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Slower walking speed may be associated with amyloid plaques

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Amount of amyloid may be responsible for up to nine per cent difference in walking speed.

Walking speed may be associated with the amount of amyloid plaques that accumulate in the brains of elderly people. This is suggested in a French study published in “Neurology”.

Scientists at the University Hospital of Toulouse included 128 people with an average age of 76 years. They did not have dementia but were classified as high-risk patients. Using PET scans, clinicians measured and localised the amount of amyloid plaques in the brain. Additionally, cognitive abilities and walking speed of the participants was also tested.

Of the participants, 48 per cent showed amyloid levels often associated with dementia. Forty-six per cent had mild cognitive impairment. The average walking speed was 3.48 feet per second (about 1.1 metres); only two of the participants tested outside the normal range.

Analyses indicate an association between amyloid plaques in various regions of the brain (such as the putamen) and slower walking speed. Results showed that amyloid levels may be responsible for up to nine per cent of the difference in walking speed.

“It is possible that having subtle walking disturbances, in addition to memory concerns, may signal Alzheimer’s disease, even before people show any clinical symptoms”, said study leader Natalia del Campo. However, the study is not proof of a causal connection, she emphasised.

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Potential biomarkers for bipolar type 1 disorder discovered

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Six proteins identified by US researchers that differ significantly between people with the disorder and controls.

US scientists have discovered six proteins that may be suitable diagnostic markers to identify bipolar type 1 disorder. The study was presented in “Translational Psychiatry”.

The study, carried out by the Mayo Clinic in Rochester (Minnesota), examined 272 different proteins in blood samples from 288 patients. Forty-six participants suffered from bipolar type 1 disorder, 49 from bipolar type 2 disorders, 52 had unipolar depression and 141 were mentally healthy controls.

Researchers tested the feasibility of multiplexed immunoassay technology with high throughput to differentiate between various types of mood disorders. In people with bipolar type 1 disorders, six proteins differed significantly from those found in controls.

The study needs to be replicated using larger samples to determine how representative, or how unique, these six enzymes are in association with bipolar type 1 disorder, say the authors. “The potential of having a biological test to help accurately diagnose bipolar disorder would make a huge difference to medical practice”, said lead author Mark Frye.

La exposición ambiental de metales pesados y el consumo de tabaco en la gestación aumenta el riesgo de TDAH

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Esta enfermedad tiene una heredabilidad superior al 70%.

La exposición ambiental de metales pesados y el consumo de tabaco en la gestación aumenta por un 2,5 el riesgo de que el hijo padezca trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), una enfermedad que se suele manifestar en la infancia y ocupa un “lugar destacado” en adultos.

“Su importancia no solo radica en que causa sufrimiento en los niños afectos, sino que también interfiere con el desarrollo social y educacional, y pueden conducir a problemas sociales y psicológicos que duran toda la vida”, ha comentado el pediatra del Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria, de Santa Cruz de Tenerife y miembro del grupo de trabajo de TDAH de la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP), Pedro Javier Rodríguez Hernández.

La mayoría de los estudios indican que el trastorno afecta al 5% de los niños en edad escolar, especialmente a los niños. Asimismo, los factores genéticos son, quizás, los más importante ya que se ha demostrado que esta enfermedad tiene una heredabilidad superior al 70%. Del mismo modo, diversos estudios de neuroimagen han demostrado “diferencias estructurales y funcionales” en los cerebros de niños con y sin TDAH. Estos presentan menor volumen cerebral, menor grosor cortical.

Ahora bien, aunque el trastorno se caracterice por la existencia de déficit de atención, acompañado, en ocasiones, por hiperactividad e impulsividad, hay diferentes subtipos: el inatento, en el que predomina el déficit de atención; el hiperactivo e impulsivo, en el que predominan la hipercinesis y la impulsividad; y el combinado, en el que aparecen los tres síntomas en igualdad de importancia y que provoca una disminución de la flexibilidad cognitiva, dificultad en el establecimiento de metas y menor fluidez y velocidad en el procesamiento de la información.

Asimismo, más del 70% de los pacientes con diagnóstico de TDAH sufren otros trastornos, como son el trastorno negativista desafiante, trastornos de ansiedad, trastornos del estado de ánimo, trastorno disocial y trastornos de aprendizaje.

El déficit de atención comienza a evidenciarse entre los 5-7 años. En mayores de 18 años, se caracteriza por la dificultad para estructurar el tiempo, para organizar y planificar proyectos o por la incapacidad para establecer prioridades.

Además, la hiperactividad se identifica a partir de los 3 años y se atenúa durante la evolución con respecto a la presentación en la niñez, manifestándose en el adolescente como una sensación interna de inquietud que provoca el inicio simultáneo de múltiples tareas que se suelen abandonar inacabadas.

Del mismo modo, la impulsividad también se manifiesta entre los 3 y los 4 años y suele mejorar con el tiempo. En caso de que el cuadro evolucione, sobre todo en aquellos que reciben un diagnóstico tardío, puede dar lugar a cuadros compatibles con trastorno disocial de la personalidad, trastorno por consumo de sustancias e incluso problemas de delincuencia.

Tanto el tratamiento farmacológico como el no farmacológico han demostrado una efectividad y seguridad elevada, especialmente cuando se utilizan de manera conjunta. En este sentido, la terapia sin fármacos se debe realizar con los padres, con los niños (según la edad) y también con el colegio. Se trata de explicarles en qué consiste el trastorno, por qué se produce y qué pueden hacer para mejorarlo:

“No es culpa ni de los padres ni de los niños; los síntomas tienen como causa una disfunción de origen cerebral, no se deben a que los niños sean vagos, desobedientes o desafiantes y, como tal, se puede tratar y mejorar. Transmitir la información al niño de forma fraccionada, en orden, y evitar dar más de una orden cada vez. Establecer rutinas para facilitar la organización y planificación. Limitar, en la medida de lo posible, los estímulos distractores”, han zanjado los pediatras.

Investigadores no ven riesgos en la práctica del yoga durante el embarazo (Obstet Gynecol)

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Posturas sospechosas de estar contraindicadas son bien toleradas.

Posturas sospechosas de estar contraindicadas son bien toleradas.

No hay ninguna duda sobre los beneficios del ejercicio durante el embarazo, tanto para el feto como para la madre, sin embargo existe controversia respecto a qué deportes pueden ser más aconsejables durante el embarazo. Este es el caso del yoga, una práctica cada vez más extendida entre las embarazadas a las que se recomienda precaución a la hora de realizar ciertas posturas.

Investigadores del Jersey Shore University Medical Center, en colaboración con el Kosair Children’s Hospital en Louisville, Kentucky, en Estados Unidos, han evaluado en un pequeño estudio qué posturas pueden perjudicar al bebé. Así han descubierto que muchos de estos movimientos no son un problema al final del embarazo.

La investigación admite que el yoga tiene muchos beneficios para las embarazadas, como mantener la flexibilidad y el tono muscular, además ayuda a mejorar las técnicas de respiración que pueden ser útiles durante el parto. Sin embargo, al final del embarazo las mujeres suelen ser advertidas contra posturas que les obligan a poner el peso del bebé sobre sus espaldas, como “la postura del bebé feliz” o la “postura del cadáver”, y las inversiones, tales como la postura “perro boca abajo”, que podría reducir la circulación al feto y contribuir a un aumento de la frecuencia cardíaca fetal.

Para ver si está justificada la precaución en las embarazadas, investigadores monitorizaron la frecuencia cardíaca fetal a un grupo de 25 mujeres sanas durante las últimas semanas de embarazo en el desarrollo de 26 posturas comunes de yoga.

La frecuencia cardíaca fetal se mantuvo normal en todas las posturas, y ninguna de las mujeres informó de una disminución del movimiento fetal, contracciones, pérdida de líquido o sangrado vaginal en las 24 horas después de sus sesiones de yoga, según muestra el estudio publicado en la revista “Obstetrics and Gynecology”.

“Aunque se trata de un estudio preliminar, encontré que no había cambios adversos en el bienestar de la madre o del feto en las 26 poses estudiadas”, ha señalado la autora principal Rachael Polis. “Posturas sospechosas de estar contraindicadas – por ejemplo, perro boca abajo, la pose de niño, bebé feliz y actitud del cadáver – fueron también bien toleradas”, ha añadido.

Ninguna de las mujeres en el estudio tenían antecedentes de hipertensión arterial u otras complicaciones durante el embarazo, y ninguna tenía contraindicado evitar el ejercicio. Las mujeres estaban cerca del final de su tercer trimestre, aproximadamente se encontraban entre las 35 y las 37 semanas de embarazo. Diez de las 25 participantes hicieron yoga con regularidad, mientras que ocho estaban familiarizadas con el yoga y el siete nunca lo habían hecho antes.

Cada mujer completó una sesión de yoga con un instructor certificado, con un obstetra y un médico residente en la habitación. Tenían pruebas de resistencia antes de realizar las posturas. Dado el tamaño de su vientre, no hicieron ninguna posturas de yoga llevara el peso del bebé a sus estómagos. También evitaron posturas que les pudieran provocar caídas u otras lesiones, y se las dejaba modificar poses usando bloques, sillas o la pared para apoyarse.

Los investigadores reconocen que las mujeres del estudio eran por lo general de un peso normal y saludable, mientras que más de la mitad de las mujeres embarazadas tienden a tener sobrepeso u obesidad. Además, las sesiones de yoga pudieron no coincidir con la duración o intensidad de una clase típica de yoga.

También es posible que haya poses que puedan causar problemas durante el embarazo que no están recogidas en el estudio, ha señalado Kathryn Curtis, investigadora de la York University en Toronto, que no participó en el estudio. “Animo a las mujeres embarazadas a buscar clases especializados de yoga prenatal”, ha añadido.

En otro estudio publicado en “American Journal of Obstetrics and Gynecology”, 52 mujeres embarazadas que nunca habían intentado hacer yoga fueron asignadas al azar a participar en una clase de yoga de una hora y una sola vez, o asistir a una presentación en PowerPoint horas sobre el ejercicio, la nutrición y la obesidad en el embarazo.

En este estudio tampoco no hubo ningún cambio significativo en el flujo sanguíneo fetal inmediatamente después de las mamás hicieron yoga, según el Dr. Shilpa Babbar de la University of Missouri en Kansas City y colegas. “El yoga puede ser recomendada para mujeres de bajo riesgo al comienzo del embarazo” concluye el equipo de Babbar.

Efeitos da ingestão da Cafeína nas gestantes

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Nutricionista - Thays Klein Pegoraro

cafeina na gestação
A cafeína pode atravessar a placenta e causar alteração da frequência cardíaca e da respiração fetal.
Estudos experimentais apontam para o uso excessivo associado a ocorrência de recém nascido de baixo peso e má formação do bebê, apesar de ainda não conclusivos.
Acredita-se que seriam necessárias 10 a 14 xícaras de café diárias para  para risco aumentado de malformaçãoes e 02 á 03 xícaras médias (300 ml) por dia em relação a baixo peso dos nascidos.
Quanto ao retardo mental, 03 xícaras de chá por dia não foram suficientes para aumentar seu risco. No entanto, na ausência de dados mais confiáveis e precisos, seu consumo não deve ultrapassar 02 á 03 xícaras pequenas ao dia (100 a 150ml).
Não se deve esquecer de controlar também o consumo de bebidas que contêm cafeína que normalmente são muito consumidas, como: chás, refrigerantes e chocolates.

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Alimentos que ajudam a melhorar o seu humor

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Alguns alimentos parecem trazer conforto para alma e são capazes de promover verdadeiros milagres quando consumidos. Obviamente, existe uma explicação científica para isso.

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Chocolate

Já foi comprovado que o chocolate está associado a riscos reduzidos de doenças cardiovasculares, segundo pesquisa. E se ele faz bem para o coração, faz bem também para controlar o humor.

O chocolate contém polifenóis, como flavonoides, que aumentam a síntese de serotonina e melhora, consequentemente, o humor.

Leite

O leite é fonte do aminoácido triptofano, ou seja, ajuda na formação do hormônio serotonina, facilita a liberação dos componentes energéticos a fim de manter a vitalidade do organismo no combate aos agentes estressantes.

A serotonina está diretamente ligada ao bem-estar e à alegria.

Gengibre

No suco, como tempero ou em forma de chá, o gengibre é outro alimento que pode melhor o humor, isso porque contém inúmeros componentes, betacaroteno, capsaicina e cúrcuma.

Ana ainda explica que ele funciona como agente anti-inflamatório nas doenças musculoesqueléticas, incluindo o reumatismo, e ajuda até na cura da depressão.

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Probióticos

Todos os leites fermentados, iogurtes e queijos azuis possuem microrganismos vivos que, se ingeridos em quantidades suficientes, promovem efeitos benéficos ao hospedeiro.

De acordo com a nutricionista, os probióticos beneficiam o organismo porque atuam sobre o equilíbrio bacteriano intestinal, controlando o colesterol, os quadros de diarreias e constipação e, claro, melhorando o humor.

 

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Prebióticos

Já os prebióticos, como cereais integrais, farelo de trigo, folhosos, linhaça, frutas cítricas e aveia, são ingrediente alimentar não digerível pela maioria dos microrganismos do intestino. Eles afetam beneficamente o hospedeiro pelo estímulo seletivo do crescimento e/ou atividade de um número limitado de bactérias probióticas.

Segundo a especialista, esses tipos de alimentos reduzem sintomas alérgicos e alivia a constipação, o que, consequentemente, melhora o humor.

Café

Já o café possui compostos bioativos como cafeína, trigonelina, niacina, melanoidinas, quinídeos e ácidos clorogênicos.

De acordo com a nutricionista, esses compostos estimulam o sistema nervoso central, aumentam a síntese e a liberação de neurotransmissores, afetam a força de contração cardíaca, afetam o ritmo respiratório, aumentam a taxa metabólica basal e o efeito diurético. Resumindo: o café ajuda a prevenir a depressão.

Banana

Ana explica que a banana, por sua vez, é rica em carboidrato e triptofano, e ambos ajudam na formação da serotonina, hormônio da felicidade e do bom-humor.

Folhas verdes

Já as folhas verdes contêm ácido fólico e vitamina B, que atuam no sistema nervoso, na formação da serotonina e no combate ao estresse.

Elas ainda têm clorofila, que ajuda na desintoxicação do organismo.

Pimentas

Pimentas possuem uma substância chamada capsaicina, que aumenta os níveis de endorfina – substância associada ao prazer e bem-estar.

Promising new medication for blood clot prevention

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Works fast, effects are reversible, prevents excessive bleeding during surgery.

A new medication could improve prevention of blood clots without increasing the risk of excessive bleeding during surgery. This is indicated in a US clinical Phase I study published in “Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology”.

Researchers from Tufts University in Boston (Massachusetts) administered the pepducin, PZ-128, to 31 patients between 43 and 74 years of age. One-fifth of participants had coronary heart disease, the others had risk factors such as artery plaques, high blood pressure, high cholesterol levels or diabetes, or they were smokers. Participants received varying doses of the medication.

Findings showed that the more PZ-128 a patient received, the better it prevented clumping of platelets in the blood. With the highest doses, 80 to 100 per cent of blood clots were prevented. After discontinuing the medication the effect was quickly reversed; the drug was completely cleared from the patients’ blood after 24 or up to a maximum of 192 hours. Thus, the medication may reduce the risk of excessive bleeding in necessary surgical interventions such as angioplasty.

PZ-128 works by blocking the platelet-activating receptor PAR1 – however, this is inside the cell. So far, PAR1 inhibitors are only available for non-acute use and their effects are long-lasting. The opposite is the case with PZ-128, explained the researchers: it works fast, but only in the short-term. A Phase II study with 600 patients is planned.