New England Journal of Medicine

Mejorar la calidad de la dieta a lo largo del tiempo, asociado con menos riesgo de muerte prematura (NEJM)

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Granos enteros, frutas, verduras y pescados, los alimentos más beneficiosos.

Las personas que mejoran la calidad de sus dietas a lo largo del tiempo, comiendo más granos enteros, verduras, frutas, nueces y pescado y menos carnes rojas y procesadas y bebidas azucaradas, pueden reducir significativamente su riesgo de muerte prematura, según concluye un nuevo estudio de la Harvard T.H. Chan School of Public Health, en Estados Unidos.

El trabajo, que se publica en “New England Journal of Medicine”, demuestra que la mejora de la calidad de la dieta durante al menos una docena de años está asociada con una menor mortalidad total y cardiovascular y subraya la importancia de mantener patrones de alimentación saludables a largo plazo.

“Nuestro estudio indica que, incluso modestas mejoras en la calidad de la dieta, podrían influir significativamente en el riesgo de mortalidad y, a la inversa, empeorar la calidad de la dieta puede aumentar el riesgo”, afirma la líder de la investigación, Mercedes Sotos-Prieto, quien trabajó en el estudio mientras era investigadora posdoctoral en el Departamento de Nutrición de la Harvard T.H. Chan School of Public Health y actualmente es profesora asistente de Nutrición en la Ohio University, Estados Unidos.

Sotos-Prieto y sus colegas analizaron la relación entre los cambios en la calidad de la dieta entre casi 74.000 adultos durante un periodo de 12 años (1986-1998) y su riesgo de morir durante los siguientes 12 años (1998-2010). Los datos provienen de dos estudios a largo plazo, el Estudio de Salud de Enfermeras y el Estudio de Seguimiento de Profesionales de la Salud, en los que los participantes contestaron a preguntas sobre sus dietas cada cuatro años y sobre su estilo de vida y salud cada dos años.

Los autores evaluaron la calidad de la dieta de las personas mediante el uso de tres métodos de puntuación diferentes: el Índice de Alimentación Sana Alternativa 2010, la Puntuación Alternativa de la Dieta Mediterránea y la Puntuación de la Dieta de Aproximación a la Detención de la Hipertensión (DASH, por sus siglas en inglés). Cada uno de estos métodos asigna puntuaciones a varios tipos de alimentos o nutrientes; otorgando a los menos saludables puntuaciones más bajas y a los más saludables niveles más altos.

El estudio encontró que la mejora de la calidad de la dieta durante un periodo de 12 años se asoció con un menor riesgo de muerte en los 12 años posteriores, sin importar la puntuación utilizada. Los grupos de alimentos que más contribuyeron a mejorar la calidad de la dieta fueron granos enteros, frutas, verduras y pescado o ácidos grasos n-3.

Un aumento del 20% en las puntuaciones de la calidad de la dieta –el tipo de aumento que se puede lograr mediante el intercambio de una sola porción de carne roja o procesada por una porción diaria de nueces o legumbres– se relacionó con una reducción de entre un 8 y un 17% en el riesgo de muerte, dependiendo de la puntuación de la dieta. Por el contrario, el empeoramiento de la calidad de la dieta se vinculó con un aumento del 6 al 12% de riesgo.

Entre los que mantuvieron puntuaciones más altas que inferiores de acuerdo con cualquiera de los tres patrones de dieta saludable durante 12 años, hubo una reducción del 9 al 14% en la mortalidad por cualquier causa. Entre los que llevaban dietas relativamente poco saludables al comienzo del estudio, pero cuyas puntuaciones en la dieta mejoraron más, el riesgo de muerte en los años siguientes también se redujo significativamente.

“Nuestros resultados ponen de relieve los beneficios para la salud a largo plazo de la mejora de la calidad de la dieta con un énfasis en los patrones dietéticos en general, en lugar de alimentos individuales o nutrientes. Un patrón de alimentación saludable se puede adoptar de acuerdo a las condiciones de salud de las personas y las preferencias culturales de alimentos. No hay una dieta única para todos”, subraya el autor principal el estudio, Frank Hu, profesor y presidente del Departamento de Nutrición de Harvard.

Improving diet over time lowers risk of premature death

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Even modest changes can reduce total and cardiovascular mortality.

Findings from a new study have shown that people who improve the quality of their diet over time, eating more whole grains, vegetables, fruits, nuts, and fish and less red and processed meats and sugary beverages, may significantly reduce their risk of premature death.

The study, published in the New England Journal of Medicine , is the first to show that improving diet quality over at least a dozen years is associated with lower total and cardiovascular mortality, and underscores the importance of maintaining healthy eating patterns over the long term.
Food groups that contributed most to an improvement in diet quality were whole grains, fruits, vegetables, and fish or N-3 fatty acids.

“Our results highlight the long-term health benefits of improving diet quality with an emphasis on overall dietary patterns rather than on individual foods or nutrients. A healthy eating pattern can be adopted according to individuals’ food and cultural preferences and health conditions. There is no one-size-fits-all diet,” said Frank Hu, professor and chair of the Harvard Chan School Department of Nutrition and senior study author.

2 billion people are living with obesity-related health problems

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In 2015, 4 million deaths were attributed to excess body weight.

Findings from a major new global research project show that 2 billion children and adults are suffering from health problems related to being overweight or obese, and an increasing percentage of people are dying from these health conditions. The study includes data from 195 countries and territories, from 1980 through 2015.

Of the 4 million deaths attributed to excess body weight in 2015, nearly 40 per cent occurred among people whose body mass index (BMI) fell below the threshold for obesity.

The authors say the findings represent “a growing and disturbing global public health crisis”.
“Excess body weight is one of the most challenging public health problems of our time, affecting nearly one in every three people,” said lead author, Dr. Ashkan Afshin, assistant professor at the US Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME). “Over the past decade, numerous interventions have been evaluated, but very little evidence exists about their long-term effectiveness.”

Yesterday, a new agreement was announced between the IHME and the UN’s Food and Agriculture Organization to exchange data, knowledge, and expertise to help understand what is driving the global epidemic of disease related to high body weight.

The findings are published in the New England Journal of Medicine . 

Las mamografías podrían llevar a sobrediagnosticar pequeños tumores de pecho (NEJM)

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El estudio cuestiona el valor de la detección precoz del cáncer de mama.

El estudio cuestiona el valor de la detección precoz del cáncer de mama.

Un análisis de datos de cáncer de mama revela que muchos cánceres de mama pequeños tienen un excelente pronóstico debido a que son de crecimiento lento, según expertos del Yale Comprehensive Cancer Center, en Estados Unidos. A menudo, estos cánceres no crecerán lo suficientemente grandes como para ser significativos dentro de la vida de una paciente y, posteriormente, la detección temprana podría conducir a un sobrediagnóstico, según los investigadores.

Por el contrario, los tumores grandes que causan la mayoría de las muertes por cáncer de mama a menudo crecen tan rápidamente que se convierten en intrusivos antes de que puedan ser detectados por la mamografía de cribado, añaden los autores de este trabajo que cuestiona el valor de la detección precoz del cáncer de mama y cuyos resultados se publican en “New England Journal of Medicine”.

“Nuestro análisis explica cómo la mamografía causa sobrediagnóstico y también por qué no es más eficaz en la mejora de los resultados de nuestros pacientes y, lo que es más importante, cuestiona algunas de nuestras creencias fundamentales sobre el valor de la detección temprana”, afirma el autor principal en el artículo, Donald R. Lannin, profesor de cirugía en la Yale University School of Medicine, Estados Unidos.

El equipo analizó los cánceres de mama invasivos diagnosticados entre 2001 y 2013 en la Surveillance, Epidemiology, and End Results Program (SEER) y los dividió en tres grupos pronósticos basados en factores biológicos: grado, receptor de estrógenos y receptores de progesterona (PR). Las tres categorías biológicas se definieron como favorables, intermedias y desfavorables.

El equipo, que también incluyó a Shiyi Wang, profesora asistente de Epidemiología en la Yale University School of Public Health, utilizó la tasa esperada de sobrediagnóstico del 22% para modelar los tipos de cánceres de mama y rangos de edad de la paciente que probablemente representan la mayoría de los casos de sobrediagnóstico. Los resultados mostraron que la mayoría del sobrediagnóstico se produjo en pacientes mayores con tumores biológicamente favorables de crecimiento lento.

“Hasta ahora, pensamos que el tiempo de espera, o el tiempo hasta que un cáncer se vuelve problemático para una paciente, para la mayoría de los cánceres de mama fue de alrededor de tres o cuatro años. Este documento muestra que los plazos varían ampliamente dependiendo del tipo de tumor. Una gran parte de los cánceres agresivos tienen un plazo de dos años o menos, mientras que otra gran parte de los cánceres de mama crecen tan lentamente que el plazo de ejecución es de entre 15 a 20 años”, explica Lannin.

“Es importante educar a los médicos, los pacientes y al público sobre la naturaleza indolente y de lento crecimiento de algunos cánceres de mama, lo que nos permitirá individualizar las opciones de tratamiento, proporcionar ‘medicina personalizada’ y evitar los principales daños del sobrediagnóstico, que puede resultar en un exceso de tratamiento y la ansiedad y el miedo que causa un diagnóstico de cáncer”, concluye Lannin.

Adalimumab shows promise as treatment for JIA-associated uveitis

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The trial was first of its kind in the world and the findings represent a major step forward for children with juvenile idiopathic arthritis.

Adalimumab therapy controlled inflammation and was associated with a lower rate of treatment failure than placebo among children and adolescents with active juvenile idiopathic arthritis (JIA)-associated uveitis, who were taking a stable dose of methotrexate.

That is according to findings of a landmark clinical trial undertaken among 90 patients with JIA-associated uveitis, details of which are published in the New England Journal of Medicine .

The majority (75 per cent) of those treated with adalimumab experienced a significant reduction in eye inflammation. Patients who received adalimumab however also had a much higher incidence of adverse events and serious adverse events than those who received placebo.

Stephen Simpson, director of research and programmes at Arthritis Research UK, said the trial heralds huge promise for transforming the quality of life for the large numbers of children with JIA-associated uveitis. “This trial is an impressive example of how investing in exceptional science can ultimately help change how treatment is delivered with direct and immediate benefit for patients,” he said.

The trial outcomes directly led to changes in commissioning guidelines in the UK.

Yo-yo dieting may increase mortality in coronary artery disease

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Repeated cycles of weight loss and gain may be linked to higher risk for stroke, myocardial infarction, and death.

Repeated cycles of weight loss and gain may be linked to higher risk for stroke, myocardial infarction, and death in people with pre-existing coronary artery disease (CAD), according to a study published online in the New England Journal of Medicine .

While previous studies have demonstrated that body-weight fluctuation is a risk factor for death and coronary events in patients without cardiovascular disease, this study is the first to measure the effect of “weight cycling” on health outcomes in people with pre-existing CAD.

The study examined data relating to 9,509 men and women with CAD who participated in the Treating to New Targets trial , which originally concluded in 2005. It found individuals with the greatest weight changes experienced 136 per cent more strokes, 117 per cent more heart attacks, and 124 per cent more deaths than those with the smallest shifts in weight.

“Our findings suggest that we need to be concerned about weight fluctuation in this group that is already at high risk due to coronary disease,” says lead study author Dr. Sripal Bangalore, director of the cardiovascular outcomes group in the Cardiovascular Clinical Research Center at New York University Langone.

Aprovechar las relaciones con amigos y familiares, una forma efectiva de mejorar la salud de los pacientes (NEJM)

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El comportamiento es contagioso.

El comportamiento es contagioso.

Aprovechar las relaciones existentes con amigos y familiares puede ser una manera más efectiva de mejorar la salud de los pacientes y fomentar nuevos hábitos y comportamientos saludables que aumentar las interacciones con los médicos u otros profesionales sanitarios.

En una nueva perspectiva publicada por “New England Journal of Medicine”, economistas conductuales de la Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania, en Estados Unidos, sugieren una escalera de cinco peldaños para el diseño efectivo de compromisos sociales que promueven la salud y para probar su aceptabilidad y eficacia.

“Los cónyuges y los amigos tienen más probabilidades de estar cerca de los pacientes cuando toman decisiones que afectan su salud, como caminar frente a ver la televisión, o qué pedir en un restaurante. Los pacientes también son más propensos a adoptar comportamientos saludables, como ir al gimnasio, cuando pueden ir con un amigo”, subraya el coautor David Asch, profesor de Medicina en la University of Pennsylvania y director del Penn Medicine Center for Health Care Innovation.
“Aunque las personas están más influenciadas por los que las rodean todos los días de lo que están por los médicos y las enfermeras con los que interactúan sólo ocasionalmente, estas interacciones libres de costo permanecen en gran medida sin explotar cuando se planifican incentivos sociales para la salud”, lamenta.

Debido a estas oportunidades perdidas y los altos costos cuando los médicos y las enfermeras vigilan a sus pacientes, los autores dicen que es importante diseñar compromisos sociales que se centren el apoyo social que los pacientes ya tienen y permitir a las organizaciones probar su aceptabilidad.

“Las preocupaciones por la privacidad son a menudo la razón por la que los médicos y los hospitales evitan organizar el apoyo social -explica Asch–. Pero mientras que la privacidad es muy importante para algunos pacientes en algunas circunstancias, con más frecuencia a los pacientes les encantaría que sus amigos y familiares les ayuden a controlar su diabetes, y esos amigos y familiares quieren ayudar a las personas a controlar su salud”.

Los autores definen una escalera con escalones de apoyo social que van desde ningún compromiso social –como cuando se espera que un paciente tome medicamentos como parte de una rutina, sin que nadie le vea hacerlo ni le haga responsable– a un diseño que se basa en incentivos de reputación o económicos e incorpora equipos u otros diseños que responsabilizan a los pacientes de sus comportamientos y hábitos de salud.

“Aunque normalmente no pensamos en la competencia o la colaboración entre los pacientes como parte de la gestión de enfermedades crónicas –como presión arterial alta, insuficiencia cardiaca o diabetes–, la investigación muestra que el comportamiento es contagioso y los programas que aprovechan estas relaciones naturales pueden ser muy eficaces”, dice el coautor Roy Rosin, jefe de innovación de la Perelman School of Medicine.

“La mayoría de las intervenciones de atención de la salud están diseñadas para el paciente individual, pero hay un creciente cuerpo de investigación que muestra cómo las organizaciones de atención de salud pueden utilizar la estrategia de compromiso social para mejorar la salud de los pacientes que quieren participar en actividades grupales o competiciones de equipo dirigidas a mejorar la salud”, añade.

Por ejemplo, en el cuarto peldaño, donde se plantean incentivos sociales con apoyo recíproco, los autores apuntan a un estudio en el que a algunos pacientes con diabetes se les pidió que hablaran por teléfono semanalmente con sus compañeros, una técnica conocida como mentoría recíproca, y otros recibieron una atención más típica dirigida por enfermeras.

Los resultados de ese análisis mostraron que aquellos que trabajaron directamente con sus compañeros vieron una disminución más significativa en los niveles de hemoglobina glicosilada que aquellos que interactuaron con el personal clínico. “Claro, el cuidado de la salud es un asunto serio –dice Asch–, pero ¿quién dice que no puede ser social?”.