto Clínico-Quirúrgico de Oftalmología (ICQO) de Bilbao, el Dr. Durán de la Colina.

En este sentido, tal y como ha puntualizado el especialista del Departamento de Córnea y Superficie Ocular del Instituto de Microcirugía Ocular (IMO) de Barcelona, Óscar Gris, “el verano en sí, por la estación o la temperatura, no aumenta especialmente los casos de ojo seco; pero lo que sí es evidente es que son muchas las situaciones y los ambientes propios de estos meses que pueden producir más afecciones o agravarlas”.

Esta dolencia no solo empeora para aquellos que ya la padecían anteriormente, sino que, incluso, aquellas personas que no mostraban síntomas antes podrían empezar a hacerlo a partir, por ejemplo, de la capacidad que tienen los aires acondicionados a la hora de secar el ambiente y, por lo tanto, la superficie de los ojos, y “más aún cuando el aire da directo sobre la cara”, ha añadido el Dr. Durán de la Colina.

En cuanto a los viajes en coche, el Dr. Gris ha subrayado que “cuando se está conduciendo, se fija la vista para estar pendiente de la carretera y esto empeora mucho el ojo seco; lo mismo pasa cuando se hacen largos viajes en avión y se trata de distraerse con la lectura o los dispositivos móviles”.

Estas situaciones causantes de la sequedad ocular provocan que “se reduzcan las defensas del ojo ante los distintos estímulos irritativos propios de esta temporada, como son el cloro de las piscinas, la sal del mar o los fuertes rayos ultravioleta del sol, entre otros”, ha destacado el Dr. Durán de la Colina.

Sin embargo, no solo en verano existen factores que provoquen dicha sequedad, pues la calefacción en invierno, estar todo el día delante del ordenador en el trabajo, la televisión al llegar a casa o los múltiples dispositivos móviles que rodean la vida cotidiana, entre otros, requieren fijar la vista y parpadear menos, y esto, según el Dr. Gris, “hace que el ojo se acabe secando”.

Alerta de un aumento de casos de miopía en niños por el uso excesivo de las pantallas

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Actualmente es fácil encontrar niños miopes con 5 o 6 años.

Actualmente es fácil encontrar niños miopes con 5 o 6 años.

Hace años las miopías con más de 6 dioptrías sólo se daban en niños con antecedentes familiares directos, pero ahora es fácil encontrar niños miopes con 5 o 6 años, ha alertado el Dr. Gonzalo Bernabéu Arias, jefe del Servicio de Oftalmología del Hospital HM Vallés, quien afirma que el motivo es el inadecuado y, en ocasiones, excesivo uso de las pantallas.

El uso constante de la tecnología, el exceso de uso de visión cercana a lo largo del día y la falta de luz natural están favoreciendo que aumenten los casos. No hay que olvidar que la mayoría de los niños empiezan a interactuar con las tabletas antes de cumplir su primer año de vida, pudiendo provocar también la aparición de ambliopías (ojo vago) o sequedad ocular.

Incluso, según señala el experto, a las consultas han llegado niños de 2 a 4 años con estos problemas debido a la instalación de los equipos de DVD en los coches. “En este caso no se trata sólo de la pantalla, sino del hecho de que ésta se encuentra en una posición elevada que obliga al niño a mirar hacia arriba, haciendo que el esfuerzo visual sea mayor”, afirma.

Para evitar que mayores problemas es recomendable una detección temprana y llevar a cabo medidas que ayuden a prevenir o reducir el riesgo. Para prevenir la aparición de estos problemas, Bernabéu aconseja hacer un uso racional de las pantallas, si es posible, con luz natural. Además, hay otros factores relacionados con el propio dispositivo que influyen en la fatiga visual como la calidad de la imagen, la intensidad de la luz o el tamaño de la pantalla.

Asimismo, se debe acudir al especialista cuando se ve al niño acercarse demasiado a la pantalla, teniendo en cuenta que la distancia no debe ser menor a la de su antebrazo; una posición inadecuada de la cabeza; que guiña un ojo; que se frota los ojos; que sus ojos no están rectos; y cuando los profesores informan sobre un bajo rendimiento escolar.

En los adolescentes uno los problemas que puede causar un uso inadecuado de estos dispositivos es el dolor muscular, sobre todo en la zona de la columna vertebral. En la mayoría de los casos se trata de contracturas musculares temporales que no suponen un problema a largo plazo, pero hay que estar alerta para que estos dolores no se cronifiquen.

El Dr. Pablo Palacios, jefe de Servicio de Cirugía Ortopédica y Traumatología del Hospital Universitario HM Sanchinarro, señala que además de limitar el tiempo que dedicamos a estos dispositivos, durante su uso debemos mantener una correcta higiene postural.

Así, recomienda que, cuando se use la tableta o el portátil, ésta repose sobre una mesa; además de sentarse a una altura adecuada, de tal forma que se pueda teclear o interactuar con la pantalla sin encorvarse ni girar el cuerpo. En cuanto a los smartphones, los antebrazos deberían reposar igualmente sobre una superficie estable para evitar sobrecargar los hombros y el cuello.